Votre nouveau chaton mérite le meilleur départ dans la vie. Cela signifie fournir tout ce dont elle a besoin pour grandir et rester en bonne santé. Les vaccins sont une partie importante du plan de santé de votre chaton. Les vaccinations de base sont essentielles pour empêcher votre chaton de tomber malade et pour éviter la propagation de la maladie.

Pourquoi vacciner votre chaton?

À la naissance des chatons, leur système immunitaire n’est pas complètement développé et ils sont incapables de lutter seuls contre les maladies.

Heureusement, ils peuvent obtenir une protection de leur mère. Les mères qui allaitent fournissent du lait riche en anticorps appelé colostrum. Ces anticorps maternels procurent aux chatons une immunité temporaire contre la maladie. La longueur de cette immunité varie de chaton à chaton. La protection contre les anticorps maternels disparaît généralement entre 8 et 18 semaines. 

Il n’y a pas de moyen facile de savoir exactement quand un chaton est vulnérable à une maladie spécifique. Afin de protéger stratégiquement les chatons contre les maladies, les vétérinaires administrent les vaccinations à des intervalles stratégiques. Un vaccin est conçu pour déclencher une réponse immunitaire et prévenir une infection future due à cette maladie.

Tous les chatons ont besoin de certains vaccins essentiels, qui confèrent une immunité contre les maladies les plus dangereuses et les plus répandues. Les vaccins de base sont considérés comme essentiels pour les chatons dans la plupart des régions géographiques. En fonction de votre localisation et de l’environnement de votre chaton, certains vaccins non essentiels peuvent également être recommandés.

Parlez à votre vétérinaire du risque d’exposition de votre chaton à ces maladies.

Comment fonctionnent les vaccins pour les chatons

Les vaccins pour chatons sont généralement administrés pour la première fois vers l’âge de six à huit semaines et répétés environ toutes les trois semaines jusqu’à l’âge de 16 à 18 semaines. Certains vaccins peuvent être administrés ensemble en une seule injection appelée vaccin combiné.

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Lors du premier examen vétérinaire de votre chaton, votre vétérinaire discutera d’un calendrier de vaccination ainsi que d’autres traitements, tels que le déparasitage et la prévention des parasites débutants.

L’injection de vaccin elle-même n’est généralement pas douloureuse. Votre chaton peut ressentir un pincement ou une piqûre, mais beaucoup ne réagissent pas du tout.

Lors de la première visite de vaccination, votre vétérinaire effectuera un examen avant de vacciner votre chaton. Les vaccins ne devraient jamais être administrés à un chaton souffrant de fièvre ou de maladie, car le vaccin ne sera pas efficace. Donner un vaccin à un chaton malade peut en réalité l’aggraver. 

Après l’administration d’un vaccin, l’immunité n’est pas immédiate. Il faut environ cinq à dix jours pour entrer en vigueur. Toutefois, le vaccin ne touchera pas les chatons ayant encore des anticorps maternels contre cette maladie. Il n’y a aucun moyen de savoir si un chaton a encore des anticorps maternels, des rappels sont donc nécessaires. La véritable immunité est incertaine jusqu’à l’âge de 16 à 18 semaines ou jusqu’à ce que tous les boosters pour chaton soient terminés. Évitez d’exposer votre chaton à des animaux inconnus jusqu’à ce que tous les vaccins aient été administrés. 

Types de vaccins pour chaton

  • Rage est un virus mortel qui peut affecter les chats ainsi que les humains. C’est un vaccin de base généralement requis par la loi en raison de la gravité de cette maladie. Tous les chatons et les chats adultes doivent être vaccinés contre la rage.
  • FVRCP rhinotrachéite virale féline, calicivirus et panleucopénie. C’est un vaccin de base considéré essentiel pour tous les chatons. Le calicivirus et la rhinotrachéite sont des virus félins courants pouvant causer des infections des voies respiratoires supérieures chez le chat. La panleucopénie, communément appelée maladie de Carré féline, est une maladie très contagieuse et souvent mortelle qui s’attaque aux cellules en croissance et en division rapides comme celles de l’intestin, de la moelle osseuse et du fœtus en développement.
  • FeLV ou le virus de la leucémie féline est un vaccin considéré comme non essentiel chez le chat. Cependant, il est fortement recommandé à tous les chatons. Les chats adultes qui passeront du temps à l’extérieur devraient recevoir ce vaccin chaque année. La leucémie féline est l’une des maladies infectieuses les plus courantes chez les chats. Il se transmet le plus souvent par des morsures ou par un contact étroit et prolongé avec des chats infectés. Le FeLV peut provoquer divers problèmes de santé chez le chat, notamment le cancer et des troubles du système immunitaire. 
  • FIV est le virus de l’immunodéficience féline, un virus félin commun se propageant le plus souvent par des morsures. Ce vaccin est non essentiel et n’est recommandé que pour les chats exposés à un risque très élevé d’exposition au FIV. Bien que de nombreux chats FIV-positifs puissent mener une vie normale, les personnes affectées souffriront de diverses maladies dues à un dysfonctionnement du système immunitaire.
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Exemple de calendrier de vaccination du chaton

Âge Vaccins de base Vaccins non essentiels Autres procédures possibles
6-8 semaines Examen de médecin FVRCP Test FeLV / FIV vermifuge
9-11 semaines Rappel du FVRCP * FeLV, boosters FIV vermifuge, commencez à prévenir le ver du cœur / les puces
12-14 semaines Rappel du FVRCP * FeLV, boosters FIV vermifuge
15-17 semaines Dernier rappel du FVRCP, la rage Test FeLV / FIV examen fécal

* La recommandation de vaccins non essentiels dépend de votre situation géographique et de l’environnement de votre chaton. Parlez à votre vétérinaire de l’exposition potentielle de votre chaton.

Chaque vétérinaire a certaines préférences quant à l’ordre et à la fréquence des procédures supplémentaires telles que les examens, le déparasitage et les tests. Discutez avec votre vétérinaire du meilleur programme pour votre chaton

Risques de la vaccination

Bien que la vaccination comporte certains risques, ils sont relativement rares. Les réactions aux vaccins et les effets secondaires sont généralement mineurs et disparaissent souvent d’eux-mêmes. Ceux-ci peuvent inclure une douleur et un gonflement au site d’injection, une léthargie ou une fièvre légère. Les réactions allergiques sévères sont moins fréquentes mais peuvent être fatales si elles ne sont pas traitées. Si votre chaton développe de l’urticaire, un gonflement du visage ou des difficultés respiratoires, consultez immédiatement le vétérinaire ouvert le plus proche.

Comme les vaccins stimulent le système immunitaire, il existe un faible risque de développer un trouble auto-immunitaire. Ceci est extrêmement rare si l’on considère le nombre d’animaux de compagnie touchés par rapport à tous les animaux de compagnie vaccinés. Cependant, les troubles auto-immuns peuvent être graves et difficiles à traiter. Les maladies qui peuvent survenir comprennent les troubles sanguins, les problèmes neuromusculaires et même les problèmes de peau.

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La plupart des vétérinaires et des spécialistes des animaux de compagnie conviennent que les avantages l’emportent sur les risques associés aux vaccins, en particulier pour les jeunes animaux.

S’agissant des rappels chez l’adulte, de nombreux vétérinaires adoptent des protocoles qui vaccinent moins souvent. Une fois par an, de nombreux vaccins pour adultes ont désormais plus de chances d’être recommandés tous les trois ans.