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Combien de temps les hamsters dorment-ils ?

Le hamster est un animal de compagnie en cage très populaire et est souvent le premier animal de compagnie d’un enfant, mais quel est l’impact du cycle de sommeil d’un hamster sur les propriétaires d’animaux ? De plus, comment savoir si le cycle de sommeil d’un hamster est normal pour commencer ? Connaître les réponses à ces questions peut vous aider à décider si un hamster est le bon animal de compagnie pour vous et comment surveiller la santé et l’environnement de votre hamster en fonction de son cycle de sommeil.

Combien de temps les hamsters dorment-ils ?

Les hamsters dorment généralement environ 12 à 14 heures par jour1 mais, contrairement aux humains qui dorment généralement une fois par jour, les hamsters ont des schémas veille-sommeil polyphasiques. Cela signifie qu’ils dorment plusieurs fois par jour, donc ces 12 à 14 heures seront divisées en segments plus petits tout au long de la journée.

Cycle de sommeil du hamster

Les hamsters, en particulier les hamsters syriens ou dorés, ont fait l’objet de nombreuses études sur le rythme circadien du sommeil, de sorte que le cycle de sommeil des hamsters est bien documenté. Les humains passent jusqu’à 25 % de leur temps à dormir pendant la phase de mouvements oculaires rapides (REM) du sommeil2 et des études montrent que les hamsters entrent également dans cette phase de sommeil pendant à peu près la même durée.3 La phase REM est souvent appelée la partie de sommeil où une personne rêve, mais malgré les recherches qui ont été effectuées, on ne sait pas si les hamsters rêvent ou non comme les gens rêvent. Vous pouvez cependant voir votre hamster remuer légèrement ses pattes ou ses yeux, ce que beaucoup de gens pensent être le signe d’une sorte de rêve ou d’une autre activité cérébrale. Ne vous inquiétez pas si vous voyez ces mouvements pendant que votre hamster dort.

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Une autre chose importante à savoir sur le cycle de sommeil d’un hamster est qu’il est nocturne en captivité.4 Cela signifie qu’il est actif la nuit et qu’il dort le jour, ce qui est le contraire de ce que font la plupart des gens. Certaines personnes travaillent bien sûr la nuit, donc comme les hamsters, elles dormiront aussi pendant la journée. Mais pour la plupart des propriétaires de hamsters, leurs hamsters seront plus actifs lorsqu’ils dorment profondément dans leur lit.

Et si votre hamster dort plus que d’habitude ?

Si votre hamster dort plus que d’habitude, il est peut-être en hibernation ou malade. L’hibernation peut se produire si votre hamster est logé dans un environnement froid qui descend régulièrement en dessous de 50 degrés. Bien que la plupart des maisons n’aient pas ce froid, si la cage de votre hamster se trouve près d’un mur extérieur mal isolé ou d’une porte ou d’une fenêtre à courants d’air, sa cage peut être plus froide que le reste de votre maison. Assurez-vous que votre hamster est suffisamment chaud avant de supposer qu’il est malade.

Si la cage de votre hamster est toujours à plus de 50 degrés et qu’il dort plus que d’habitude, il y a de fortes chances qu’il soit malade. Les problèmes respiratoires et digestifs sont courants chez les hamsters et si le vôtre ne se sent pas bien, il peut être léthargique et dormir plus souvent qu’autrement. Une visite chez votre vétérinaire peut s’avérer nécessaire si vous pensez que votre hamster est malade.

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Si la cage de votre hamster est toujours à plus de 50 degrés et qu’il n’est pas malade, il se peut qu’il vieillisse et dort davantage. Les hamsters plus âgés ne dorment pas aussi profondément ou intensément que les hamsters plus jeunes. Par conséquent, ils dorment plus souvent.5 Ceci est une chose tout à fait normale et n’est pas préoccupante.

Est-il correct de réveiller votre hamster ?

Étant donné que les hamsters dorment jusqu’à 14 heures par jour, il peut arriver un moment où vous devez réveiller votre hamster de son sommeil ou vous le réveillez accidentellement de l’heure de la sieste. Dans la mesure du possible, évitez de surprendre votre hamster, car cela pourrait l’amener à vous mordre et à perturber son cycle veille-sommeil normal. Si cela se produit régulièrement, cela pourrait stresser votre hamster et contribuer à des problèmes de santé. À moins que vous n’ayez besoin d’administrer des médicaments ou quelque chose d’autre qui est urgent, il est préférable d’essayer d’interagir avec votre hamster uniquement lorsqu’il est déjà réveillé, plutôt que d’essayer de l’adapter à votre emploi du temps.

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  1. Modèles de sommeil de cinq espèces de rongeurs. (1969). Physiologie et comportement, 4(6), 901–905. https://doi.org/10.1016/0031-9384(69)90038-9

  2. Comité sur la médecine et la recherche du sommeil de l’Institute of Medicine (États-Unis); Colten HR, Altevogt BM, éditeurs. Troubles du sommeil et privation de sommeil : un problème de santé publique non résolu. Washington (DC) : National Academies Press (États-Unis) ; 2006. 2, Physiologie du sommeil. Disponible sur : https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK19956/

  3. Modèles de sommeil de cinq espèces de rongeurs. (1969). Physiologie et comportement, 4(6), 901–905. https://doi.org/10.1016/0031-9384(69)90038-9

  4. Gattermann R, Johnston RE, Yigit N, et al. Les hamsters dorés sont nocturnes en captivité mais de nature diurne. Biol Lett. 2008;4(3):253-255. doi: 10.1098/rsbl.2008.0066

  5. Erik Naylor, Orfeu M. Buxton, Bernard M. Bergmann, Amy Easton, Phyllis C. Zee, Fred W. Turek, Effets du vieillissement sur le sommeil chez le hamster doré, Sommeil, Volume 21, Numéro 7 , octobre 1998, pages 687-693, https://doi.org/10.1093/sleep/21.7.687

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