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Petits animaux de compagnieGerbillesQue faire en cas d'éternuement chez le hamster ?

Que faire en cas d’éternuement chez le hamster ?

Vous pensez peut-être que votre hamster a simplement un chatouillement dans le nez qui le fait éternuer, mais cela pourrait-il être le signe de quelque chose de plus grave ? Assurez-vous que vous ne provoquez pas les éternuements de votre hamster avec quelque chose que vous mettez dans sa cage.

Infections respiratoires

Les hamsters n’attrapent pas la grippe ou le rhume comme nous, mais ils peuvent contracter une infection des voies respiratoires1. Les infections des voies respiratoires supérieures peuvent provoquer des symptômes tels que des yeux qui coulent, des yeux croûtés qui peuvent se fermer, de la léthargie, une diminution de l’appétit, un écoulement nasal et des éternuements. Ces infections peuvent se transformer en quelque chose de plus grave, comme une pneumonie, mais si elles sont traitées immédiatement, elles sont généralement faciles à guérir.2 Des bactéries provenant de l’environnement, de la nourriture ou même d’un autre hamster peuvent provoquer une infection qui fera éternuer votre hamster.

Allergies et éternuements chez le hamster

Vous avez des allergies ? Votre hamster pourrait en avoir aussi. Nous n’allons pas jusqu’à faire passer des tests d’allergie aux hamsters, mais nous pouvons traiter les symptômes, supprimer la libération d’histamine (à l’aide d’antihistaminiques) et éliminer les sources possibles d’allergènes. Certains hamsters peuvent être allergiques à certains types de parfums, comme l’assouplissant que vous utilisez pour laver leurs couvertures ou leurs serviettes en polaire.1

Certains hamsters sont allergiques à la litière de leur cage, et d’autres peuvent trouver dans leur nourriture ou leurs friandises quelque chose qui les fait éternuer. La poussière présente dans l’environnement apporte des acariens microscopiques auxquels votre hamster peut également être allergique. Essayez de changer d’aliments, de laver la litière avec des détergents et des assouplissants non parfumés et d’utiliser un filtre HEPA dans la cage de votre hamster pour éliminer les allergènes de son environnement qui peuvent être à l’origine de ses éternuements. Si ces symptômes s’aggravent pendant les périodes les plus sèches de l’année, l’utilisation d’un humidificateur peut également s’avérer utile. Si cela ne suffit toujours pas, demandez à votre vétérinaire spécialisé dans les animaux exotiques si vous pouvez lui administrer un antihistaminique.

Sol de Zuasnabar Brebbia/Getty Images

Irritants respiratoires

Parfois, des éléments présents dans l’environnement de votre hamster peuvent le faire éternuer à cause de l’odeur qu’ils dégagent. Les irritants respiratoires peuvent être les parfums, les copeaux de pin et de cèdre, les bougies parfumées, les diffuseurs électriques de type « plug-in » et les vaporisateurs d’ambiance parfumés.3 Même certains produits de nettoyage, comme les poudres éliminatrices d’odeurs de tapis, peuvent être irritants pour les petites voies respiratoires sensibles de votre hamster. Si vous utilisez un ou plusieurs de ces produits susceptibles d’irriter les voies respiratoires, il devrait être facile de cesser de les utiliser en présence de votre hamster ou de déplacer la cage de votre hamster loin de la source des émanations. Si vous utilisez des copeaux de pin ou de bois, envisagez de les remplacer par des serviettes ou un matériau de litière en papier recyclé tel que Carefresh.

Autres raisons d’éternuer

Moins probable mais tout de même possible, votre hamster peut avoir une raison beaucoup plus sérieuse à ses éternuements. Les tumeurs de la tête et du nez peuvent provoquer des éternuements mais ne sont généralement pas diagnostiquées, car la plupart des propriétaires de hamsters sont réticents à l’idée de faire passer une IRM ou un scanner à leur petit rongeur. Un écoulement nasal sanguinolent peut être le signe d’une maladie grave à l’origine des éternuements de votre hamster.4

Si votre hamster a un comportement anormal, semble léthargique, mange moins, ne boit pas ou dort la plupart du temps, vous devez toujours consulter votre vétérinaire spécialisé dans les animaux exotiques (trouvez un vétérinaire spécialisé dans les animaux exotiques près de chez vous). Prenez rendez-vous pour voir s’il a besoin d’antibiotiques, d’antihistaminiques ou d’autre chose. Ce n’est pas parce que votre hamster est un petit animal de compagnie que votre vétérinaire ne peut pas faire de grandes choses pour votre hamster. Espérons que la cage est juste un peu trop poussiéreuse ou qu’un simple changement de litière ou d’assouplissant suffira à empêcher votre hamster d’éternuer, mais dans le cas contraire, n’hésitez pas à le faire examiner !

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  1. Kling, Melissa A. A Review Of Respiratory System Anatomy, Physiology, And Disease In The Mouse, Rat, Hamster, And Gerbil. Veterinary Clinics Of North America : Exotic Animal Practice, vol. 14, no. 2, 2011, pp. 287-337, Elsevier BV. doi:10.1016/j.cvex.2011.03.007

  2. Troubles et maladies du hamster. Manuel vétérinaire Merck.

  3. Dangerous Hamster Bedding. Hamster Society Singapore.

  4. El-Habashi Nagwan et al. Lesions and Distribution of Viral Antigen in the Brain of Hamsters Infected With Equine Herpesvirus (EHV)-9, EHV-1 Strain Ab4p, and Zebra-Borne EHV-1. Veterinary Patholog, vol. 56, no. 5, pp. 691-702, 2019. doi:10.1177/0300985818825129

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