Alors que des études récentes ont montré que le chocolat était bénéfique pour la santé humaine, le chocolat peut être toxique – et parfois mortel – pour vos chiens et vos chats. Le chocolat est fabriqué à partir du fruit du cacaoyer. Il contient de la théobromine, un membre d’une classe de médicaments appelée méthylxanthines. La théobromine a un goût amer et donne au chocolat noir son goût amer.

De tous les animaux de compagnie, les chiens sont le plus souvent touchés par la toxicité du chocolat. Ils ont une dent sucrée et un nez supérieur qui les rend habiles à trouver du chocolat. Les chats et d’autres espèces d’animaux de compagnie sont également sensibles aux effets toxiques du chocolat. Cependant, les chats sont moins susceptibles de manger une grande quantité de chocolats car ils sont incapables de goûter à la douceur.

Ce qui rend le chocolat toxique pour les chiens

La raison pour laquelle le chocolat n’est pas toxique pour les humains mais pour les chiens est lié au long temps qu’il a pris pour métaboliser l’un des composants du chocolat, la théobromine, diurétique, stimulant cardiaque et vasodilatateur. La quantité de théobromine dans le chocolat est si faible que le risque d’intoxication chez l’homme est presque inexistant. Cependant, les animaux domestiques métabolisent la théobromine beaucoup plus lentement que l’homme, et ils sont plus petits que l’homme. Un chien qui mange une bonne quantité de chocolat peut être victime d’un empoisonnement à la théobromine, qui peut être fatal.

La théobromine a un effet stimulant sur le système nerveux central et sur le système cardiovasculaire.

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Symptômes d’intoxication à la théobromine chez le chien

Si vous savez ou pensez que votre chien a mangé du chocolat, surveillez ces symptômes. S’ils apparaissent, appelez votre vétérinaire.

  • Nausée et vomissements
  • La diarrhée
  • Augmentation de la miction

Si l’intoxication à la théobromine n’est pas reconnue et traitée, l’état de l’animal pourrait se détériorer et entraîner les conséquences suivantes:

  • Les saisies
  • Arythmies cardiaques
  • Hémorragie interne
  • Attaque cardiaque
  • Mort

Pourquoi le chocolat n’est pas toxique pour l’homme

Les humains décomposent et excrètent beaucoup plus efficacement la théobromine que les chiens. La demi-vie de la théobromine chez un chien est longue, environ 17,5 heures.

Certains chocolats sont plus toxiques que d’autres

Le chocolat de boulanger non sucré contient de huit à dix fois la quantité de théobromine contenue dans le chocolat au lait. Le chocolat mi-sucré se situe grossièrement entre les deux pour la teneur en théobromine. Le chocolat blanc contient de la théobromine, mais en quantités si petites qu’une intoxication par la théobromine est peu probable. 

Guide rapide sur les niveaux de théobromine dans les types de chocolat

Dans le Manuel vétérinaire Merck, voici les niveaux approximatifs de théobromine de différents types de chocolat:

  • Poudre de cacao sec – 800 mg / oz
  • Chocolat non sucré (boulanger) – 450 mg / oz
  • Paillis de fèves de cacao – 255 mg / oz
  • Chocolat semi-sucré et chocolat noir sucré -150-160 mg / oz
  • Chocolat au lait – 44 à 64 mg / oz
  • Le chocolat blanc contient une source insignifiante de méthylxanthines