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Pourquoi les chats aiment-ils l’herbe à chat?

Parcourez n’importe quelle animalerie ou boutique et vous trouverez probablement une sélection de jouets à l’herbe à chat pour chats. L’herbe à chat peut faire en sorte que votre chat se comporte à nouveau comme un chaton, ou peut même le calmer dans un état de relaxation. Qu’est-ce que l’herbe à chat, cependant, et pourquoi certains chats y réagissent-ils si radicalement?

Qu’est-ce que l’herbe à chat?

La plante Nepeta cataria , plus connue sous le nom de cataire, appartient à la famille des Lamiacées . Cette famille comprend également des herbes telles que le romarin, l’origan, le basilic et la sauge. Cette famille de plantes contient également de la Nepeta musinii , ou menthe à chat, qui peut également attirer les chats. L’herbe à chat peut être trouvée à l’état sauvage en Europe, en Asie et en Amérique du Nord. En plus d’attirer les chats, il s’est avéré être un répulsif efficace contre les moustiques. Les feuilles, les tiges et les fleurs de l’herbe à chat produisent une huile aromatique qui contient un composé appelé népétalactone. C’est le composé auquel votre chat réagit lorsqu’il réagit à l’herbe à chat.

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L’attrait de l’herbe à chat

Les chats sont souvent attirés par l’herbe à chat à cause de l’odeur dégagée par la népétalactone. On pense que la népétalactone agit comme une phéromone, se liant aux récepteurs du nez et des voies nasales de votre chat.

La plupart des chats, mais pas tous, réagiront sensiblement à l’herbe à chat. Certains chats peuvent devenir agressivement ludiques, agités et excités, tandis que d’autres peuvent devenir calmes et détendus. Les effets de l’herbe à chat peuvent durer de 10 à 30 minutes. Une fois que les effets se sont dissipés, il peut s’écouler quelques heures avant que votre chat ne réagisse à nouveau à l’herbe à chat. Certaines personnes décrivent la réaction d’un chat comme un high cataire, mais il n’y a aucune recherche pour dire si l’herbe à chat affecte les chats à un niveau neurochimique de la même manière que les médicaments psychotropes le feraient chez les humains.

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Malgré la popularité des jouets pour chats à base d’herbe à chat, tous les chats ne réagiront pas à l’herbe à chat. En fait, la moitié des chats ne réagit pas du tout à l’herbe à chat!

La réaction de votre chat à l’herbe à chat dépend en fait de sa génétique. Il existe un gène qui peut déterminer si votre chat y réagira, et ce gène est hérité. Si votre chat ne réagit pas à l’herbe à chat, il peut réagir à d’autres plantes, comme la vigne argentée.

La vigne argentée, parfois appelée matatabi, appartient à la famille des plantes Actinidiaceae et se trouve dans les montagnes du Japon ainsi qu’en Chine. Les chats qui réagissent à l’herbe à chat réagiront également à la vigne argentée car elle contient également de la népélactone, mais elle contient également un composé aromatique appelé actinidine. L’actinidine est également un attractif pour les chats, et la plupart des chats qui ne réagissent pas à la népétalactone réagiront à l’actinidine. La vigne argentée peut être trouvée sous forme de poudre ou de bâtonnets à mâcher, qui sont essentiellement des boutures de la plante elle-même.

Comment donner de l’herbe à chat

L’herbe à chat peut être achetée sous différentes formes. L’herbe à chat séchée peut être achetée dans des bacs, et il existe des sprays contenant de l’huile de népélactone. Vous pouvez même faire pousser de l’herbe à chat dans votre jardin! Garder un pot d’herbe à chat séchée autour de vous peut rafraîchir les jouets de votre chat et peut également aider à la rotation des jouets.

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La rotation des jouets est quelque chose que vous pouvez faire pour aider à créer un environnement familial enrichissant mentalement. Au lieu de laisser tous les jouets de votre chat à l’extérieur tout le temps, conservez-en une partie dans un contenant de rangement en plastique parsemé d’herbe à chat séchée. Une fois par semaine, secouez le contenant et faites pivoter les nouveaux jouets pendant que vous ramassez les vieux jouets de la maison.

L’herbe à chat séchée a tendance à mieux fonctionner pour rafraîchir les jouets que les sprays, car les sprays ont tendance à contenir moins de népétalactone. Les huiles contenues dans l’herbe à chat séchée peuvent cependant se dissiper avec le temps. Conservez toute herbe à chat séchée inutilisée dans le congélateur pour prolonger sa durée de conservation.

L’herbe à chat séchée peut également être saupoudrée sur les nouveaux lits et les poteaux / jouets à gratter. Cela peut encourager votre chat à utiliser ses nouveaux jouets et lits, au lieu de rayer vos meubles.

Conseils de sécurité

L’herbe à chat est incroyablement sûre pour les chats. Même si votre chat en pénètre en grande quantité, il est considéré comme non toxique. Bien sûr, cela ne signifie pas qu’il n’y a aucun problème avec les jouets à l’herbe à chat. En fonction de la réaction de votre chat, il peut mâcher ses jouets à l’herbe à chat, en retirant la farce pour essayer de manger de l’herbe à chat séchée à l’intérieur du jouet. Si votre chat ingère de la farce ou du tissu de son jouet à l’herbe à chat, il peut attraper un corps étranger intestinal ou un blocage qui peut nécessiter une intervention chirurgicale. Les chats qui réagissent agressivement à l’herbe à chat peuvent également être plus susceptibles de vous griffer ou de vous mordre accidentellement pendant leur jeu. Ces actions ne sont pas censées être nuisibles, mais elles peuvent causer plus de dégâts qu’un coup de théâtre ou une morsure d’amour. Si votre chat a tendance à être trop excité par l’herbe à chat, soyez prudent lorsque vous lui donnez de l’herbe à chat.

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L’herbe à chat peut inciter certains chats à faire des choses bizarres. Pour la plupart, cependant, c’est un ajout sûr à la poubelle à jouets de n’importe quel chat.

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