De nombreux dresseurs de chiens vantent le pouvoir des récompenses alimentaires spéciales lorsqu’ils entraînent nos amis à quatre pattes à l’aide du renforcement positif – et le fromage en fait souvent partie. Mais même s’il est souvent utilisé comme outil de formation, de nombreux propriétaires d’animaux de compagnie peuvent se demander si le fromage est quelque chose que leur chien devrait avoir régulièrement.

Les chiens peuvent-ils manger du fromage?

Pour la plupart, les chiens peuvent manger du fromage en toute sécurité lorsqu’ils sont nourris avec modération. Mais il y a toujours des exceptions, comme les chiens qui ont des difficultés à transformer les produits laitiers. Tout comme certains humains, tous les chiens ne peuvent pas digérer le fromage, et les chiens présentant des cas graves d’intolérance au lactose peuvent éprouver des réactions indésirables au fromage même lorsqu’il est consommé en petites quantités.

Sucre naturellement présent dans le lait, le lactose est facilement toléré par les jeunes mammifères comme les chiots, car ils produisent naturellement une enzyme (lactase) qui leur permet de le digérer. Mais, à mesure qu’ils vieillissent et n’ont plus besoin du lait de leur mère pour survivre, les chiens adultes ne produisent pas autant de lactase, c’est pourquoi l’introduction du fromage plus tard dans la vie peut parfois causer des problèmes d’estomac. Certains chiens peuvent également être allergiques aux protéines du lait de vache.

Comme toujours, vous devriez consulter votre vétérinaire avant d’offrir de la nourriture humaine à votre animal, mais vous voudrez également surveiller votre chien de près pour détecter tout signe de troubles intestinaux après avoir offert du fromage pour la première fois. Si votre chien a une réaction négative au fromage, vous remarquerez probablement des changements digestifs tels que la constipation, la diarrhée, les gaz ou les vomissements, et tout cela justifierait un appel à votre vétérinaire.

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Mais, même si vous ne remarquez aucun symptôme de détresse gastrique lorsque votre chien grignote du fromage, il est toujours préférable d’offrir cette friandise particulière avec modération. Le fromage contient certains avantages, notamment du calcium, de la vitamine A, des protéines, des acides gras essentiels et des vitamines du complexe B, mais il est également riche en graisses et en sodium. Ainsi, bien que votre chien puisse profiter des avantages d’un aliment humain riche en calcium comme le fromage (qui peut aider à promouvoir des dents et des os forts et sains), cela ne signifie pas nécessairement que vous devriez permettre à votre chien de grignoter du fromage tous les jours.

Dangers du fromage pour les chiens

En raison de sa teneur élevée en matières grasses et en sodium, permettre à votre chien de manger trop souvent du fromage peut entraîner une prise de poids et d’autres problèmes de santé liés à l’obésité. Consommer trop d’aliments riches en graisses peut également entraîner des conditions plus graves comme la pancréatite, qui peut être fatale.

Tout comme chez les humains, des quantités élevées de sodium peuvent entraîner des problèmes tels que l’hypertension artérielle et même des dommages aux organes. Bien qu’un peu de sodium soit nécessaire dans l’alimentation de votre chien, si vous offrez à votre chien une nourriture de haute qualité pour chien, il obtiendra probablement tout le sodium dont il a besoin.

De plus, les parents d’animaux doivent porter une attention particulière aux types de fromage qu’ils offrent à leurs chiens. Certains fromages contiennent des herbes ou d’autres additifs qui peuvent être toxiques, comme l’oignon, l’ail ou la ciboulette.

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Et qu’en est-il des fromages à tartiner, comme le fromage à la crème sur le bagel que votre chien aimerait probablement dévorer? Ces types de fromages ont tendance à ne pas être affinés et à contenir une grande quantité de lactose et parfois même de crème. Ils ont tendance à être très gras, ils ne sont donc pas recommandés à moins qu’il ne s’agisse occasionnellement d’une très petite quantité.

Comment offrir du fromage à votre chien

Quiconque a déjà eu à donner des pilules à un chien connaît la magie du fromage (ou du beurre d’arachide) comme un moyen sournois de le faire coopérer, d’autant plus que la graisse contenue dans le fromage peut aider votre chien à absorber les vitamines liposolubles. Et comme mentionné précédemment, de petits goûts de fromage peuvent être très motivants pour un chiot qui apprend à s’asseoir, à rester ou à venir lorsqu’il est appelé. Assurez-vous simplement d’opter pour des fromages à pâte dure (pensez au cheddar ou au suisse) et gardez les petits morceaux. Si vous offrez du fromage ficelle, sachez que son caractère filant peut en faire un risque d’étouffement. Il est préférable de le couper ou de le briser en petits morceaux à croquer.

Si le fromage est quelque chose que vous allez incorporer plus régulièrement dans l’alimentation de votre chien, vous voudrez vous renseigner sur les meilleures options de fromage pour les chiens. De manière générale, les parents d’animaux devraient opter pour des fromages faibles en gras, tels que le fromage de chèvre à pâte molle, la mozzarella et le fromage cottage, qui est sans doute le meilleur choix car il est également plus faible en sodium et en lactose. Le fromage suisse a également tendance à être plus faible en lactose. Cependant, assurez-vous de lire l’étiquette de ce fromage cottage, car certaines marques sont coupées avec du lait et augmentent considérablement la teneur en lactose.

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