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Que sont les ergots ?

Vous avez peut-être remarqué l’orteil en forme de pouce à l’intérieur de la patte de votre chien ou de votre chat et vous vous êtes demandé pourquoi il est là. Les ergots ont-ils un but ou sont-ils simplement des restes de l’évolution ?

Que sont les ergots ?

Un ergot est un orteil ne portant pas de poids sur la patte d’un animal situé à l’intérieur de la jambe près du carpe (zone « poignet »). Les ergots ressemblent légèrement à des pouces humains mais ils n’ont pas la même fonctionnalité. Les chiens et les chats naissent généralement avec deux ergots avant, mais certains peuvent également avoir un ou plusieurs ergots sur les membres arrière.

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Les ergots contiennent des nerfs, des vaisseaux sanguins et un ongle qui pousse comme les autres ongles. L’ergot contient généralement des os, est fermement attaché à la patte et peut être légèrement déplacé par l’animal. Cependant, certains ergots, en particulier les ergots arrière chez les chiens, ne contiennent pas d’os et semblent pendre du côté de la jambe. L’ongle pousse normalement, mais il n’y a pas d’attache osseuse ni de fonction motrice dans le doigt.

Quel est le but des ergots ?

Certaines personnes peuvent penser que les ergots avant ne servent à rien pour les chiens et les chats d’aujourd’hui. Après tout, les chiens et les chats sans ergots ne semblent pas avoir de limitations. Bien que les ergots ne soient pas essentiels, ils peuvent être très utiles pour de nombreuses raisons. Les ergots peuvent aider les chiens et les chats à creuser, grimper et retenir des objets ou des proies. Lorsque les chiens courent, leurs ergots entrent en contact avec le sol et peuvent servir à stabiliser le carpe. Regardez un chien ou un chat manipuler un jouet ou une friandise, et vous remarquerez peut-être l’utilisation des ergots pour stabiliser l’objet.

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Les ergots arrière sont une autre affaire. Celles-ci sont considérées comme des structures résiduelles qui ne servent à rien pour les chiens et les chats. Les ergots arrière sont présents à la naissance et sont dus à un trait génétique. Les races de chiens comme les Grandes Pyrénées et le Beauceron naissent avec un ou plusieurs ergots arrière ; cela fait en fait partie du standard de la race. Les chiens de race mixte peuvent également naître avec des ergots arrière. Les chats polydactyles ont une mutation génétique qui les fait naître avec plusieurs orteils supplémentaires, y compris souvent des ergots supplémentaires.

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Faut-il retirer les ergots ?

Certains éleveurs de chiens enlèvent les ergots des chiots et coupent leur queue vers l’âge de 5 à 7 jours. Cela peut être fait en raison de la croyance que les ergots ne servent à rien et peuvent se blesser. Il est également parfois fait pour créer un look plus propre pour le ring d’exposition et pour se conformer aux normes de la race.

Bien que des blessures aux ergots puissent survenir, elles ne sont généralement pas graves et peuvent être évitées en gardant les ongles coupés courts. De nombreux vétérinaires s’éloignent de la pratique de l’élimination des ergots chez les jeunes chiots et préfèrent laisser les chiens conserver ces doigts potentiellement utiles. Cependant, ne vous inquiétez pas si votre chien s’est déjà fait enlever les ergots ; cela ne les limitera pas de manière significative.

Les ergots détachés chez les chiens peuvent être retirés pendant la stérilisation ou la stérilisation pour éviter de futures blessures. Ces ergots souples sont plus susceptibles de se blesser que les ergots attachés.

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L’élimination des ergots du chat n’est généralement pas effectuée à moins qu’elle ne fasse partie d’une chirurgie complète des ergots. Le dégriffage félin est l’amputation des derniers os des orteils qui contiennent les ongles. Il s’agit d’une chirurgie majeure pour les chats et de nombreux experts la déconseillent désormais en faveur d’alternatives plus humaines.

Problèmes d’ergot chez les chiens et les chats

Les ergots ne causent souvent aucun problème aux chiens et aux chats. Cependant, il existe des situations où des problèmes d’ongles surviennent. Le plus souvent, les ergots peuvent devenir trop longs, se courber et se développer dans la peau du coussinet. Cela peut entraîner des douleurs, des inflammations et des infections.

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Les ergots peuvent se coincer dans des objets comme des roches, des plantes et de la litière, surtout si les ongles sont trop longs. Ceci est plus fréquent chez les chiens et peut se produire pendant qu’ils courent et jouent. Si un ongle se coince dans quelque chose, il peut déchirer l’ongle ou même se fracturer l’orteil. Les ergots détachés sont plus susceptibles de s’accrocher à quelque chose et de causer des blessures, car le doigt n’a pas de fonction motrice et pend librement.

La plupart des problèmes d’ergot peuvent être évités en vérifiant régulièrement les ongles et en les coupant au besoin. Apprenez à couper les ongles de chien et à couper les ongles de chat afin de garder les ongles de votre animal en bonne santé. Contactez votre vétérinaire si vous avez des inquiétudes concernant les ergots de votre animal.

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