L’histoplasmose est une infection causée par un type spécifique de champignon. Bien que ce ne soit pas un type d’infection extrêmement courant, les chiens dans certaines régions du pays sont plus à risque de le contracter. Savoir comment empêcher un chien d’être infecté, comment l’infection peut affecter votre chien et ce qui peut être fait au sujet de l’histoplasmose sont importants pour les propriétaires de chiens à risque pour comprendre.

Qu’est-ce que l’histoplasmose chez les chiens?

L’histoplasmose est une infection du champignon Histoplasma capsulatum. Lorsqu’un chien inhale des spores de H. capsulatum, les spores voyagent à travers la trachée et dans les poumons. Là, ils se multiplient et une infection par histoplasmose en résulte. Des infections peuvent également survenir dans les intestins si le chien respire les spores par la bouche plutôt que par le nez. Si cela se produit, les spores peuvent également se propager dans la circulation sanguine ou le système lymphatique. Une fois dans ces systèmes, l’infection peut continuer à se propager aux principaux organes tels que le foie, la peau, la rate et plus encore. Ce type d’infection du corps entier est appelé infection systémique.

Signes d’histoplasmose chez les chiens

  • Fièvre
  • Perte de poids
  • Léthargie
  • Anorexie / manque d’appétit
  • Tousser
  • Difficulté / respiration difficile
  • La diarrhée
  • Tabourets goudronneux
  • Selles sanglantes
  • Difficulté à déféquer

Les symptômes de l’histoplasmose chez le chien varient en fonction de la gravité de l’infection et des parties du corps infectées. Dans l’ensemble, un chien qui ne se sent pas bien aura généralement une diminution ou un manque d’appétit et perdra du poids car la quantité de nourriture consommée ne peut pas suivre les calories brûlées au jour le jour. Une diminution de l’activité se produira également si un chien atteint d’histoplasmose ne se sent pas bien, surtout s’il a également de la fièvre..

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Si l’histoplasmose est dans les voies respiratoires, une toux et une respiration difficile peuvent survenir. Cela est dû à l’infiltration des spores fongiques dans les voies respiratoires qui rend difficile la circulation normale de l’air.

Si l’histoplasmose se trouve dans le tractus intestinal, des symptômes liés au tube digestif peuvent être observés. La diarrhée en plus des selles sombres et goudronneuses ou des selles rouges et sanglantes sont courantes si H. capsulatum a fait son logement dans les intestins mais des difficultés à passer les selles peuvent également.

Les causes de l’histoplasmose chez les chiens

Chiens très exposés aux H. capsulatum les spores d’un sol chaud et humide où il prospère peuvent développer une histoplasmose si elles inhalent les spores. On le trouve souvent autour des rivières et des lacs et les excréments d’oiseaux et de chauves-souris sont également couramment trouvés dans le sol infecté par Histoplasma capsulatum.

Diagnostiquer l’histoplasmose chez les chiens

Mis à part un examen physique et une discussion des symptômes que vous voyez chez votre chien, des tests doivent être effectués afin de diagnostiquer définitivement l’histoplasmose. Un dépistage sanguin et urinaire ainsi que des radiographies seront effectués et si d’autres maladies sont exclues, une cytologie ou une histopathologie de certains tissus ou fluides qui pourraient être affectés sera effectuée. À l’occasion, une intervention chirurgicale devra être effectuée afin d’obtenir un échantillon de tissu. Si la H. capsulatum champignon est vu sur ces tests, puis le chien a une histoplasmose.

Traitement de l’histoplasmose chez les chiens

Malheureusement, l’histoplasmose peut être mortelle chez certains chiens, mais avec plusieurs mois de médicaments antifongiques, les chances de survie sont meilleures qu’elles ne l’étaient auparavant. On utilise maintenant des médicaments antifongiques avancés qui sont moins toxiques que les anciens médicaments qui étaient nos seules options à l’époque. Les chiens qui ont des infections limitées à leurs voies respiratoires font généralement mieux que les chiens qui ont des infections systémiques. Les effets secondaires des médicaments peuvent néanmoins causer certains problèmes, de sorte qu’une surveillance régulière des analyses de sang et des radiographies sera nécessaire au fur et à mesure du traitement..

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Comment prévenir l’histoplasmose chez les chiens à risque

Les propriétaires de chiens qui vivent dans des zones où le sol est maintenu humide et chaud près des rivières et des lacs doivent faire attention à ne pas laisser leurs chiens passer du temps à l’intérieur et autour du rivage. Les zones avec des chiens à risque comprennent les vallées du Mississippi, de l’Ohio et du Missouri ainsi que les régions des Grands Lacs et de la voie maritime du Saint-Laurent. Les chiens qui fréquentent ces zones sont plus susceptibles d’entrer en contact avec Spores de H. capsulatum.

Si votre chien est à risque de contracter l’histoplasmose, il est préférable d’éviter le sol entourant ces plans d’eau. Vous pouvez également parler à votre vétérinaire de ce que vous pouvez faire pour renforcer le système immunitaire de votre chien afin d’aider ses défenses naturelles.