La plupart des États-Unis sont en retard et le reste du monde civilisé dans son attitude envers les chats dégriffés. Plusieurs grandes villes de Californie et de Denver, au Colorado, l’ont interdit et affichent une tendance américaine croissante à s’éloigner de la pratique.

Les propriétaires d’animaux qui le font, l’utilisent comme solution au grattage destructeur. Il s’agit d’un sujet controversé et de nombreuses organisations suggèrent d’utiliser des alternatives plus humaines pour éviter que les chats ne vous griffent, ne brisent vos meubles et votre maison.

Controverse inhumaine

Le décrochage est illégal en Angleterre depuis plusieurs années. L’Australie, la Nouvelle-Zélande, l’Allemagne, le Pays de Galles, la Finlande et le Brésil font partie des nombreux pays qui envisagent de déclarer illégale ou inhumain le décrochage et ne l’autorisent que dans des circonstances extrêmes.

Aux États-Unis, les passionnés de chats, les organisations félines et les vétérinaires montent des protestations contre les dégriffés, qu’ils qualifient d’inhumains et d’inutiles. L’Association des vétérinaires pour les droits des animaux appelle cela une pratique consistant à prendre un chat comme « un otage émotionnel ».

Le comportementaliste animalier de renommée mondiale et professeur de médecine vétérinaire à l’Université Tufts, le docteur Nicholas Dodman, auteur de « Le chat qui a crié au secours », a déclaré à propos du dégriffage:

L’inhumanité de la procédure est clairement démontrée par la nature de la guérison des chats après l’anesthésie après la chirurgie. Contrairement aux guérisons de routine, y compris celles de stérilisation assez pacifiques, les chirurgies de dégriffage ont pour effet de faire rebondir les chats sur les parois de la cage de convalescence à cause d’une douleur atroce.Le traçage correspond parfaitement à la définition du mot « mutilation ». Des mots tels que déformer, défigurer, disjoindre et démembrer s’appliquent tous à cette chirurgie. L’amputation digitale partielle est tellement horrible qu’elle a été utilisée pour torturer des prisonniers de guerre. En médecine vétérinaire, la procédure clinique sert de modèle de douleur intense pour tester l’efficacité des analgésiques. Même si des analgésiques peuvent être utilisés en postopératoire, elles le sont rarement, et leurs effets sont de toute façon incomplets et transitoires. Tôt ou tard, la douleur apparaîtra. « 

Pas médicalement nécessaire

Il est rare de voir un vétérinaire invoquer une raison médicale courante de dégriffage, sauf pour réparer un travail initial mal fait dans lequel les griffes ont repoussé et causent une douleur invalidante au chat.

La raison la plus proche de laquelle vous pourriez avoir une raison médicale est d’empêcher le propriétaire de faire euthanasier le chat pour cause de grattage destructeur. Certains vétérinaires effectueront cette procédure à contrecoeur pour cette raison. 

Les griffes d’un chat sont essentielles à sa physiologie, car elles fournissent protection, équilibre et mobilité. Les chats qui se retrouvent dehors sans griffes sont pratiquement sans défense. Les chats ont besoin de se gratter les griffes pour trois raisons principales:

  1. Exercice: Un chat choisira une surface sur laquelle il pourra accrocher ses griffes, puis tirera contre la résistance. C’est une forme d’exercice isotonique, qui renforce les muscles et apporte souplesse aux muscles et aux articulations.
  2. Territoire de marquage: Les glandes odorantes situées sur les pieds des chats marquent effectivement la région comme son territoire. Vous remarquerez souvent ce comportement chez les chats d’intérieur et d’extérieur qui marquent les arbres en grattant.
  3. Gestion de la colère: Bien qu’il n’existe aucune preuve scientifique à ce sujet, il existe généralement une augmentation du comportement de grattage lorsqu’un chat est contrarié ou énervé.

Déclawing n’est pas la même chose que couper les ongles

Le décrochage n’est pas simplement le parage des griffes. C’est l’ablation chirurgicale des griffes qui adhèrent étroitement à l’os. Afin d’enlever la griffe et d’empêcher sa repousse (qui résulte parfois d’un enlèvement incomplet), le premier joint complet de chaque pied du chat est amputé. Cette procédure est souvent assimilée à l’amputation de tous les doigts d’un humain à la première articulation. Bien que ce ne soit pas une comparaison de pommes à pommes, puisque les chats sont digitigrades, ce qui signifie qu’ils marchent sur les « doigts et les orteils ». Les humains ne le font pas.

