Les chatons apprennent à se lécher à l’âge de deux semaines et les chats adultes passent jusqu’à 50% de leur temps de veille à se toiletter. Pourquoi risquer la vie et les membres en baignant votre chat?

Un bain stimule la peau et élimine l’excès d’huile, les squames et les poils. C’est également l’occasion d’apprendre à votre chat que le fait de le manipuler même de manière inattendue ne lui fera pas de mal. Les chats devront être touchés par le vétérinaire, manipulés par des techniciens vétérinaires ou des invités de la maison. Faire du bain une expérience agréable aide les chats à « généraliser » l’événement à de futures situations similaires.

Mais se baigner trop souvent peut assécher la peau. Une bonne ligne de conduite est de ne laver les cheveux courts que toutes les six semaines; deux à trois fois par an pendant la saison de la mue devrait suffire.

Les chatons acceptent les bains plus facilement, alors commencez dès que vous en adoptez un, à condition qu’il ait au moins quatre semaines. Les chats âgés ou extrêmement malades peuvent être stressés par le bain alors suivez les recommandations de votre vétérinaire dans ces cas-là.

Préparer votre chat pour le bain

Avant de mouiller votre chat, brossez soigneusement sa fourrure. Assurez-vous de disposer de tout le matériel de toilettage nécessaire avant le bain. Assurez-vous également de couper les griffes de votre chat au préalable, sinon vous risqueriez de déchiqueter vos vêtements et votre peau.

Si ce n’est pas la première fois que vous donnez un bain à votre chat, vous voudrez peut-être faire le pré-toilettage de la veille, sinon l’animal pourra comprendre ce que vous faites avant même de l’avoir près de l’eau.

La zone de bain doit être chaude et sans courant d’air. La baignoire fera l’affaire, mais vos genoux vous remercieront d’avoir utilisé un lavabo pouvant atteindre la taille. Éloignez tous les objets fragiles et poussez les rideaux ou les rideaux de douche, sinon ils pourraient faire peur à votre chat. Évitez tout ce qui pourrait effrayer les chats (odeurs fortes, objets effrayants, miroirs) afin que le bain soit le plus agréable possible.

Préparer le bain pour votre chat

Pour le nettoyage de routine, vous n’avez besoin que d’un shampooing de toilettage simple, spécifiquement conçu pour les chats. Les shampoings pour bébés ou produits pour chiens peuvent être trop agressifs et dessécher la peau du chat et, dans certains cas, être toxiques. 

Assemblez votre shampoing, plusieurs serviettes et un gant de toilette près de l’évier ou de la baignoire et faites couler de l’eau tiède (environ 102 degrés, ou la température corporelle du chat) avant de le faire rentrer. Certains chats aiment l’eau, mais aucun ne veut être obligé de faire quelque chose.

Essayez de faire flotter une balle de ping-pong ou un autre jouet pour chat fascinant dans l’eau pour inciter le chat à essayer de la pêcher. Un chat qui joue avec l’eau aura moins tendance à la craindre.

Les chats détestent le sol instable des surfaces glissantes; placez donc une serviette ou un tapis en caoutchouc au fond de votre baignoire ou de votre évier. Cela fait des merveilles pour la confiance des chats et élimine souvent ou du moins réduit de moitié les hurlements et les difficultés. Ou essayez de placer le chat sur une caisse en plastique pour le lait, ce qui lui donne quelque chose à serrer avec ses pattes, tout en vous permettant de le rincer sur le dessus et le dessous sans le retourner.

Portez de vieux vêtements. Attendez-vous à être mouillé. Fermez également la porte de la zone de baignade, sinon vous risquez de vous échapper d’un chat savonneux.

Conseils spéciaux pour les chatons se baignant

Pour les petits chats ou les chatons, utilisez le double évier de la cuisine, deux ou plusieurs grandes casseroles à rôtir ou encore deux seaux ou corbeilles à papier dans la baignoire. Remplissez-les d’eau tiède, puis abaissez doucement votre chat (une main soutenant son bas, l’autre sous la poitrine) dans le premier récipient pour le mouiller. La plupart des chats acceptent cette méthode plus facilement que la pulvérisation.

Ne trempez pas le visage de votre chat et ne lui arrosez pas d’eau; c’est ce qui énerve les chats. Laissez votre chat se tenir sur ses pattes arrières et serrez le bord du récipient pendant que vous mouillez complètement la fourrure. Soulevez ensuite le chat sur l’une de vos serviettes et appliquez le shampooing en utilisant le gant de toilette pour nettoyer son visage.

Après avoir fait mousser le chat, plongez-le dans le premier récipient à rincer. Obtenez autant de savon que possible avant de retirer et vider l’excès d’eau avant de rincer dans des récipients d’eau propre ultérieurs.

Méthode d’immersion ou de pulvérisation

Les chats adultes de taille énorme peuvent être difficiles à tremper, et l’eau courante peut leur faire peur, mais vous pouvez utiliser une louche pour faire tremper l’eau. Si vous avez une buse de pulvérisation de l’évier, utilisez une force faible, avec la buse proche de la fourrure afin que votre chat ne voie pas la pulvérisation.

Ne vaporisez jamais sur le visage. utilisez un chiffon de lavage pour mouiller, savonnez et rincez cette zone. Gardez une main sur le chat en tout temps pour éviter les fuites. Les toiletteurs professionnels utilisent souvent un harnais en forme de huit pour attacher le chat en place, ce qui laisse les mains libres du baigneur.

Rincez en commençant par le cou et dans le dos du chat; ne négligez pas sous la queue ou le ventre.

Enveloppez le chat propre dans une serviette sèche. Les chats à poils courts sèchent rapidement, mais les félins à poils longs peuvent avoir besoin de deux serviettes ou plus pour éliminer la plus grande partie de l’eau. Si votre chat tolère ou apprécie le sèche-cheveux, utilisez uniquement le réglage le plus bas pour éviter les brûlures.