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Infections à levures auriculaires chez les chiens

Les mycoses auriculaires sont très fréquentes chez les chiens, en particulier ceux qui ont des oreilles tombantes. Ce type d’infection diffère d’une infection bactérienne mais provoque toujours une gêne auditive. Ignorer le problème peut entraîner de plus gros problèmes, il est donc utile de savoir comment détecter ces infections et que faire si votre chien en a une.

Qu’est-ce qu’une infection à levures de l’oreille chez le chien?

Une infection à levures de l’oreille survient lorsque la levure envahit l’oreille d’un chien. Malassezia pachydermatis est l’espèce de levure qui est généralement observée dans les oreilles de chien; une infection est appelée otite à levures. Ce type de levure est différent de la levure utilisée pour cuire le pain ou que l’on trouve dans les probiotiques. Il se trouve naturellement sur la peau et les oreilles des chiens en très petites quantités mais si les bonnes conditions sont réunies, il provoque une infection. Le conduit auditif et le volet d’oreille lui-même peuvent tous deux être affectés.

Symptômes des infections à levures auriculaires chez les chiens

Symptômes des infections à levures auriculaires

  • Secouant la tête
  • Se gratter les oreilles
  • Oreilles douloureuses
  • Oreilles rouges ou enflées à l’intérieur
  • Odeur des oreilles
  • Débris d’oreille excessifs
  • Cache-oreilles épaissis
  • Détartrage de la peau de l’oreille
  • Oreille tombante

Semblable à une infection bactérienne de l’oreille, une infection à levures amène généralement un chien à secouer la tête et à se gratter les oreilles. Cela est dû à l’irritation et à l’inconfort provoqués par l’infection. Votre chien peut également hésiter à se faire toucher la tête et les oreilles s’il ressent des douleurs aux oreilles ou des oreilles tombantes comme symptômes.

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À l’intérieur de l’oreille, une rougeur, un gonflement et un épaississement de la peau peuvent être observés chez un chien atteint d’une infection à levures. La desquamation ou la formation de croûtes de la peau sur le rabat de l’oreille est également fréquente, en particulier dans les cas graves ou chroniques. Une odeur souvent décrite comme sentant les chips de maïs peut être présente à côté de débris d’oreille excessifs et huileux.

Les infections à levures dans les oreilles peuvent provoquer des rougeurs, un gonflement et une desquamation de la peau.

Getty Images / ThamKC

Causes des infections à levures auriculaires chez les chiens

Il existe plusieurs causes d’infections aux levures de l’oreille chez les chiens. Certaines des causes les plus courantes comprennent:

  • Allergies – Si un chien est allergique à quelque chose dans l’environnement ou à un aliment, une prolifération de levures peut se produire dans l’oreille. Le corps réagit à l’allergène par une inflammation, ce qui peut provoquer la prolifération de la levure dans l’oreille.
  • Acariens de l’oreille – Les acariens de l’oreille, qui se nourrissent de la cire d’oreille d’un chien, peuvent provoquer une irritation et une inflammation de l’oreille. Cela peut entraîner une prolifération de levure.
  • Humidité – Un conduit auditif est un endroit chaud et les levures aiment se développer dans des environnements chauds et humides. Si de l’eau pénètre dans le conduit auditif et que les oreilles ne se dessèchent pas correctement, la levure se reproduira et provoquera une infection. Cela se produit souvent après qu’un chien a pris un bain ou est allé nager.
  • Déformations de l’oreille – Certains chiens naissent avec des conduits auditifs anormaux ou un tissu auditif excessif. D’autres chiens développeront des problèmes d’oreille au fil du temps en raison d’un traumatisme, d’infections récurrentes ou d’autres choses. Ces déformations empêchent généralement une oreille de rester au sec et piègent plutôt l’humidité qui aide à créer un environnement propice à la croissance de la levure.
  • Tumeurs – Certaines tumeurs de l’oreille bloquent l’ouverture du conduit auditif. Cela provoque une accumulation excessive de chaleur et d’humidité et favorise une prolifération de levure.
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Certains changements hormonaux, l’utilisation d’antibiotiques et d’autres problèmes de peau peuvent également provoquer des infections à levures de l’oreille chez les chiens.

Diagnostiquer les infections à levures auriculaires chez les chiens

Si vous pensez que votre chien a une infection à levures dans les oreilles, vous devriez le faire examiner par un vétérinaire. Votre vétérinaire utilisera un otoscope pour voir à l’intérieur du conduit auditif et s’assurer que le tympan n’est pas rompu. Un coton-tige sera ensuite utilisé pour collecter une partie des débris auriculaires à étaler sur une lame de microscope. Cette lame sera examinée au microscope pour voir si des levures, des bactéries ou les deux sont présentes.

Traitement des infections à levures auriculaires chez les chiens

Les infections à levures dans les oreilles sont généralement assez faciles à éliminer. Les gouttes auriculaires médicamenteuses et un nettoyant sont généralement envoyés à la maison pour être appliqués pendant deux semaines. Les médicaments contiendront des médicaments antifongiques pour tuer la levure en plus d’autres ingrédients. Si l’oreille est particulièrement douloureuse, des médicaments anti-inflammatoires peuvent également être utilisés. Parfois, une infection à levures de l’oreille peut être si douloureuse pour un chien qu’il devra être sous sédation ou anesthésiée par votre vétérinaire afin que le nettoyage et le traitement initial des oreilles soient effectués. Votre vétérinaire peut également vous recommander des remèdes maison en fonction de la gravité de l’infection.

Comment prévenir les infections à levures auriculaires chez les chiens

La meilleure façon d’empêcher votre chien de développer une infection à levures de l’oreille est de garder ses oreilles propres et sèches. Un nettoyant pour les oreilles avec un agent desséchant doit être utilisé après les bains et la natation pour aider à sécher le conduit auditif et les allergènes doivent être évités pour éviter une inflammation excessive. Si votre chien a des allergies, votre vétérinaire peut recommander certains aliments et suppléments pour aider à soutenir la peau et réduire l’inflammation. Ces produits peuvent inclure des ingrédients tels que des acides gras oméga-3, des probiotiques, des bêta-glucanes, des céramides, du kiwi rustique, de l’acide gamma-linolénique (GLA), du palmitoyléthanolamide (PEA), etc.

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Facteurs de risque d’infections à levures auriculaires chez les chiens

Les chiens avec des oreilles tombantes, des allergies et des déformations de l’oreille courent un risque plus élevé de développer une infection à levures de l’oreille. Les chiens qui aiment jouer dans l’eau sont également plus susceptibles d’avoir une prolifération de levures et une infection. Certaines races de chiens qui ont naturellement des oreilles tombantes courent également un plus grand risque.

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