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Dermatite atopique chez le chat

Les chats peuvent avoir des allergies tout comme les humains. Contrairement aux allergies chez les humains, cependant, un chat souffrant d’allergies inhalées ou ingérées présentera des signes de démangeaisons, notamment des égratignures, des mastications et des morsures. L’une de ces affections allergiques est appelée dermatite atopique féline.

Qu’est-ce que la dermatite atopique féline?

La dermatite atopique féline, parfois appelée atopie féline ou dermatite allergique non alimentaire aux puces, est une affection allergique courante observée chez les chats. En fait, la dermatite atopique féline est la deuxième allergie la plus diagnostiquée chez le chat, derrière la dermatite allergique aux puces. La dermatite atopique féline survient lorsqu’ils inhalent un allergène, tel que du pollen, des spores de moisissures et des particules de poussière, ou ingèrent un allergène, comme le bœuf, le poulet, le poisson ou même les produits laitiers. Étant donné que les allergènes peuvent être inhalés ou ingérés, la dermatite atopique féline peut être saisonnière ou non saisonnière. Les poussées saisonnières peuvent indiquer un allergène inhalé, tandis que les poussées non saisonnières peuvent indiquer un allergène ingéré, mais ce n’est pas toujours le cas. La plupart des chats atteints de dermatite atopique féline sont diagnostiqués au début de l’âge adulte, car c’est à ce moment-là que la plupart des allergies se développent chez les chats.

Symptômes de la dermatite atopique féline

  • Se gratter à la tête et/ou au cou
  • Perte de poils sur les pattes avant due à un toilettage excessif
  • Croûtes sur le visage, les pattes avant et/ou les aisselles
  • Taches rouges et croûteuses sur le visage, les oreilles, les pattes avant et/ou les aisselles
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Un chat souffrant de dermatite atopique féline peut mâcher, lécher ou gratter partout. En général, cependant, les pattes, le visage, les oreilles, les aisselles (ou les aisselles) et l’avant des jambes sont les plus touchés. Cela contraste avec la dermatite allergique aux puces susmentionnée, qui oblige les chats à mâcher et à lécher la queue, le croupion, l’aine et la cuisse. Bien sûr, il est tout à fait possible qu’un chat atteint de dermatite atopique féline souffre également de dermatite allergique aux puces, vous pouvez donc voir des taches croûteuses et une perte de poils dans les deux zones.

Malheureusement, comme pour les allergies chez les humains, nous ne comprenons pas vraiment pourquoi les chats ont des allergies. Nous pouvons cependant déterminer à quoi ils sont allergiques, et cela peut réellement aider avec le traitement.

Traitement et prévention

La première étape du traitement de la dermatite atopique féline consiste à traiter les infections cutanées immédiates de votre chat. Ces infections sont secondaires à leur grattage et à leur morsure. Votre vétérinaire voudra prélever des échantillons cytologiques, le plus souvent obtenus simplement en frottant un morceau de scotch sur une lésion, pour déterminer si une tache croustillante contient une bactérie, une levure ou les deux. Les infections cutanées bactériennes sont ensuite traitées avec des antibiotiques tandis que les infections fongiques sont traitées avec des médicaments antifongiques.

Pour aider à soulager immédiatement les démangeaisons de votre chat, votre vétérinaire peut administrer une injection de corticostéroïde. Les corticostéroïdes peuvent être très efficaces pour éviter les démangeaisons et l’inflammation, mais ils ne sont pas sans inconvénients. Ils ont des effets secondaires avec une utilisation à court et à long terme. Ils peuvent entraîner une augmentation de l’appétit, de la soif et de la miction chez votre chat à court terme, vous pouvez donc vous retrouver à nettoyer la litière plus régulièrement et votre chat peut mendier de la nourriture plus souvent. L’utilisation à long terme peut entraîner des dommages aux organes. Votre vétérinaire peut vous aider à déterminer si les corticostéroïdes sont appropriés pour votre chat. Ils peuvent également vous aider à trouver la dose efficace la plus faible de corticostéroïdes pour votre chat et voudront surveiller les analyses sanguines de votre chat pour vérifier tout changement dans la fonction des organes.

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Le traitement à long terme le plus efficace de la dermatite atopique féline consiste à déterminer à quoi votre chat est allergique. Pour les allergènes en suspension dans l’air, le sang de votre chat peut être testé pour d’éventuelles allergies environnementales. Cela implique une simple prise de sang de votre chat que votre vétérinaire envoie ensuite à un laboratoire tiers. Une fois que l’on a déterminé à quoi votre chat est allergique dans votre environnement, le laboratoire peut créer des gouttes d’immunothérapie que vous pouvez donner à votre chat par voie orale pour aider à renforcer son système immunitaire.

Certains laboratoires peuvent également tester le sang de votre chat pour les allergies alimentaires, mais un test sanguin pour les allergènes alimentaires est moins fiable qu’un essai alimentaire. Un essai alimentaire consiste à soumettre votre chat à un régime hydrolysé sur ordonnance, qui aide à déterminer à quelle protéine votre chat est allergique (car les chats sont plus susceptibles d’être allergiques aux protéines qu’aux céréales). Hydrolysé n’est qu’une façon élégante de dire que la source de protéines est décomposée en ses acides aminés individuels, de sorte que le système immunitaire de votre chat ne sera pas en mesure de dire si la protéine est de la volaille, du bœuf ou du poisson. Votre chat devra être nourri exclusivement avec ce régime pendant 8 à 12 semaines en attendant de voir si ses symptômes disparaissent. Cela signifie qu’il n’y a pas d’autres aliments ou friandises. Si les symptômes de votre chat disparaissent pendant qu’il prend la nourriture sur ordonnance, ses allergies sont probablement dues à une allergie alimentaire. S’il est déterminé que votre chat a une allergie alimentaire, il est recommandé de le garder sur la nourriture hydrolysée à vie pour éviter les poussées d’allergie.

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Malheureusement, il n’existe actuellement aucune prévention pour le développement de la dermatite atopique féline. Reconnaître les symptômes et suivre les poussées de votre chat, cependant, peut aider à garder votre chat aussi confortable que possible lorsque ses allergies le dérangent.

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