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Hydrocéphalie chez les chiens

L’hydrocéphalie chez le chien est une maladie qui affecte le cerveau. Il est plus fréquent chez les races petites et brachycéphales, mais peut survenir chez n’importe quel chien. La gravité du problème variera d’un chien à l’autre, mais il s’agit d’une maladie potentiellement mortelle qui nécessite une attention vétérinaire agressive.

Qu’est-ce que l’hydrocéphalie?

L’hydrocéphalie se produit lorsque le liquide céphalo-rachidien (LCR) s’accumule dans et autour du cerveau d’un chien. On l’appelle souvent «eau sur le cerveau» puisque c’est ce que signifie le mot hydrocéphalie. Normalement, le LCR circule autour du cerveau et dans la moelle épinière et est absorbé par le corps. Mais chez les chiens atteints d’hydrocéphalie, soit une trop grande quantité de ce liquide est produite, soit il ne peut pas être correctement absorbé par le corps. Parce qu’il y a trop de liquide et pas assez d’espace pour le stocker, il fuit dans le crâne, ce qui exerce une pression sur le cerveau.

Cette pression entraîne les divers symptômes que les propriétaires d’animaux peuvent voir chez les chiens atteints d’hydrocéphalie. Chez les chiens, l’hydrocéphalie est classée comme congénitale (primaire) ou acquise (secondaire) et nécessite une attention vétérinaire urgente.

Symptômes de l’hydrocéphalie chez les chiens

Panneaux

  • Tête enflée
  • Saisies
  • Léthargie
  • Changements de comportement
  • Lent à apprendre
  • Problèmes oculaires

Étant donné que les chiens atteints d’hydrocéphalie présentent un excès de LCR dans la tête, il n’est pas anormal qu’ils aient un gonflement de la tête. Le front ou tout le crâne peut sembler plus gros que d’habitude en raison du fluide qui y pousse, surtout si le chien est un jeune chiot.

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Une forme de bulle ou de dôme est souvent utilisée pour décrire la tête d’un chien atteint d’hydrocéphalie. Les jeunes chiots atteints d’hydrocéphalie peuvent avoir un crâne plus mou qui peut se dilater pour accueillir le liquide mais, une fois que le crâne durcit, le cerveau est mis sous pression. Cette pression provoque alors les autres symptômes de la maladie.

En raison de l’augmentation de la pression sur le cerveau, des convulsions peuvent parfois être observées chez les chiens atteints d’hydrocéphalie, mais elles ne sont pas aussi fréquentes qu’on le pensait1. La léthargie, ainsi que les comportements anormaux tels que la pression de la tête et les schémas de marche irréguliers, sont plutôt observés plus souvent.

Les chiots atteints d’hydrocéphalie peuvent également être particulièrement lents à apprendre des choses. Enfin, la cécité, le positionnement anormal des yeux et d’autres problèmes oculaires sont parfois présents chez les chiens atteints d’hydrocéphalie.

Causes de l’hydrocéphalie chez les chiens

L’hydrocéphalie est causée par une obstruction ou une diminution de l’absorption du flux normal de LCR. Chez les chiens atteints d’hydrocéphalie congénitale, le problème est quelque chose avec lequel le chiot est né. Ce qui cause exactement cette anomalie chez les chiots pendant leur développement n’est pas toujours connue. Chez les chiens atteints d’hydrocéphalie acquise, l’obstruction ou la diminution de l’absorption est le résultat d’une autre maladie cérébrale comme une tumeur cérébrale.

Diagnostiquer l’hydrocéphalie chez les chiens

Si vous pensez que votre chien souffre d’hydrocéphalie, un examen physique complet par un vétérinaire doit être effectué. Des symptômes physiques et neurologiques peuvent amener votre vétérinaire à recommander des tests de diagnostic.

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Si votre chien a une ouverture anormale dans son crâne appelée fontanelle, une échographie peut être effectuée, sinon, une tomodensitométrie ou une IRM est généralement recommandée. D’autres tests comprenant un EEG et une analyse du CSF peuvent également être obtenus.

Traitement

Le traitement de l’hydrocéphalie variera en fonction de la gravité de la maladie. Les symptômes neurologiques, comme les crises, devront être gérés, mais la quantité de LCR doit également être prise en compte. Un médicament appelé oméprazole est couramment utilisé pour diminuer le LCR, mais des stéroïdes peuvent également être utilisés. Une intervention chirurgicale pour placer un shunt pour aider à drainer le LCR supplémentaire du cerveau peut également être nécessaire si les médicaments seuls ne procurent pas un soulagement à long terme. Cette chirurgie n’est pas couramment pratiquée car elle est coûteuse et peu de vétérinaires la pratiquent.

Si les options de traitement n’aident pas un chien atteint d’hydrocéphalie ou si la chirurgie n’est pas une option, l’euthanasie est souvent choisie une fois que la maladie ne peut plus être prise en charge.

Comment prévenir l’hydrocéphalie chez les chiens

L’hydrocéphalie n’est pas une maladie contagieuse, il est donc difficile de la prévenir. La meilleure chose que vous puissiez faire pour empêcher un chien de développer cette maladie ou de naître avec elle est de pratiquer un élevage sélectif et d’acheter des chiots auprès d’éleveurs réputés. Les chiens atteints d’hydrocéphalie ou ceux qui ont des antécédents familiaux d’hydrocéphalie ne doivent jamais être utilisés à des fins de reproduction.

Races à risque

Alors que toute race de chien est capable de développer une hydrocéphalie, certaines races sont plus sujettes à cette maladie. Les races jouets et les races brachycéphales sont particulièrement à risque et comprennent:

  • Chihuahuas
  • Cavalier King Charles Spaniels
  • Terriers de Boston
  • maltais
  • Poméraniens
  • Yorkshire Terriers
  • Bulldogs anglais
  • Carlins
  • Caniche jouet
  • Lhassa Apsos
  • Pékinois
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  1. Farke D, Kolecka M, Czerwik A, Wrzosek M, Schaub S, Kramer M, Failing K, Schmidt MJ. Prévalence des crises chez les chiens et les chats atteints d’hydrocéphalie interne idiopathique et prévalence des crises après implantation d’un shunt ventriculo-péritonéal. J Vet Intern Med. 2020 sept; 34 (5): 1986-1992. doi: 10.1111 / jvim.15890. En ligne du 12 septembre 2020. PMID: 32918850; PMCID: PMC7517859.

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