Santé et bien-être des chatsLe virus de l'herpès félin chez les chats

Le virus de l’herpès félin chez les chats

Le virus de l’herpès félin est une maladie très courante chez les chats. Bien qu’il ne soit jamais vraiment guérissable une fois contracté, il peut généralement être bien géré avec le bon traitement et vous pouvez prendre des mesures pour empêcher la propagation des particules virales.

Qu’est-ce que le virus de l’herpès félin?

Parfois appelé rhinotrachéatite virale féline (FVR), le virus de l’herpès félin est une cause majeure de maladie des voies respiratoires supérieures et de conjonctivite chez le chat. Elle est causée par l’herpèsvirus félin de type 1 (FHV-1) et les chats sont infectés par contact direct avec le virus. Les particules virales seront rejetées via la salive de votre chat ainsi que par les sécrétions nasales ou oculaires.

Tout chat peut être infecté par le virus de l’herpès félin, mais les jeunes chats et chatons et ceux qui luttent déjà contre une maladie chronique peuvent être plus sensibles. Le virus de l’herpès félin peut également être transmis de la mère au chaton.

La bonne nouvelle est que le virus ne survit pas longtemps dans l’environnement et peut également être facilement éliminé grâce à de bonnes pratiques de nettoyage. Une fois les sécrétions sèches, la litière, les bols, les jouets ou les litières partagés ne sont plus considérés comme infectieux.

Symptômes du virus de l’herpès félin chez les chats

  • Les éternuements
  • Écoulement nasal
  • Congestion nasale
  • Conjonctivite
  • Écoulement oculaire

Les chats infectés par le virus de l’herpès félin commencent généralement à présenter les symptômes d’une infection des voies respiratoires supérieures.

L’écoulement nasal et oculaire peut aller de quelque chose qui est clair et aqueux à quelque chose qui est jaune-vert et épais. Dans les cas graves, la cornée de votre chat peut devenir si enflammée (une affection connue sous le nom de kératite) que votre chat peut développer des cicatrices cornéennes ou une sécheresse oculaire chronique (une affection connue sous le nom de kératoconjonctivite sèche).

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Les symptômes surviennent généralement deux à cinq jours après l’infection. Une fois que votre chat commence à présenter des symptômes du virus, il peut rester activement infecté pendant 10 à 20 jours. Pendant ce temps, ils seront infectieux pour les autres chats.

Tous les chats infectés par le virus de l’herpès félin deviendront porteurs du virus. La plupart des chats deviendront des porteurs latents. Cela signifie que les formes inactives du virus survivront dans le corps de votre chat. Pendant cette période latente, votre chat n’est pas considéré comme infectieux, mais si votre chat tombe malade ou s’il subit une période de stress, le virus peut se réactiver. Si cela se produit, votre chat redeviendra contagieux et pourra devenir symptomatique.

Diagnostiquer le virus de l’herpès félin

Bien que ce soit l’une des causes les plus courantes de maladie des voies respiratoires supérieures chez les chats, le virus de l’herpès félin n’est pas la seule chose qui peut provoquer des signes des voies respiratoires supérieures chez votre chat. Il existe cependant des différences subtiles et votre vétérinaire se concentrera sur un diagnostic de virus de l’herpès félin en fonction des symptômes, des antécédents et de l’examen physique de votre chat.

Votre vétérinaire peut effectuer un test appelé coloration à la fluorescéine pour rechercher un ulcère cornéen causé par une kératite sévère. Ils peuvent également effectuer un test de larmes de Schirmer pour voir si la production de larmes de votre chat est anormalement basse.

Si vous souhaitez un diagnostic définitif du virus de l’herpès félin, votre vétérinaire devra prélever des prélèvements sur l’écoulement oculaire, l’écoulement nasal et / ou le fond de la gorge de votre chat. Ces écouvillons seront envoyés à un laboratoire où ils subiront un test spécialisé appelé réaction en chaîne par polymérase (PCR). Ce test permet aux particules virales d’être amplifiées et ainsi isolées et identifiées. Cependant, si votre chat n’est pas dans un stade actif d’infection, il n’y aura pas de particules virales excrétées et ce test PCR ne sera pas concluant.

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Traitement du virus de l’herpès félin

Les chats avec une poussée active du virus de l’herpès seront traités de manière symptomatique. Le traitement le plus courant est une pommade topique ou des gouttes pour les yeux de votre chat. Votre vétérinaire vous recommandera également de commencer votre chat sur le supplément L-lysine. C’est un acide aminé qui renforce le système immunitaire de votre chat et c’est quelque chose que votre chat peut supporter en toute sécurité à long terme. Il existe des médicaments antiviraux, mais ils peuvent nuire aux enzymes rénales et hépatiques de votre chat, ils ne sont donc pas prescrits aussi souvent.

Le virus de l’herpès félin est assez courant chez les chats, mais cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas avoir un chat herpétique positif vivant avec des chats herpétiques négatifs. De plus, avec le bon traitement, un chat herpétique positif peut encore avoir une vie longue et saine.

Comment prévenir le virus de l’herpès félin

Les bonnes pratiques d’hygiène sont la meilleure défense contre ce virus. Toute la literie et les couvertures doivent être lavées avec un détergent et de l’eau tiède. Les bols, jouets et litières partagés doivent également être nettoyés avec de l’eau chaude savonneuse.

Vous devez également vous assurer de bien vous laver les mains avec de l’eau chaude savonneuse après avoir manipulé un chat atteint du virus de l’herpès félin.

Si vous avez des questions ou des préoccupations concernant le risque de votre chat de contracter le virus de l’herpès félin, parlez-en à votre vétérinaire.

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