Il est fort probable que si vous lisez des annonces de vente de chevaux, ou si quelqu’un vous parle de la hauteur de son cheval, il utilisera le mot «mains» pour exprimer la mesure. Par exemple, un très grand cheval peut avoir 17 ans. Un poney est un équin de moins de 14,2 HH. HH ou H est ‘mains hautes’ ou ‘mains’.

Hands est une unité de mesure utilisée depuis plusieurs siècles. En réalité, la mesure peut remonter aux anciens Égyptiens. Une main représente quatre pouces ou approximativement la largeur de la main d’un adulte masculin. Cependant, les chevaux ne sont pas exclusivement mesurés dans les mains. Dans certains pays et pour la compétition FEI, les chevaux sont mesurés en centimètres. Les poneys, chevaux miniatures et autres équidés peuvent également être mesurés en centimètres ou en pouces plutôt qu’en mains.

Mains et autres mesures

Lors de la mesure en mains, les largeurs partielles sont exprimées en pouces. Donc, un cheval qui a 14,2 mains est de 14 mains plus 2 pouces. Le total des pouces serait de 58 pouces. On ne peut jamais dire qu’un cheval mesure 14,5 pouces, car le nombre après la virgule n’est pas une fraction, mais représente un pouce entier. Si un cheval fait 14,2 1/2 HH, cela signifie qu’il a deux pouces et demi sur 14 mains.

Les chevaux sont mesurés à partir du sol, juste à côté et derrière une patte antérieure jusqu’au sommet du garrot ou de la cinquième vertèbre. C’est la partie de la ligne du dessus du cheval qui ne change pas, qu’il abaisse ou lève la tête, qu’il baisse ou qu’il arque le dos. C’est la norme, quels que soient les incréments, les mains, les centimètres ou les pouces que vous utilisez, le pays dans lequel vous vous trouvez, la discipline de votre manège ou de votre race de chevaux ou de poneys.

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Outils de mesure pour chevaux

Il existe quelques instruments que vous pouvez utiliser pour mesurer la hauteur d’un cheval. Le plus précis et le plus facile consiste à utiliser un bâtonnet de mesure de la hauteur appropriée. Ce grand bâton, marqué avec des mesures, avec une barre horizontale qui glisse de haut en bas du bâton. Le bâton est tenu à côté du cheval et la barre horizontale est glissée jusqu’à toucher le garrot du cheval. Certains bâtons ont une bulle de mise à niveau, vous pouvez donc être sûr que vous tenez le niveau du bâton.

Les rubans de hauteur peuvent être achetés à bas prix dans les magasins d’alimentation pour animaux ou de matériel de pinage Le problème avec les bandes, c’est qu’elles sont légères et souples, et qu’elles sont difficiles à tenir suffisamment pour obtenir une mesure précise. Quelqu’un doit tenir le fond contre le sol, tandis qu’une autre personne regarde la mesure au garrot du cheval. Vous ne pouvez pas poser la bande contre le cheval. Il doit rester parfaitement perpendiculaire au sol. Souvent, les bandes de hauteur sont imprimées avec une bande de poids sur le côté opposé.

Un mètre à ruban ordinaire peut être utilisé pour mesurer la hauteur, mais pose les mêmes problèmes que le ruban de hauteur. De plus, les rubans à mesurer en métal émettent des bruits de cliquetis auxquels les chevaux s’opposent parfois, ce qui rend difficile l’obstacle du cheval.

Le dispositif de mesure maison le plus simple est probablement un morceau de ficelle pour reliure attachée à un gros écrou ou une rondelle en métal. Le poids du métal maintiendra la corde, tandis que le manipulateur lève le garrot et marque la ficelle: un marqueur magique fera l’affaire ici. Ensuite, la longueur depuis le bas de la rondelle jusqu’à la marque sur la ficelle est mesurée. Une autre astuce consiste à utiliser un mètre, un morceau de latte ou même un fouet pour faciliter l’obtention d’une ligne allant de la ficelle au garrot. Tenez simplement la mesure pour qu’il soit assis sur le garrot du cheval, parallèle au sol, et notez où il frappe le ruban.

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Comment mesurer

Pour mesurer votre cheval, demandez-lui de se tenir carré sur une surface plane. Tenez le ruban adhésif ou le bâton de manière à ce qu’il soit perpendiculaire au sol et à côté du cheval de manière à ce qu’il en soit de même avec la pointe du garrot du cheval. Si vous utilisez un bâton de mesure approprié, abaissez la barre pour qu’elle atteigne le haut du garrot du cheval. Prenez note de la mesure. Si vous ne pouvez mesurer que des pouces, divisez les pouces par 4 et calculez les pouces restants. Ainsi, 62 pouces seraient 15 mains plus 2 pouces ou 15,2 HH.

Si la taille est le facteur déterminant pour savoir si votre cheval participera aux épreuves de chevaux ou de poneys, vous devrez peut-être prendre en compte les fers à cheval. Les chaussures peuvent facilement placer un «poney» au-dessus de la taille officielle. Vous devez donc savoir si des poneys sont chaussés. Si vous avez besoin d’un cheval d’une taille spécifique ou avez besoin de qualifier sa taille, vous devez savoir si la mesure inclut des chaussures ou non.