Les chiots peuvent être affectés par une variété de problèmes cardiaques. Ils peuvent être congénitaux – présents dès la naissance – ou acquis plus tard dans la vie, et certains peuvent être hérités. L’insuffisance cardiaque survient lorsque le muscle endommagé n’est plus en mesure de pomper le sang dans tout le corps correctement. Ces conditions peuvent être corrigées chirurgicalement, mais cette option peut ne pas être proposée partout.

Signes de maladie cardiaque chez les chiots

Les symptômes peuvent être spécifiques au type de maladie cardiaque. Les signes généraux peuvent inclure le chiot épuisé rapidement par l’exercice. Un chien atteint d’une maladie cardiaque a généralement un comportement faible ou léthargique. Le chien peut avoir une teinte bleuâtre sur la peau des lèvres, de la langue ou à l’intérieur des oreilles en raison d’un manque d’oxygène.

En cas de défaillance du côté gauche du cœur, du liquide s’accumule dans les poumons (œdème pulmonaire) et provoque une toux, une respiration laborieuse et un halètement. Les chiens sont assis avec les coudes et le cou étendus tout en respirant, et peuvent même essayer de dormir dans cette position pour faciliter la respiration.

Une insuffisance cardiaque droite provoque une ascite, un abdomen gonflé résultant d’une fuite de liquide dans le corps. Le liquide s’accumule également sous la peau et peut remplir la cavité thoracique (épanchement pleural). L’accumulation de liquide provoque une insuffisance cardiaque congestive.

Le diagnostic de la maladie cardiaque est établi à l’aide de rayons X, d’échographies et d’électrocardiogrammes qui détectent des rythmes cardiaques irréguliers. Les progrès en matière de traitement cardiaque, y compris les interventions à cœur ouvert, donnent aujourd’hui aux chiots et aux chiens une chance beaucoup plus grande de maintenir une meilleure qualité de vie ou même d’être guéri.

Chirurgie à coeur ouvert pour les chiots

Il n’y a pas beaucoup de programmes capables d’effectuer des procédures à cœur ouvert, et la technologie est principalement limitée aux universités et aux hôpitaux universitaires. Votre vétérinaire peut vous référer à un spécialiste si votre chiot pourrait bénéficier de ces procédures.

Brevet Ductus Arteriosus

La maladie cardiaque congénitale la plus fréquente, le canalicule artériel (PDA), affecte le plus souvent les caniches nains et les chiens de berger allemands, mais tout animal de compagnie peut être atteint du problème. Il peut être hérité ou non. Normalement, le canal artériel, un court vaisseau sanguin, permet au sang de contourner les poumons du chiot à naître. Si le canal ne se ferme pas après la naissance du chiot, le sang retourne dans le cœur par l’ouverture et conduit à une insuffisance cardiaque gauche.

La chirurgie peut guérir le problème si elle est pratiquée tôt et, dans le passé, c’était le traitement de choix. Une thoracotomie ouvre toute la paroi thoracique pour permettre au chirurgien d’accéder au cœur pour réparer le trou. Le cathétérisme cardiaque peut également être utilisé pour fermer la PDA chez les animaux de compagnie. Un tube flexible est enfilé dans le cœur et la procédure est beaucoup moins invasive. Cela peut conduire à une récupération plus rapide.

Sténose pulmonaire

La sténose pulmonaire est un autre problème cardiaque chez les chiots. Elle se caractérise par un resserrement du lien entre le ventricule droit ou cavité inférieure du cœur et l’artère pulmonaire menant aux poumons. Affectant le plus souvent les chiens de petite race, cette anomalie congénitale oblige le cœur à travailler plus fort pour pousser le sang à travers l’ouverture étroite. Les muscles cardiaques compensent parfois en devenant plus forts, mais souvent, l’anomalie cardiaque peut être fatale.

De nouvelles techniques de cathéter peuvent également traiter la sténose pulmonaire. Réalisée sous anesthésie, la procédure nécessite une petite incision dans un vaisseau sanguin et un cathéter est passé à travers le vaisseau pour atteindre le cœur. Un ballon est sorti du cathéter et gonflé avec une solution saline. Cela étend la région où il y a un rétrécissement, ouvrant à la taille normale. La procédure est identique à celle pratiquée sur des enfants atteints de sténose pulmonaire. Les cathétérismes cardiaques sont des procédures spécialisées, et seuls quelques centres du pays peuvent les pratiquer.

La chirurgie à cœur ouvert offre une nouvelle option pour le traitement de la sténose. La technique peut traiter avec succès cette anomalie congénitale, mais elle n’est proposée que dans quelques centres médicaux. Les patients doivent également satisfaire à des exigences strictes pour être considérés comme candidats.

Sténose aortique

Les chiens de grande race comme les golden retrievers sont sujets à la sténose aortique, un rétrécissement de la connexion entre le ventricule gauche et l’aorte, la grande artère qui transporte le sang du cœur. La chirurgie est le traitement de choix, mais il est risqué, coûteux et disponible uniquement dans les écoles de médecine vétérinaire ou chez les spécialistes ayant accès aux appareils de pontage cardiopulmonaire.

Prévenir les maladies cardiaques chez les chiots

Si l’on pense généralement que l’état de la maladie est présent dans votre race, demandez à l’éleveur l’histoire des parents. Des éleveurs réputés feront tout ce qui est en leur pouvoir pour se débarrasser des anomalies cardiaques, chaque fois que cela sera possible.