Le type de souris le plus courant disponible comme animal de compagnie est la souris domestique. Ces souris ont été sélectionnées pour améliorer leurs qualités recherchées. Il y a aussi des souris épineuses, des créatures du désert qui sont un peu plus difficiles à entretenir, mais pour nos besoins, nous allons parler de la souris domestique ordinaire.

Ordinaire ne signifie pas ennuyeux, cependant. Si vous avez déjà vu un groupe de souris pour animaux de compagnie jouer, vous réalisez qu’elles peuvent être des animaux de compagnie très divertissants. Ils sont un peu nerveux et plus difficiles à manipuler que certains des plus gros rongeurs tels que les rats, mais ils peuvent devenir assez dociles et vont prendre de la nourriture à la main et se laisser manipuler s’ils sont commencés à un jeune âge. Les souris sont tout à fait idéales pour les petits animaux de compagnie amusants à regarder, faciles à entretenir et qui demandent très peu à leurs propriétaires.

Durée de vie

Leur courte durée de vie est l’un des plus gros inconvénients des souris. En moyenne, ils vivent environ 1,5 à 2 ans, bien qu’ils puissent parfois vivre jusqu’à 3 ans.

Habitudes

Les souris sont nocturnes et très sociales. Ils seront très actifs le soir et la nuit, mais ne vous attendez pas à faire beaucoup avec eux pendant la journée. Étant social, ils sont mieux conservés dans des groupes. Une paire de femelles est la plus facile, bien que les grands groupes conviennent si vous fournissez l’espace de la cage. Les couples d’hommes doivent être évités sauf s’ils sont des compagnons de litière, ne sont jamais séparés et reçoivent une cage assez grande pour pouvoir disposer de leur propre espace. les hommes inconnus sont très susceptibles de se battre. Garder les hommes et les femmes ensemble devrait être évité sauf si vous voulez beaucoup des souris dans un court laps de temps.

Choisir des souris en bonne santé

Lorsque vous choisissez vos souris, recherchez les souris lumineuses actives, à la peau douce et propre et à la peau rose et propre sur les oreilles et la queue. Les yeux et le nez ne doivent pas s’écouler et la bouche et les parties anales doivent être propres et sèches. Leur respiration sera relativement rapide, mais ne devrait pas être laborieuse ou bruyante. Vérifiez la cage aussi bien; il devrait être propre et les excréments devraient être formés.

Cherchez un magasin pour animaux de compagnie qui sépare les mâles et les femelles à un jeune âge (de bons éleveurs le feront). Les souris peuvent se reproduire vers l’âge de 6 à 8 semaines, bien que cela soit très stressant pour la femelle et qu’il convient de l’éviter. Si votre animalerie ne sépare pas les souris à un jeune âge, vous risquez de ramener à la maison une femme enceinte. Pour faire la différence entre les jeunes hommes et les femmes, vérifiez sous la queue la distance entre l’ouverture anale et l’ouverture génitale – cette distance est plus courte chez les femmes. Un éleveur ou un animalerie devrait pouvoir le faire pour vous, mais cela peut être difficile chez de jeunes souris, sauf si vous avez des mâles et des femelles à se comparer. Chez les souris mâles âgées de 6 à 8 semaines, les testicules sont généralement facilement visibles.

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Conseils pour prendre soin d’une souris pour animaux de compagnie

Taille de la cage

La taille de la cage dont vous aurez besoin dépend du nombre de souris que vous garderez ensemble. Pour une paire ou un petit groupe de femelles, une cage carrée de 2 pieds constitue un espace suffisant. Les souris apprécieront une cage à plusieurs niveaux, car elles aiment grimper, et il devrait être assez grand.

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Type de cage

Les aquariums en verre et les cages grillagées sont les meilleurs types de cages pour souris. Les aquariums auront besoin d’un couvercle en filet bien ajusté et de nombreux accessoires pour grimper et jouer. Il est également important de se rappeler que l’ammoniac et les autres vapeurs s’accumulent plus rapidement dans les cages d’aquarium ou de plastique, que dans les cages grillagées. Tant que le couvercle est bien ajusté, ils sont quasiment à l’abri de l’évasion et présentent l’avantage supplémentaire de permettre une couche de literie profonde que les souris ne peuvent pas épandre sur votre sol.

