Races de chatsRaces de chats à poils longs8 photos mignonnes de chats de la forêt norvégienne

8 photos mignonnes de chats de la forêt norvégienne

Bien qu’ils soient relativement nouveaux en Amérique (ils sont arrivés en 1987), les chats de la forêt norvégienne sont des créatures hirsutes qui ont une histoire longue et variée en Europe. Que vous soyez déjà un parent Wegie ou que vous envisagiez d’en adopter un, vous adorerez ces faits amusants (ainsi que les photos mignonnes !) de ces chatons mystiques.

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    Les chats des forêts norvégiennes ont des origines intéressantes

    Bslow7 / Wikimedia Commons

    Bien que le chat de la forêt norvégienne apparaisse fréquemment dans les légendes nordiques, ses origines sont un peu mystérieuses et étonnamment guerrières. Voici les deux principales théories d’origine qui circulent dans les livres :

    1. Les Wegies pourraient être apparentés aux chats britanniques noirs et blancs à poils courts que les Vikings utilisaient comme souris sur leurs navires et qu’ils ont ensuite amenés en Scandinavie.
    2. Ils sont les descendants des chats à poils longs que les croisés ont amenés en Scandinavie.

    Que les chats de la forêt norvégienne descendent de chats à poils courts ou de chats à poils longs, il est largement admis que ces premiers parents ont vécu dans les forêts norvégiennes après leur arrivée en Scandinavie. Là, ils se sont reproduits avec des chats sauvages et des chats de ferme. Après plusieurs générations de reproduction, ils sont devenus les gros chats prêts pour l’hiver que nous connaissons (et que nous câlinons) aujourd’hui.

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    Ils sont légendaires – oui, vraiment

    @sally_et_tesla / Instagram

    Comme nous l’avons dit, les chats de la forêt norvégienne apparaissent souvent dans le folklore nordique. Les vieux mythes décrivent le skogkatt, un « chat féerique habitant les montagnes », massif et à poils longs, qui pouvait grimper sur des surfaces qu’aucun autre chat n’aurait pu atteindre. Compte tenu de leur taille, de leur long pelage hirsute et de leurs étonnantes capacités d’escalade, ces légendes pourraient bien avoir été inspirées par les chats de la forêt norvégienne.

    D’ailleurs, les chats de la forêt norvégienne sont à l’origine de ces légendes. On croit que la déesse norvégienne de l’amour et de la fertilité, Freya, avait un char tiré par deux Wegies. Les personnes qui voulaient se marier demandaient à Freya sa bénédiction, et comme elle était souvent représentée avec des chats de la forêt norvégienne, plusieurs mythes liant les mariages aux chats se sont développés :

    • Offrir aux jeunes mariés un chat noir porterait chance à leur mariage (c’est bien).
    • Si une mariée nourrit un chat juste avant sa cérémonie de mariage, elle aura un mariage long et heureux (c’est bien).
    • Si vous marchez sur la queue d’un chat, vous ne pourrez pas vous marier pendant une année entière (c’est mauvais).

    Même s’il ne s’agit que de superstitions, elles contribuent grandement à remédier à la caricature de la femme chat triste et célibataire, n’est-ce pas ?

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    Ils ont des vêtements d’hiver intégrés

    Chorengel / Pixabay

    Parce qu’ils sont originaires d’un climat froid avec de longs hivers, les chats de la forêt norvégienne ont développé des vêtements d’hiver intégrés pour les aider à survivre aux conditions climatiques difficiles. Non seulement ils ont un long pelage à double épaisseur qui conserve la chaleur et repousse l’eau, mais leurs oreilles et leurs orteils sont également touffus. Ces touffes duveteuses protègent les parties les plus sensibles de leur corps des vents froids et de la neige mouillée en jouant le rôle de petits cache-oreilles et de bottes en fourrure (aw !).

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    Ils adorent grimper aux arbres

    pklaschka / Pixabay

    Si le mot « forêt » figure dans leur nom, ils devraient être capables de vivre dans la forêt, n’est-ce pas ? Parce que leurs premiers ancêtres vivaient dans les forêts norvégiennes – et souvent chassaient et vivaient dans leurs arbres – les chats des forêts norvégiennes ont des griffes extrêmement fortes et épaisses qui leur permettent de creuser dans l’écorce et d’escalader facilement les arbres. Le plus impressionnant ? Les Wegies sont aussi doués pour descendre des arbres que pour y monter.

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    C’est le chat national de Norvège

    pexels.com

    C’est logique, n’est-ce pas ? Les chats des forêts norvégiennes ont été déclarés chat national de Norvège par le roi Olaf. Leur statut légendaire dans le folklore nordique, leur épaisse fourrure prête pour l’hiver et leurs histoires d’origine intéressantes en font le représentant idéal des chats vikings dans le pays scandinave enneigé.

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    Ils ont failli disparaître, mais ont été sauvés par un programme d’élevage.

    @pompapompompa / Instagram

    À l’époque, les marins et les fermiers européens aimaient les chats des forêts norvégiennes pour leurs excellentes aptitudes à jouer avec les souris, ce qui en a fait une race extrêmement populaire.

    Au milieu des années 1900, cependant, l’intérêt pour la race a diminué et les croisements ont failli faire disparaître les Wegies. Heureusement, un programme de préservation a été mis en place pour sauver la race et augmenter le nombre de chats de la forêt norvégienne vivant en Europe. Puis, en 1977, les chats des forêts norvégiennes ont été officiellement reconnus comme une race par la Fédération Internationale Féline (l’équivalent européen de la Cat Fancier’s Association).

    Bien que les Wegies aient une longue histoire en Europe, ils ne sont arrivés aux États-Unis qu’en 1979. Près d’une décennie plus tard, en 1987, ils ont été officiellement acceptés par la Cat Fancier’s Association et ont reçu le statut de « championnat complet » de l’organisation en 1993.

    Aujourd’hui, les chats de la forêt norvégienne sont la 18e race la plus populaire aux États-Unis.

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    Les ancêtres des Maine Coons

    pxhere.com

    Non, vous ne l’imaginez pas. Les chats de la forêt norvégienne et les Maine Coons partagent de nombreuses similitudes, en particulier au niveau de l’apparence. Ce sont tous deux de très grandes races à poils longs, avec un pelage épais et chaud, des oreilles et des pattes touffues. Il n’est donc pas surprenant que les Wegies et les Maine Coons soient apparentés ! Des tests génétiques ont permis de déterminer que les Maine Coons descendent des chats de la forêt norvégienne et d’une race américaine aujourd’hui disparue.

    Bien qu’ils se ressemblent, il existe un moyen facile de distinguer les deux races : les chats de la forêt norvégienne ont un visage plus étroit, en forme de triangle, tandis que les Maine Coons ont un visage en forme de coin (ou de triangle inversé).

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