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Ataxie chez le chien

À moins qu’ils ne naissent avec une anomalie ou qu’on leur enlève une ou plusieurs chirurgies, les chiens ont quatre pattes sur lesquelles ils marchent. Ces quatre jambes travaillent de manière coordonnée pour amener un chien d’un point A à un point B, mais parfois, les jambes ne fonctionnent pas assez bien ou le système nerveux ne communique pas correctement avec la tête, le corps ou les jambes. Cela fait un chien vaciller et avoir des problèmes de déplacement. Ce mouvement anormal est appelé ataxie et il existe trois types principaux qui affectent les chiens. En savoir plus sur ce mouvement anormal et sur les différents types qu’un chien peut obtenir aidera un propriétaire de chien à mieux reconnaître ces problèmes s’ils surviennent.

Qu’est-ce que l’ataxie chez le chien?

Il existe trois types d’ataxie chez le chien, mais tous affectent la capacité d’un chien à se déplacer.

  • Problèmes de proprioception – Ce type d’ataxie affecte la capacité d’un chien à reconnaître où se trouvent ses jambes lorsqu’il tente de marcher. L’ignorance de son propre corps et l’incapacité de savoir où il pose ses pieds est appelée manque de proprioception. Ce type d’ataxie est généralement le résultat d’un problème lié à la moelle épinière, tel qu’un saignement, une tumeur, un disque bombé ou une sorte de problème nerveux.
  • Syndrome vestibulaire – Le syndrome vestibulaire est le résultat d’un problème d’oreille interne ou d’un problème cérébral qui provoque un vertige et une difficulté à marcher du chien.
  • Problèmes cérébelleux – Comme son nom l’indique, des problèmes cérébelleux surviennent dans la partie du cerveau appelée cervelet et peuvent causer une ataxie. Cette forme apparaît souvent comme une foulée exagérée car le chien ne sait pas trop où placer ses pieds.
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Symptômes de l’ataxie chez le chien

  • Démarche anormale
  • Tremblements de la tête
  • Nystagmus
  • Difficulté à marcher
  • Impossible de placer correctement les pieds
  • Pattes d’oie en marchant
  • Placement exagéré des pieds en marchant

Un chien a une manière distincte de marcher et si cette démarche normale change soudainement, cela pourrait être un signe d’ataxie. Parfois, on peut également observer des tremblements de la tête et du nystagmus avec l’ataxie. Ces mouvements sont reconnaissables par des mouvements de la tête qui tremblent et par des saccades ou des contractions oculaires.

L’incapacité de poser correctement un pied sur le sol lors de la marche est un autre signe d’ataxie. Cela se traduit généralement par un chien qui frappe la patte et traîne ses orteils sur le sol. Comme un chien atteint d’ataxie a de la difficulté à savoir exactement où se trouvent ses pieds, il est incapable de les retourner et de marcher dessus normalement, afin de ne pas endommager les pieds lorsqu’ils se frottent au sol.

Enfin, certains chiens atteints d’ataxie ne coudent pas les orteils, mais leur position est exagérée. Cela ressemble à une personne qui a des problèmes de perception de la profondeur ou ne réalise pas qu’il ya un pas en avant et fait un grand pas exagéré pour atteindre le sol.

Étant donné que l’ataxie n’est que le symptôme d’une maladie sous-jacente, votre vétérinaire devrait examiner votre chien pour écarter tout problème potentiel pouvant en être la cause.

Causes de l’ataxie chez le chien

Les causes de l’ataxie varient selon le type.

  • Problèmes de la moelle épinière (tumeurs, traumatismes, inflammation, embolie, anomalie structurelle, etc.)
  • Infections de l’oreille interne ou moyenne
  • Infection des vertèbres ou des disques
  • Maladie vestibulaire
  • L’hypothyroïdie
  • Un traumatisme crânien
  • Tumeurs à la tête
  • Infections affectant le cerveau ou le tronc cérébral (comme le virus de la maladie de Carré canine)
  • Inflammation touchant le cerveau ou le tronc cérébral
  • Carence en thiamine
  • Toxicité du métronidazole
  • Changements ou anomalies au cervelet
  • Anomalies du nombre de globules rouges
  • Faibles niveaux de calcium, de potassium ou de glucose
  • Problèmes de circulation sanguine (comme une maladie cardiaque)
  • Maladies respiratoires
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Traitement de l’ataxie chez le chien

Le plan de traitement de l’ataxie dépend vraiment de la cause sous-jacente. Des carences en ces nutriments peuvent être nécessaires pour assurer une nutrition complémentaire avec du calcium, du potassium, du glucose ou des vitamines du groupe B, des médicaments peuvent être administrés pour traiter les toxicités, les inflammations et les infections, ainsi que la nécessité de traiter d’autres symptômes spécifiques, en fonction de la mouvements difficiles. Parfois, une intervention chirurgicale pour enlever des tumeurs ou corriger des anomalies peut même être nécessaire.

Outre le traitement de la cause sous-jacente de l’ataxie, l’acupuncture et la réadaptation physique peuvent également être garanties pour votre chien.

Comment prévenir l’ataxie chez le chien

Il n’y a malheureusement aucun moyen de s’assurer que l’ataxie ne se produise jamais chez un chien, mais vous pouvez réduire le risque que cela se produise à la suite de certaines maladies et toxicités. Prévenir les infections de l’oreille en nettoyant régulièrement les oreilles de votre chien et en gardant les médicaments hors de portée de votre chien sont deux moyens de prévenir l’ataxie chez le chien.

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