La myxomatose (parfois appelée myxi) est provoquée par le virus du myxome. Ce virus est une sorte de virus de la variole qui n’affecte que les lapins. Il existe également différentes souches de ce virus de la variole dont la virulence varie (essentiellement la capacité de provoquer une maladie), mais les lapins sauvages et domestiques peuvent contracter la myxomatose.

Symptômes de la myxomatose chez le lapin

La myxomatose peut apparaître avec différents types de symptômes chez le lapin, et est parfois diagnostiquée à tort comme étant la pasteurellose, une infection bactérienne pouvant être traitée avec succès par des antibiotiques. Les lapins peuvent devenir soudainement très malades et avoir des yeux rouges et qui coulent (conjonctivite), développer une forte fièvre (une température rectale supérieure à 103 F), perdre leur appétit et devenir léthargiques. Si un lapin présente ces symptômes, il n’est pas rare qu’il meure dans les 48 heures.

Parfois, la maladie dure plus longtemps et les membranes muqueuses et autres tissus, y compris les yeux, le nez, la bouche, les oreilles (qui tombent normalement), les organes génitaux et les régions anales deviennent enflés. Le visage entier peut également devenir très enflé et du pus épais peut être évacué du nez. En raison de l’enflure et de l’écoulement, et du fait que les lapins ne peuvent respirer que par le nez, ils peuvent commencer à avoir des difficultés à respirer avec une myxomatose. Malheureusement, la plupart des lapins meurent dans les 14 jours qui suivent l’apparition de ces symptômes.

Dans les cas plus chroniques (en fonction de la souche virale et de l’immunité du lapin), des masses et des nodules (myxomes) peuvent se développer sur le corps. Les lapins atteints de cette forme grumeleuse de myxomatose peuvent survivre et devenir immunisés contre le virus de la myxomatose. Ceci est communément observé chez le lapin à queue blanche, mais semble malheureusement être une évolution moins probable de la maladie chez le lapin domestique (Oryctolagus cuniculus). Au lieu de cela, la plupart des lapins de compagnie atteints de myxomatose finissent par souffrir des formes aiguës de la maladie et finissent par mourir.

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Causes de la myxomatose chez le lapin

Ce virus de la variole est transmis par des insectes suceurs de sang comme les puces, les moustiques, les acariens, les poux et les mouches. Il est inhabituel, mais possible, que le virus se transmette par contact direct entre les lapins, par contact indirect (via des éléments tels que des plats ou des vêtements véhiculant le virus de lapin à lapin) et par la transmission de l’air. La puce de lapin est généralement l’insecte responsable de la myxomatose chez les lapins de compagnie.

Traitement

Malheureusement, il n’existe aucun traitement spécifique pour la myxomatose, votre vétérinaire ne peut donc offrir que des soins de soutien (liquides, antibiotiques pour prévenir les infections secondaires et médicaments contre la douleur). Comme les lapins domestiques ont tendance à être très sensibles au virus et à souffrir tout en présentant des symptômes de la maladie, l’euthanasie est souvent recommandée. Dans certains cas, cependant, les soins palliatifs peuvent permettre à un lapin en bonne santé de se rétablir.

Prévenir la myxomatose chez le lapin

Le seul moyen sûr de l’éviter est de s’assurer qu’aucun insecte ou parasite ne puisse atteindre votre lapin. Comme pour les maladies humaines transmises par les insectes, tout ce que vous pouvez faire est d’éviter les piqûres d’insectes et de vous rendre dans des zones où l’on sait que les virus et les virus sont présents.

  • Évitez les moustiques: Éloignez-vous des zones infestées de moustiques et, si possible, gardez votre lapin à l’intérieur.
  • Utilisez un préventif contre les puces: Une prévention préventive contre les puces mensuelle comme la sélamectine pour les lapins de compagnie (discutez-en avec votre vétérinaire car vous aurez besoin d’une ordonnance) peut être une bonne idée même si votre lapin ne sort jamais. Comme les insectes peuvent toujours trouver un moyen d’entrer à l’intérieur, vous ne voulez pas risquer que votre lapin attrape des puces.
  • Ne laissez pas vos lapins socialiser avec d’autres lapins: Évitez les foires, salons ou tout autre lieu où les lapins sont réunis (surtout si une épidémie de myxomatose se déclare dans votre région).
  • Quarantaine des lapins malades et des lapins exposés: Prenez des mesures pour empêcher la transmission directe via vos vêtements, votre nourriture et vos autres fournitures et placez une moustiquaire sur la cage d’un lapin infecté. Mettre en quarantaine tous les lapins qui ont été exposés à un lapin malade pendant 14 jours et les surveiller pour détecter les symptômes de la myxomatose.
  • Vacciner votre lapin: Si vous habitez au Royaume-Uni, vous pouvez vacciner votre lapin contre la myxomatose. La maladie ne sera peut-être pas entièrement éradiquée, mais elle réduira la gravité de la maladie et les lapins vaccinés pourront, et récupèrent, se rétablir. Le vaccin peut être administré aux lapins à l’âge de 6 semaines (l’immunité se développe dans les 14 jours) et répété tous les ans ou tous les six mois lorsque la myxomatose est courante. Il est disponible en tant que vaccin associé au vaccin contre la maladie hémorragique de lapin depuis 2012.
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    Le vaccin contre la myxomatose n’est pas disponible aux États-Unis ni en Australie; une des raisons de cette inquiétude est que le virus contenu dans le vaccin puisse se propager à la population de lapins sauvages. Si cela se produisait, la population de lapins sauvages pourrait développer une immunité à la myxomatose, entraînant une explosion de la population de lapins. En fait, la myxomatose a été à un moment donné introduite délibérément dans la population de lapins en Australie afin de réduire la population de lapins; il en résulta une immunité accrue à la maladie et, à long terme, une augmentation de la population de lapins.