Maladie des points blancs, connue sous le nom de Cryptocaryon irritans, est un parasite commun dans les systèmes d’eau salée. Puisqu’il ne faut qu’un seul parasite pour faire mille descendants, il est très facile pour un système d’être rapidement submergé. Se reproduisant dans les tissus branchiaux, ce parasite est très dangereux pour vos poissons. Une fois que vous avez un diagnostic confirmé, un traitement réussi doit être appliqué avec soin afin de vous en débarrasser complètement.

Comme son nom l’indique, le principal signe clinique de la maladie des points blancs est des taches blanches de la taille d’une piqûre d’épingle le long du corps de votre poisson. Ils peuvent être très difficiles à voir chez les poissons de couleur plus claire et sont facilement confondus avec une lymphocystis ou des fractures des rayons des nageoires.

Signes de la maladie des points blancs chez les poissons d’eau salée

D’autres signes cliniques comprennent la mort subite, les poissons léthargiques, une respiration accrue et une concentration autour des zones de débit d’eau plus élevé, telles que les têtes motrices, les sorties de filtre et l’aération. Ce parasite se réplique dans les tissus branchiaux, endommageant la capacité d’un poisson à absorber l’oxygène, conduisant aux signes cliniques ci-dessus. Les infections subcliniques, ou les infections survenant avant un cycle de vie complet du parasite, peuvent ne pas montrer les taches blanches traditionnelles et uniquement les signes cliniques respiratoires.

Causes de la maladie des points blancs chez les poissons d’eau salée

La maladie des points blancs chez les poissons d’eau salée est causée par le parasite protozoaire cilié, Cryptocaryon irritans. Il a un cycle de vie et une pathologie identiques à ceux de son homologue d’eau douce, Ichthyophthirius multifiliis. Cryptocaryon irritans a un cycle de vie compliqué qui comprend une étape enkystée, connue sous le nom de trophont. Cette partie du cycle de vie occupe les tissus branchiaux, causant des dommages et une diminution de la fonction respiratoire. C’est aussi la scène vue macroscopiquement comme les «taches blanches» sur la peau de vos poissons. À la fin du stade trophont, le kyste éclate et libère jusqu’à 1000 tomites ou théronts nageant librement. Chacun de ces tomites se transforme en trophont et 1000 autres descendants, illustrant la rapidité avec laquelle ce parasite se réplique. Ce cycle de vie complet peut être accompli en six à 11 jours, selon la température de votre aquarium et la réponse immunitaire de vos poissons.

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Diagnostic de la maladie des points blancs chez les poissons d’eau salée

Bien que la maladie des points blancs soit facilement visible sur le corps des poissons, elle peut être confondue avec une lymphocystis ou des fractures des rayons des nageoires. Afin de confirmer un diagnostic, votre vétérinaire effectuera une éraflure cutanée et une pince branchiale. Celles-ci sont mieux effectuées sur un poisson sous sédation. Lorsqu’il est examiné au microscope, cela confirmera la maladie des points blancs ou pointera vers un diagnostic différent.

Traitement de la maladie des points blancs chez les poissons d’eau salée

Lors du traitement de la maladie des points blancs, il est essentiel de prendre en compte son cycle de vie compliqué. Il n’y a pas de traitement efficace pour la phase enkystée du cycle de vie autre que l’eau de Javel chlorée, que vous ne devez JAMAIS ajouter à un aquarium! Pour un traitement réussi, vous devez effectuer des dosages répétés afin de capturer le stade tomite en nage libre. La durée de votre traitement dépendra de la température de votre eau. Plus l’eau est chaude, plus le parasite terminera rapidement son cycle de vie. Cependant, ne vous contentez pas d’augmenter la température pour que le traitement se termine plus rapidement. Vous pouvez par inadvertance stresser vos poissons et compromettre leur système immunitaire, facilitant ainsi la pénétration et la mort du parasite..

Tous les traitements en vente libre ne sont pas les mêmes. Ils peuvent utiliser différents ingrédients actifs et avoir des effets différents sur les habitants de votre aquarium. L’un des additifs de traitement les plus courants est le cuivre, qui est toxique pour les invertébrés, y compris les crustacés et les coraux. Si vous êtes en mesure d’évacuer les poissons du réservoir et de les traiter dans un réservoir d’hôpital séparé, le cycle de vie de la maladie des points blancs sera interrompu dans le réservoir principal car il n’y a pas de poissons pour les héberger. Si vous ne parvenez pas à retirer le poisson, vous devrez choisir un traitement sans danger pour les invertébrés.

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L’hyposalinité, ou la diminution de la salinité du réservoir, ne nécessite aucun additif chimique, mais n’est pas sans danger pour tous les poissons et invertébrés. Si vous avez des poissons ou des coraux sensibles et que vous êtes en mesure de les éliminer, vous pouvez traiter les poissons délicats avec un autre traitement. Pour être efficace contre les taches blanches d’eau salée, votre salinité devra être inférieure à 16ppt pendant au moins trois semaines.

Si vous souhaitez traiter correctement vos poissons, discutez de vos options de traitement avec votre vétérinaire.

Comment prévenir la maladie des points blancs chez les poissons d’eau salée

La meilleure méthode pour traiter la maladie des points blancs est de la garder hors de votre aquarium. Ceci est accompli par un protocole de quarantaine efficace dans un réservoir séparé avec un équipement séparé. Une période de quarantaine minimale de quatre semaines est recommandée.