Mis à part la douleur physique initiale pendant des jours ou des semaines après la chirurgie, d’autres effets à court terme du dégriffage peuvent également entraîner des problèmes à long terme, tant physiologiques que comportementaux. 

Contournement de la litière

Les talons des pieds d’un chat dégriffé seront extrêmement douloureux après la chirurgie, et la douleur du membre fantôme peut être un héritage de toute une vie. Certains substrats de litière sont très douloureux pour les pattes tendres du chat, et le chat peut éviter complètement la litière en raison de son association avec la douleur. Un chat dégriffé aura besoin d’un substrat plus mou, comme l’une des portées à base de papier.

Morsure et agression

Les griffes d’un chat sont sa principale défense contre d’autres chats, chiens ou humains qui pourraient lui nuire. Manquant de griffes, un chat peut se mettre à mordre, que ce soit pour se défendre ou pour avertir les humains qui ne peuvent pas lire son langage corporel. D’autres chats peuvent choisir « fuite » au lieu de « combattre » et se retirer et être déprimé.

Arthrite et invalidante

Comme un chat marche sur ses orteils, une douleur dans les orteils peut modifier sa démarche. Ce changement de démarche peut éventuellement entraîner une raideur et une douleur dans les jambes, les hanches et la colonne vertébrale du chat. Si vous avez déjà eu des douleurs prolongées au pied tout en marchant continuellement sur vos pieds, vous pouvez alors comprendre cette description.

Des solutions humaines au décrochage

De nombreux propriétaires de chats ayant dégriffé des chats dans le passé déclarent maintenant qu’ils n’en reviendraient plus jamais, sachant ce qu’ils savent maintenant et se souvenant des conséquences de l’opération. Il existe d’autres alternatives, ils n’ont donc jamais besoin de soumettre leurs autres chats à une telle douleur. Ces options comprennent:

  • Coupe des ongles: Les chats ne peuvent pas endommager sérieusement les meubles, les tentures et les tapis à ongles émoussés. Découper est assez simple. Commencez à le faire régulièrement lorsque votre chat est un chaton si vous le pouvez. Un chat peut s’y habituer. Si vous attendez que votre chat soit assoupi et calme, vous pouvez le prendre un ongle à la fois pendant plusieurs jours. Votre chat va bientôt découvrir que ce n’est pas à craindre. Il suffit de presser légèrement l’orteil du chat pour allonger la pointe de l’ongle et la couper. Vous pouvez acheter des tondeuses bon marché à cet effet dans n’importe quel magasin pour animaux de compagnie. Veillez à ne pas couper dans la partie sombre sur la face inférieure de l’embout, car c’est ce qui provoque le saignement. Si vous hésitez à le faire vous-même, demandez à votre vétérinaire de vous l’enseigner.
  • Messages à gratter: Investissez ou construisez vos propres poteaux à gratter. Les poteaux couverts de sisal sont très appréciés par de nombreux chats. La plupart des chats peuvent être facilement formés à utiliser le poteau pour gratter au lieu de vos meubles. Vous pouvez aussi construire le vôtre. Ne lésinez pas sur le nombre de posts. Le carton est l’une des surfaces les plus populaires. Des grattoirs peu coûteux en carton sont facilement disponibles. Si un poste ne fonctionne pas, procurez-vous-en un second et expérimentez son emplacement dans la maison. Offrez à votre chat une variété de surfaces et d’élévations, et vous découvrirez bientôt ses spots préférés.
  • Pattes douces: Soft Paws ont été développés par un vétérinaire. Ce sont des couvre-ongles en vinyle qui adhèrent sur les griffes du chat. Ils ressemblent à des ongles enfoncés. Ils viennent en clair ou en couleurs, ce qui peut sembler assez sophistiqué, et sont également faciles à localiser si on doit se détacher. Les bonnets se développent avec la croissance naturelle des ongles de votre chat et durent en moyenne quatre à six semaines.
  • Feliway: Pour freiner les éraflures destructives, essayez Feliway. C’est une phéromone qui imite l’odeur des glandes faciales des chats. Il s’est avéré utile dans la lutte contre le marquage territorial de l’urine d’un chat et certains comportementalistes animaliers prétendent que cela fonctionne pour arrêter les éraflures territoriales.