Le danger que présentent les nitrates dans l’eau en excès pour les poissons d’aquarium est souvent mal compris par les amateurs d’aquarium. Bien que beaucoup moins toxiques que l’ammoniac ou le nitrite, des niveaux élevés de nitrates, appelés intoxication aux nitrates ou choc nitrate, peut encore tuer les poissons d’aquarium. Chimiquement, les nitrates sont similaires aux nitrites en ce sens qu’ils sont tous deux constitués de molécules d’oxygène et d’azote. Les nitrites contiennent toutefois deux atomes d’azote pour chaque atome d’oxygène, tandis que les nitrates contiennent trois atomes d’azote pour chaque atome d’oxygène. Le nitrate est l’un des sous-produits naturels des déchets de digestion du poisson et peut s’accumuler dans un réservoir mal entretenu. 

Intoxication aux nitrates se produit lorsque les poissons sont exposés à une augmentation progressive des concentrations de nitrates sur une période donnée. Cela se produit généralement lorsqu’un entretien régulier du réservoir n’est pas effectué. La suralimentation et le surpeuplement contribuent également de manière significative à la hausse des niveaux de nitrates. Si des mesures ne sont pas prises pour réduire les nitrates, l’effet cumulatif peut être la mort du poisson. Des concentrations aussi faibles que 20 mg / l affectent certains poissons, tandis que d’autres ne présentent aucun symptôme apparent jusqu’à ce que les concentrations atteignent plusieurs centaines de mg / l. Les poissons immatures sont touchés à des niveaux beaucoup plus bas, tout comme les poissons d’eau salée.

Choc nitrate se produit lorsque les poissons sont soudainement exposés à un niveau de nitrate très différent, pouvant atteindre plusieurs centaines de parties par million. Bien que le choc dû aux nitrates se produise habituellement lorsque les poissons sont soudainement exposés à une teneur en nitrates beaucoup plus élevée, ils peuvent également être choqués si les niveaux de nitrates chutent soudainement. Comme pour l’intoxication par les nitrites, les poissons immatures et certaines espèces, telles que les discus, sont plus sensibles aux changements soudains des nitrates.

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Symptômes

Le comportement des poissons peut être un indice pour diagnostiquer les problèmes de nitrates dans votre réservoir: 

  • Perte d’appétit
  • Les poissons deviennent apathiques
  • Les poissons peuvent montrer une perte d’équilibre
  • Le poisson peut reposer au fond de la cuve
  • Un mouvement rapide des branchies peut être observé
  • Les poissons peuvent se recourber de la tête à la queue (stades avancés)

Si les nitrates ont lentement augmenté au fil du temps, il n’est pas rare qu’un ou deux poissons présentent initialement des symptômes. À moins que des tests d’eau ne soient effectués, il n’ya aucune raison apparente pour laquelle le poisson est mystérieusement tombé malade. Si les niveaux de nitrates ne sont pas réduits, davantage de poissons commenceront à présenter des symptômes. La mort des poissons finira par se produire, sur une période de quelques jours à quelques semaines.

Lorsque les poissons sont soudainement exposés à des niveaux très élevés de nitrates, ils meurent généralement dans les 24 heures suivant l’exposition. Souvent, les propriétaires ne sont pas conscients du problème jusqu’à ce que le poisson soit mort ou proche de la mort. Dans ces situations, peu de choses peuvent être faites pour les poissons affectés, mais le fait de reconnaître que cela peut éviter une nouvelle tragédie avant l’ajout de nouveaux poissons dans le réservoir.

La plupart des cas de choc nitrate soudain et de perte subséquente de poisson se produisent lorsque vous amenez un nouveau poisson dans un aquarium dont les niveaux de nitrates sont considérablement plus élevés. Bien que le déplacement des poissons entre les aquariums à la maison puisse provoquer des chocs avec les nitrates, cela est moins fréquent, car les propriétaires traitent tous leurs aquariums de la même manière, ce qui entraîne des conditions d’eau similaires dans tous les réservoirs.

Un choc nitrate peut également se produire lorsque des changements d’eau massifs ont été effectués sur un réservoir mature contenant des niveaux élevés de nitrate. La chute soudaine de nitrate peut choquer le poisson.