Les cages grillagées avec des barres horizontales sont agréables car elles offrent de nombreuses possibilités d’escalade sur les côtés de la cage et il est plus facile de fixer des meubles, des plates-formes et des jouets sur les côtés de la cage. Le plus important est de vous assurer que les barres ne sont pas trop rapprochées pour que les souris puissent s’échapper (ou se coincer en essayant de s’échapper) et que les portes soient placées de manière à permettre un accès facile à toute la cage lorsque vous devez attraper le des souris Les cages en fil commercialisées pour les souris sont généralement assez petites, il est donc préférable d’utiliser des cages plus grandes pour les hamsters ou même les cages pour les oiseaux, mais dans l’idéal, l’espacement des barres devrait être de 1/4 de pouce. Ne sous-estimez pas l’espace restreint d’une souris. Évitez d’utiliser des cages avec des sols en treillis métallique – un sol solide est beaucoup plus facile pour les pieds des souris.

Les cages modulaires en plastique destinées aux hamsters sont en fait bien adaptées à la taille de la souris et à son niveau d’activité, mais elles sont difficiles à nettoyer, parfois mal ventilées, et une souris déterminée pourrait bien mâcher à travers le plastique.

Placement de la cage

La cage doit être placée à un endroit où les souris auront beaucoup de contact humain pour faciliter l’apprivoisement. Il doit être hors de courants d’air, à l’abri de la lumière directe du soleil et hors de portée des autres animaux domestiques.

Literie

Une couche profonde de copeaux de tremble ou d’un autre substrat approprié doit être prévue dans la cage. Évitez les copeaux de cèdre et de pin en raison des fortes huiles volatiles dégagées par ces bois (en particulier le cèdre). Aspen ou autres copeaux de bois dur semblent être un meilleur choix. Une autre alternative est la litière pour chats à base de papier ou de bois; il est très absorbant et permet de contrôler les odeurs. C’est plus cher, mais vous en utiliserez probablement moins.

De plus, du matériel de nidification devrait être fourni. Des bandes de mouchoirs en papier ou de mouchoirs en papier seront heureusement déchiquetés par des souris et constitueront un matériau de nidification agréable. Le foin peut également être utilisé.

Accessoires

Un nichoir doit être fourni et peut être acheté en magasin ou fait maison. Les petites boîtes en carton conviennent, bien qu’elles soient déchiquetées avec le temps et qu’elles doivent être remplacées assez fréquemment. Vous pouvez également utiliser des pots de fleurs en argile, avec des trous taillés ou placés sur les côtés, de même que des accessoires de plomberie en PVC disponibles en quincaillerie. Le matériel du nid ne doit être nettoyé que tous les mois ou tous les deux mois, au besoin (des changements plus fréquents peuvent être trop perturbateurs).

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Les souris ont besoin de nombreuses occasions de jouer et de faire de l’exercice. Les souris semblent aimer universellement courir sur des roues, alors essayez de vous en procurer une si possible. Une roue pleine surface est plus facile sur leurs pieds que les roues à fil. Prévoir des tunnels ou des tubes – sections de tuyaux de plomberie en plastique / essuie-tout / tubes de papier hygiénique. Parmi les autres jouets que les souris apprécient, citons les blocs de bois et les maisons, les petites boîtes en carton, les échelles, les cordes de coton, les cartons à œufs (en papier uniquement), les petites balles de saule et tout objet troué. Utilisez votre imagination et donnez-vous beaucoup de variété, assurez-vous simplement qu’ils n’ingèrent pas de morceaux de plastique ou d’autres pièces.

Pour l’eau, une bouteille d’eau alimentée par gravité avec un distributeur est préférable, car elle ne peut pas basculer et garde l’eau propre. Un bol alimentaire peu profond en céramique ou en porcelaine est le meilleur choix, car ils sont difficiles à basculer, ne se maquillent pas et sont faciles à nettoyer.

Nettoyage

Selon la taille de la cage, il peut être nécessaire de la nettoyer assez souvent, en particulier les cages à côtés de verre ou de plastique qui permettent à l’ammoniac et aux odeurs de s’accumuler plus rapidement. Il est préférable de ne pas attendre jusqu’à ce que vous sentiez un problème, car les souris en souffriraient énormément. Les souris doivent toutefois marquer leur territoire et si leur cage est désinfectée complètement trop souvent, elles peuvent être affligées. Un bon compromis consiste à laisser un peu des vieux copeaux ou de la litière dans la cage à chaque nettoyage afin que leur odeur demeure, et à ne nettoyer et désinfecter en cas d’absolue nécessité.

