HomeChiensSanté et bien-être des chiensComment détecter et traiter la sécheresse oculaire chez les chiens

Comment détecter et traiter la sécheresse oculaire chez les chiens

La sécheresse oculaire est une affection qui affecte les glandes lacrymales des chiens, des chats et des humains. Si elle n’est pas traitée, la sécheresse oculaire peut provoquer une gêne grave et des lésions oculaires. Heureusement, des options de traitement sont disponibles dans la plupart des cas.

Qu’est-ce que la sécheresse oculaire chez les chiens?

La sécheresse oculaire est une affection oculaire dans laquelle les glandes lacrymales ne produisent pas suffisamment de larmes pour lubrifier et protéger l’œil. Cela provoque une sécheresse et une inflammation de l’œil pouvant entraîner une infection. La sécheresse oculaire est officiellement connue sous le nom de kératoconjonctivite sèche ou KCS. Le mot «kerato» fait référence à la cornée, une couverture claire sur l’œil. La conjonctivite signifie une inflammation de la fine membrane qui recouvre l’œil et la paupière. Le terme «sicca» signifie sec.

Dans un œil normal, il existe des glandes lacrymales (glandes lacrymales) situées au-dessus de l’œil et dans la troisième paupière, située dans le coin interne inférieur de l’œil. Normalement, les glandes lacrymales fonctionnelles produisent des larmes qui contiennent de l’eau, des sels, de l’huile et du mucus. Les larmes gardent les yeux lubrifiés et éliminent les matières des yeux qui peuvent causer une irritation et une infection.

Sans une production adéquate de larmes, l’œil peut être blessé par des particules de débris et même être infecté. La cornée s’épaissit dans le but de protéger le reste de l’œil contre les blessures. Les glandes lacrymales peuvent encore produire de l’huile et du mucus, mais pas de l’eau. Cela peut laisser une décharge épaisse dans et autour des yeux.

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Signes de sécheresse oculaire chez les chiens

  • Écoulement oculaire épais (ressemble souvent à du mucus jaune ou vert, du pus ou des croûtes)
  • Rougeur oculaire / conjonctivite
  • Clignotements excessifs / blépharospasmes
  • Aspect sec de l’œil (pas de lustre sur l’œil)
  • Décoloration ou pigmentation à la surface de l’œil
  • Ulcères cornéens

Causes de la sécheresse oculaire chez les chiens

La sécheresse oculaire est le plus souvent causée par un processus de maladie à médiation immunitaire qui endommage les glandes lacrymales. Cela peut se produire chez n’importe quel chien, mais est particulièrement courant chez les cockers américains, les bouledogues, les schnauzers nains, les shih tzus et les terriers blancs des West Highland.

Les autres causes potentielles de KCS chez les chiens sont les suivantes:

  • Troubles congénitaux: les glandes lacrymales sont absentes ou ne fonctionnent pas correctement à la naissance
  • Maladies infectieuses, en particulier celles qui affectent le système respiratoire supérieur
  • Oeil de cerise (prolapsus de la troisième paupière)
  • Certaines maladies endocriniennes
  • Traumatisme ou lésions oculaires (causées par des blessures, une toxicité ou des processus pathologiques)

Comment les vétérinaires diagnostiquent la sécheresse oculaire chez les chiens

Il est important de contacter votre vétérinaire dès les premiers signes de problèmes oculaires. Les maladies oculaires peuvent progresser rapidement. Plus tôt votre vétérinaire pourra poser un diagnostic, meilleures seront les chances d’un traitement efficace.

Votre vétérinaire effectuera un examen approfondi des yeux de votre chien suivi de quelques tests oculaires spéciaux. Le premier test est généralement le test de déchirure de Schirmer. Une petite bande de papier spécialement traitée est insérée sous la paupière inférieure et maintenue en place pendant une minute. Le papier deviendra mouillé par les déchirures et le liquide atteindra un certain point sur la bande. La production normale de déchirures doit atteindre la ligne de 15 mm ou plus. 5 mm ou moins indiquent une sécheresse sévère. Les résultats de 11 à 14 mm sont à la limite et peuvent révéler une sécheresse oculaire précoce.

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Ensuite, votre vétérinaire voudra peut-être effectuer un test de coloration à la fluorescéine sur l’œil pour vérifier les dommages à la cornée. Un colorant fluorescent inoffensif est déposé dans l’œil et rincé avec une solution saline. Ensuite, une lumière est utilisée pour voir si la tache a été retenue sur la cornée. Si des ulcères, des lésions ou des égratignures sont présents, ils absorberont la tache. Il s’agit d’un test important car le KCS peut provoquer des ulcères cornéens et des blessures qui nécessitent des médicaments spéciaux pour guérir.

Traitement de la sécheresse oculaire chez les chiens

Une fois que votre chien a reçu un diagnostic de KCS, votre vétérinaire vous recommandera de commencer le traitement immédiatement. Le traitement impliquera l’utilisation d’un ou plusieurs types de médicaments topiques pour les yeux.

La cyclosporine et le tacrolimus sont des médicaments immunosuppresseurs qui traitent le KCS à médiation immunitaire. Votre vétérinaire vous prescrira probablement l’un de ces médicaments si un KCS à médiation immunitaire est suspecté. Ceux-ci se présentent sous forme de pommade ou de goutte et doivent être administrés une à trois fois par jour.

Des antibiotiques topiques et / ou des stéroïdes peuvent également être nécessaires dans les yeux. Les antibiotiques peuvent traiter ou prévenir les infections. Les stéroïdes réduisent l’inflammation.

Les larmes artificielles peuvent être utiles pour lubrifier les yeux, mais elles doivent être utilisées fréquemment pour être efficaces. Ceux-ci seuls ne traiteront pas réellement le KCS, bien qu’ils puissent être utilisés en association avec d’autres médicaments pour les yeux.

Assurez-vous de suivre les recommandations de votre vétérinaire concernant le traitement et les examens de suivi. Il est important que votre vétérinaire revérifie les yeux de votre chien régulièrement pour surveiller la réponse au traitement et la progression de la sécheresse oculaire.

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La chirurgie peut être nécessaire dans les cas graves qui ne répondent pas au traitement médical. Un ophtalmologiste vétérinaire peut effectuer une intervention chirurgicale appelée transposition du canal parotidien. Cela implique de réacheminer l’un des canaux salivaires vers l’œil afin que la salive puisse assurer la lubrification. La salive peut bien fonctionner comme substitut des larmes, mais d’autres complications peuvent survenir, telles que la minéralisation de la cornée et un larmoiement excessif des yeux en présence de nourriture.

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