Les problèmes de dos sont un problème courant chez les gens. Cela peut être navrant de voir votre chien se débattre avec eux aussi. La maladie du disque intervertébral est un de ces problèmes de dos que les chiens peuvent contracter.

Qu’est-ce que la maladie du disque intervertébral?

Maladie courante observée chez les chiens à dos long, la maladie des disques intervertébraux (parfois appelée IVD, IVDD ou simplement maladie des disques) est une maladie dégénérative qui affecte la colonne vertébrale et provoque une compression de la moelle épinière. La colonne vertébrale de votre chien se compose de vertèbres individuelles (os) avec des disques de type gel entre chacune, d’où un disque intervertébral. Ces disques servent à amortir les vertèbres individuelles, agissant comme des amortisseurs. Si le centre d’un disque commence à se déshydrater, il commence à dégénérer. Lorsque cela se produit, les vertèbres individuelles deviennent compressées et douloureuses. Une compression prolongée peut également entraîner une hernie discale ou un «glissement» du disque. La maladie du disque est couramment observée chez les petites races de chiens, y compris les teckels, les beagles, le shih tzus, le lhassa apsos et le pékinois.

Signes de maladie discale chez les chiens

L’endroit le plus courant pour les hernies discales est le cou et le milieu du dos. Si la compression entraîne une hernie discale, vous pouvez voir un début soudain de symptômes cliniques. Selon l’emplacement du disque compressé, que ce soit dans le cou ou dans le dos, et selon la gravité de la compression, vous pouvez voir une variété de symptômes. En règle générale, cependant, la discopathie peut être qualifiée de différents grades, allant du grade 1 (un cas bénin) jusqu’au grade 5 (le plus grave).

Les symptômes de la discopathie comprennent:

Niveau 1: Tenir la tête basse vers le sol, spasmes musculaires, cambrer le dos, trembler ou pleurer de douleur, et ne pas vouloir bouger ou sauter

2e année: Faiblesse dans les quatre pattes (si la compression est dans le cou) ou dans les pattes arrière (si la compression est dans le dos) et lors de la marche, votre chien peut croiser ses jambes accidentellement, marcher avec ses jambes écartées ou il peut se mettre les pattes sur les pattes en marchant

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3e année: Votre chien sera capable de remuer la queue et de bouger les jambes, mais peut manquer de force pour marcher dessus

Niveau 4: Votre chien sera incapable de bouger les quatre pattes et sera incapable de se tenir debout ou de marcher, mais aura toujours une réponse de «douleur profonde»; c’est-à-dire qu’ils réagiront lorsque vous leur pincerez les orteils

Niveau 5: Votre chien sera incapable de marcher et il lui manquera également une réponse de «douleur profonde»; c’est rare mais très grave quand cela se produit

Bien que moins fréquente, la discopathie dans le bas du dos peut entraîner des symptômes tels que douleur ou difficulté à sauter, une queue molle ou une incontinence urinaire / fécale.

Comment la maladie du disque chez les chiens est-elle diagnostiquée?

Un vrai diagnostic de discopathie ne peut être posé qu’avec un examen neurologique complet et une IRM. Une radiographie peut néanmoins être utile. Bien qu’il ne soit pas diagnostiqué à 100%, votre vétérinaire peut être en mesure de voir une zone suspecte de compression aux rayons X. Pendant l’examen physique, votre vétérinaire fera bouger la tête de votre chien vers le haut, le bas, la gauche et la droite pour voir s’il lui est douloureux de le déplacer dans une direction particulière. Toute douleur observée lors de cette opération pourrait indiquer un disque compressé dans le cou. Même si votre chien est stoïque chez le vétérinaire et ne crie jamais, toute résistance que votre chien donne au vétérinaire en manipulant sa tête pourrait être un signe d’inconfort.

Votre vétérinaire appuiera également sur chaque vertèbre individuelle dans le dos de votre chien. Si votre chien a un disque compressé dans le dos, il réagira lorsque votre vétérinaire appuiera sur la zone. Les chiens stoïques peuvent ne pas crier, mais leur dos spasme lorsque votre vétérinaire appuie sur une zone avec un disque compressé. Un disque compressé peut également appuyer sur les nerfs qui traversent la moelle épinière de votre chien et le long de ses pattes. Il y a quelques choses que votre vétérinaire fera pour tester si cela se produit ou non.

