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Les geckos léopards ont-ils besoin d’UVB ?

Le gecko léopard est l’un des types de reptiles de compagnie les plus populaires, en particulier pour les propriétaires de reptiles débutants et les enfants. Ce sont généralement des lézards assez robustes, dociles, ont des couleurs et des motifs attrayants, ne prennent pas beaucoup de place, sont silencieux et sont faciles à manipuler. Ces qualités en font également un favori parmi les herpétologues chevronnés. Mais si les geckos léopards ont la réputation d’être faciles à entretenir, ils ont toujours des besoins environnementaux spécifiques. Les éléments de chaleur et d’éclairage, y compris les lampes UVB, sont nécessaires pour de nombreux reptiles, il est donc important de savoir exactement de quoi les geckos léopards ont besoin pour prospérer.

Gecko léopard

Les geckos léopards sont des reptiles nocturnes originaires du Pakistan, de l’Inde, de l’Afghanistan, de l’Iran et des régions voisines où ils apprécient les déserts chauds, secs et rocheux et mangent des insectes. Ils passent leur temps à se rafraîchir à l’ombre pendant la journée et à dormir dans des terriers. Juste avant le coucher et le lever du soleil, ces petits lézards deviennent plus actifs et commencent à chasser pour se nourrir car les températures sont plus fraîches. Cela signifie qu’ils ne passent pas beaucoup de temps au soleil mais qu’ils doivent tout de même maintenir leur température corporelle grâce à l’air ambiant chaud. En captivité, les geckos léopards ne sont pas très appréciés pour se prélasser à la lumière car ils ne sont pas diurnes, mais ils ont tout de même besoin de foyers chauds comme ils en trouveraient dans la nature.

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De quel éclairage les geckos léopards ont-ils besoin ?

Étant donné que les geckos léopards sont nocturnes, ils ne semblent pas avoir besoin d’éclairage UVB comme le font de nombreux autres reptiles, mais certaines recherches montrent que cela peut néanmoins être bénéfique. Les geckos léopards juvéniles qui ont été exposés à de faibles niveaux de rayons UVB au cours des six premiers mois de leur vie se sont avérés avoir des niveaux de vitamine D3 plus élevés que ceux qui n’ont pas été exposés. Les deux groupes de geckos ont reçu de la vitamine D3 dans leur alimentation et aucun des groupes n’a eu d’effet négatif ou positif apparent d’avoir reçu ou non les rayons UVB. Des recherches supplémentaires doivent être menées pour déterminer si ces niveaux plus élevés de vitamine D3 dans le corps sont bénéfiques d’autres manières telles que le soutien immunitaire ou la densité osseuse1.

Que vous choisissiez ou non de fournir un éclairage UVB à votre gecko léopard, vous devez toujours fournir des lampes chauffantes et une sorte de lumière blanche sur un cycle de 12 heures. Les lampes chauffantes doivent fournir un gradient de température ambiante entre 78 et 90 degrés pendant la journée et l’enceinte ne doit pas être autorisée à descendre en dessous de 70 degrés la nuit. La lumière blanche peut être une simple ampoule à incandescence ou fluorescente si la lumière chauffante n’émet pas de lumière blanche. Il s’agit d’imiter le cycle naturel jour/nuit pour les modèles de comportement de votre gecko.

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Comment donner des UVB aux geckos léopards ?

Si vous souhaitez fournir des rayons UVB à votre gecko léopard, le meilleur moyen est d’utiliser une ampoule spéciale reptile. la vitamine D3 et le calcium doivent toujours être administrés à votre gecko léopard soit dans la charge intestinale que sa nourriture mange, soit sous forme de poudre sur les insectes eux-mêmes, mais les UVB aideront votre gecko à les absorber.

Les ampoules UVB émettent des rayons invisibles lorsqu’elles sont allumées mais elles doivent être placées à une distance appropriée de votre gecko léopard et sans que rien ne les bloque. Les lampes UVB doivent être placées à environ 18 pouces de l’endroit où se trouve votre gecko léopard et être allumées entre deux et 12 heures par jour. Assurez-vous qu’il n’y a pas de verre ou de plastique entre la lumière et votre gecko car cela bloquera les rayons bénéfiques. Même une moustiquaire peut bloquer une partie des rayons UVB, donc idéalement il n’y a rien entre la lumière et votre animal, bien que ce ne soit pas toujours possible. Il est également important de ne pas placer la lumière trop près de votre gecko ou de la laisser allumée trop longtemps. Des problèmes oculaires et cutanés peuvent survenir, en particulier dans les morphes de couleur plus claire, si trop d’UVB sont reçus. Enfin, les ampoules UVB doivent être remplacées environ tous les 12 mois pour s’assurer que les rayons invisibles ne sont pas épuisés.

Quelle est la différence entre les UVA et les UVB ?

Les UVA et les UVB sont deux longueurs d’onde de lumière différentes, invisibles pour l’homme et présentes dans les rayons du soleil. Les UVA aident à réguler divers comportements tels que l’alimentation et l’accouplement, tandis que les UVB aident les reptiles à synthétiser la vitamine D3 qui à son tour aide le corps à absorber le calcium.

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Signe qu’un gecko léopard a besoin d’UVB

Les geckos léopards atteints de maladie métabolique des os (MBD) bénéficieront de l’exposition aux UVB. Des os cassés, des malformations de la mâchoire, une léthargie, une diminution de l’appétit ou des jambes arquées peuvent être observés chez un gecko avec MBD. Ces signes indiquent que votre gecko léopard peut bénéficier d’un peu d’UVB au cours de sa vie.

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  1. Oonincx DGAB, Diehl JJE, Kik M, et al. Le gecko léopard nocturne (Eublepharis macularius) utilise les rayons UVb pour la synthèse de la vitamine D3. Biochimie Comparée et Physiologie Partie B : Biochimie et Biologie Moléculaire. 2020;250:110506.

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