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Traitement

Même en cas d’exposition soudaine à des taux élevés de nitrates, il est possible de réduire l’effet des nitrates, donnant ainsi au poisson une chance de survie. La clé est d’éviter un autre changement soudain. Idéalement, les niveaux de nitrates dans un aquarium d’eau douce devraient être inférieurs à 20 mg / l. Toutefois, tout changement devrait se faire lentement, à un taux inférieur à 50 mg / l par jour.

Commencez par tester l’eau pour obtenir un niveau de nitrate de base. Cela vous donnera un niveau initial de nitrate pour que vous disposiez d’une base de référence. Il existe plusieurs moyens de traiter les problèmes de nitrates dans votre réservoir:

  • Effectuer plusieurs petits changements d’eau. Effectuez un changement d’eau de 5% toutes les heures ou toutes les deux heures, en utilisant une eau pauvre en nitrates. Continuez jusqu’à ce que vous ayez remplacé environ la moitié du volume d’eau de votre aquarium. Ce processus réduira les niveaux de nitrates de manière significative, mais suffisamment lentement pour éviter les effets de changements soudains sur les poissons. Après le dernier changement d’eau, testez l’eau et notez combien le niveau de nitrate a diminué. Si les niveaux de nitrates restent supérieurs à 100 mg / l, répétez le processus le jour suivant. Un média filtrant éliminant les nitrates peut également être utilisé si les niveaux de nitrates restent élevés.
  • Réduire l’alimentation. Si vos poissons sont suralimentés, leur processus digestif ajoutera une quantité excessive de nitrate dans l’eau. Assurez-vous de nourrir juste assez pour garder le poisson en bonne santé. Les niveaux de nitrates devraient baisser naturellement une fois les pratiques d’alimentation corrigées.
  • Augmenter l’aération. Augmentez l’aération dans le réservoir, car les réservoirs contenant beaucoup de nitrates sont généralement pauvres en oxygène. Ne pas nourrir le poisson pendant 24 heures, puis nourrir avec parcimonie jusqu’à ce que le réservoir se stabilise. Une fois que les nitrates ont été réduits, il est important de bien entretenir le réservoir afin d’éviter un nouveau désastre lié aux nitrates.
  • Utilisez un média filtrant éliminant les nitrates. Des filtres spéciaux peuvent être utilisés si d’autres méthodes ne réduisent pas les niveaux de nitrates. 
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La prévention

Pour prévenir une intoxication par les nitrates ou un choc par les nitrates à l’avenir: 

  • Demander les valeurs de nitrates recommandées avant d’acheter du poisson. La meilleure façon de gérer ce scénario est de l’éviter en premier lieu. Avant d’acheter du poisson, testez votre eau et notez le pH et les niveaux de nitrates. À la poissonnerie, demandez au commis d’analyser l’eau afin de vérifier que le pH et les niveaux de nitrates sont assez proches de ce que l’on trouve dans les réservoirs de votre maison. S’ils ne sont pas fermés, n’achetez pas de poisson tant que vous n’aurez pas pu ajuster votre aquarium à la maison pour qu’il corresponde mieux au réservoir source des expériences vécues dans le magasin.
  • Gardez les plantes vivantes dans le réservoir. L’ajout de plantes vivantes dans votre réservoir est une excellente mesure préventive à long terme. Les plantes vivantes utilisent le nitrate, contribuant ainsi à maintenir les niveaux de nitrates plus bas dans votre aquarium.
  • Ne pas trop nourrir; retirez rapidement les aliments non consommés.
  • Ne pas surcharger votre aquarium. Plus de poisson = plus de déchets = plus de nitrates.
  • Gardez le réservoir clairn. Un bon entretien des réservoirs contribue largement à réduire les nitrates.
  • Effectuer une maintenance régulière du filtre. Le nettoyage et le remplacement réguliers du média filtrant empêchent la pénétration des nitrates. 
  • Utilisez un média filtrant éliminant les nitrates. Si les nitrates sont un problème persistant, un média filtrant éliminant les nitrates est disponible.