Régime

Les souris peuvent être nourries avec un régime complet préparé commercialement; un mélange de rongeurs ou de hamster est acceptable. Les granulés sont disponibles pour les souris et sont parfaitement équilibrés, mais il s’agit d’un régime alimentaire monotone. Les mélanges en vrac à base de grains et de graines donnent plus d’intérêt aux souris et seront probablement plus faciles à manger. Vos souris peuvent simplement choisir leurs morceaux préférés et laisser le reste, ce qui entraîne un régime déséquilibré.

Le régime de base peut être complété par de petites quantités de fruits et légumes frais (légumes verts, pommes, carottes, etc.). Surveillez la diarrhée, cependant, et si un aliment en particulier cause la diarrhée, arrêtez de le nourrir. Les graines de tournesol sont un festin favori de nombreuses souris, mais elles sont assez grasses et doivent donc être limitées. Des pâtes cuites et du pain ou des craquelins de grains entiers peuvent également être donnés, avec peut-être une petite quantité de beurre de cacahuète comme gâterie. Les bâtonnets commerciaux sont parfaits, mais très occasionnels, car ils sont souvent très sucrés. Évitez de donner de la malbouffe, comme des bonbons et des croustilles, et ne nourrissez jamais de chocolat, car il est toxique pour les souris et les autres petits animaux domestiques.

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Entraînement

La plupart des souris deviendront tout à fait apprivoisées avec le temps, la patience et peut-être un peu de corruption. Dans un premier temps, laissez aux souris le temps de s’habituer à leur nouvel environnement. Une fois que les souris sont calmes, commencez à passer plus de temps près de leur cage et parlez doucement aux souris pour les habituer à votre voix. Au fur et à mesure que les souris deviennent à l’aise ou curieuses de votre présence, commencez à offrir vos friandises préférées (essayez des graines de millet ou de tournesol) à la main. Une fois que les souris vous prennent des gâteries, elles peuvent commencer à marcher sur vos mains ou vous pouvez commencer à essayer. pour les ramasser.

Lorsque vous soulevez une souris, il est préférable d’essayer de la ramasser en plaçant votre main sous la souris, mais sans serrer ni serrer le corps de la souris. Si vous tenez une souris capricieuse, vous pouvez essayer de tenir la base de la queue avec une main tout en maintenant le corps de la souris dans la paume de votre autre main pour empêcher la souris de vous sauter de la main et de se blesser. De même, vous pouvez tenir une souris par la base de la queue et soulever légèrement un peu pour vous permettre de placer votre main sous le corps pour soulever la souris. Il est essentiel que vous ne saisissiez que la base de la queue avec douceur et très près du corps. Si vous tenez plus loin vers le bout de la queue, vous risquez de casser la queue ou de décoller la peau.

Soyez prudent lorsque vous tenez des souris, car une chute relativement courte peut causer des blessures. Il est préférable de tenir la souris juste au-dessus de vos genoux ou d’une autre surface douce au cas où elle tombe ou saute.

Si vous avez besoin de prendre une souris qui n’est pas encore apprivoisée, placez une tasse (ou un tube en papier couvert à une extrémité) sur le côté devant la souris, puis placez-la doucement dans la tasse, qui peut être utilisée pour porter la souris. Il est également possible de prendre une souris à la base même de la queue si vous n’avez pas d’autre choix. Cela ne fait pas vraiment mal à la souris, mais c’est stressant pour eux et probablement inconfortable.

Si vous voulez laisser le temps à votre souris en dehors de la cage, vous devez la mettre à l’épreuve de la souris. Idéalement, les conserver dans une grande boîte de rangement en plastique peu profonde, dans une petite pataugeoire ou dans un autre espace confiné est la meilleure option pour que les souris restent saines et sauves. Même dans ce cas, vous devez vous assurer que votre souris ne peut ni entrer ni se cacher, comme le dessous du canapé, un espace très étroit entre les meubles ou tout moyen par lequel la souris peut s’échapper. Assurez-vous que tous les cordons électriques sont hors de portée et qu’il n’y a rien d’autre qui puisse nuire à la souris, y compris les plantes toxiques. N’oubliez pas que les souris peuvent être assez difficiles à attraper, alors assurez-vous qu’elles ne vous échappent pas!