Tout d’abord, votre vétérinaire testera quelque chose appelé proprioception chez votre chien. C’est juste un grand mot pour savoir où se trouve votre corps dans l’espace. C’est ce qui empêche votre chien de marcher sur le dessus de ses pattes. Pour tester cela, votre vétérinaire retournera les pattes de votre chien pour voir à quelle vitesse votre chien le retourne. Deuxièmement, votre vétérinaire testera la réponse à la douleur profonde de votre chien en lui pinçant l’un des orteils pour voir s’il peut illiciter une réponse. Ces tests sont des outils permettant à votre vétérinaire de déterminer la gravité (ou la gravité) de la maladie discale de votre chien..

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Traitement de la maladie du disque chez les chiens

Le meilleur protocole de traitement pour la discopathie de votre chien dépend de la gravité de la poussée de votre chien. Si votre chien a une légère poussée, où il peut garder la tête basse et ne pas vouloir bouger beaucoup mais peut toujours se tenir debout et marcher seul, un traitement conservateur des médicaments sera tout ce dont votre chien aura besoin pour revenir à la normale. Les analgésiques, les relaxants musculaires et les anti-inflammatoires non stéroïdiens agissent tous pour diminuer la douleur, diminuer la tension musculaire et diminuer l’inflammation. Si votre chien prend des stéroïdes pour un autre problème, assurez-vous d’informer votre vétérinaire car donner à un chien un stéroïde et un anti-inflammatoire non stéroïdien en même temps peut causer encore plus de problèmes. Votre vétérinaire peut également vous parler d’un laser de thérapie. Bien que les lasers thérapeutiques existent depuis plusieurs années, ils sont encore relativement nouveaux dans le monde de la médecine vétérinaire. Les lasers de thérapie utilisent l’énergie lumineuse pour travailler sur les tissus au niveau cellulaire, diminuant la douleur, diminuant l’inflammation et accélérant le temps de guérison afin que les blessures et les muscles endoloris puissent guérir plus rapidement.

Si votre chien a une poussée plus sévère, où il ne peut plus se tenir debout ni marcher, mais il montre toujours des signes de proprioception appropriée et de réponse à la douleur profonde, votre vétérinaire peut recommander une chirurgie dorsale d’urgence. Un neurologue vétérinaire sera en mesure de réparer chirurgicalement la hernie discale et d’éliminer la pression et l’inconfort ressentis par votre chien dans la région.

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Si votre chien est incapable de se tenir debout et de marcher et qu’il ne ressent pas de douleur profonde, votre vétérinaire vous parlera des soins infirmiers et de la gestion. Si votre chien ne présente aucun signe de proprioception appropriée ou de réponse à une douleur profonde, une chirurgie du dos peut ne pas résoudre complètement le problème. Votre vétérinaire vous parlera de la façon de prendre soin d’un chien partiellement ou totalement paralysé et des options disponibles en ce qui concerne les chariots, les harnais, etc. Bien que personne ne veuille voir son chien devenir paralysé, une recherche rapide sur les réseaux sociaux affichera que les chiens paralysés peuvent non seulement vivre une vie autrement normale, ils peuvent prospérer tout aussi bien qu’un chien pleinement capable.

Comment prévenir les maladies discales chez les chiens

Comme pour la plupart des choses, la prévention est le meilleur remède contre les discopathies. Si votre chien est une race sujette aux maladies discales ou s’il a un dos plus long, vous assurer qu’il est en forme et équilibré peut aider à garder un poids supplémentaire et une pression sur le milieu du dos. L’utilisation de harnais lors de promenades au lieu de colliers standard peut aider à prévenir une blessure au cou, surtout si votre chien est un tireur ou aime se faufiler soudainement après des choses en laisse. Si vous avez une longue ligne installée dans votre cour arrière qui permet à votre chien de parcourir une plus grande partie de la cour sans avoir de portée libre, couper la ligne au harnais plutôt qu’un collier peut également éviter des blessures soudaines au cou. Parfois plus facile à dire qu’à faire, essayer d’empêcher votre chien de sauter des endroits élevés, comme le canapé ou le lit, peut également empêcher de tordre accidentellement un disque lors de l’atterrissage. Fournir des escaliers pour animaux de compagnie à votre chien pour monter et descendre de votre canapé et de votre lit peut aider.

La maladie discale peut sembler un diagnostic effrayant, mais la plupart des cas sont traitables. Si vous avez des inquiétudes concernant les risques de discopathie chez votre chien, parlez-en à votre vétérinaire.