Un cas soudain de diarrhée sanglante est souvent le premier signe qu’un chien puisse être atteint de gastro-entérite hémorragique (HGE), qui provoque un saignement gastro-intestinal. La maladie peut également provoquer des vomissements et d’autres symptômes, et elle se manifeste souvent très rapidement.

Si vous remarquez du sang dans les selles de votre chien, il est important de contacter votre vétérinaire immédiatement. Bien que ce soit également un symptôme de nombreuses maladies, il est grave et doit être traité de manière agressive. Si elle n’est pas traitée, HGE peut être fatal. Cependant, avec des soins vétérinaires rapides, la plupart des chiens répondent au traitement et se rétablissent en quelques jours.

Signes et symptômes

Le signe le plus notable observé avec HGE est l’apparition soudaine d’une diarrhée sanglante chez un chien auparavant en bonne santé. C’est souvent un rouge vif et beaucoup de gens le comparent à la confiture de framboises. Vous pouvez également remarquer une odeur nauséabonde qui n’est pas normale.

Les autres symptômes communs incluent des vomissements, une perte d’appétit (anorexie) et une diminution rapide de l’énergie (apathie ou léthargie). La déshydratation ne se manifeste généralement pas lors de la présentation initiale, mais un choc peut se développer rapidement sans traitement. De même, certains chiens peuvent développer de la fièvre, bien que cela ne soit pas très courant.

Comme il existe de nombreuses causes de vomissements et de diarrhée chez les chiens, il est toujours recommandé de contacter votre vétérinaire pour discuter de ce qui se passe. Seul votre vétérinaire peut vous conseiller correctement s’il s’agit d’une situation susceptible d’attendre ou si cela ressemble à une urgence.

Les causes

La cause exacte de cette maladie est inconnue, mais il existe un certain nombre de théories. Ceux-ci incluent une réaction défavorable à un changement de nourriture, une infection bactérienne ou un virus, ou une réaction à des parasites intestinaux. De plus, on pense que le stress ou une hyper-disposition peuvent jouer un rôle dans le développement de HGE.

Les chiens qui ont un épisode de HGE peuvent être sujets à un autre événement. Beaucoup de chiens ne connaissent jamais HGE.

Chiens à haut risque

HGE peut affecter n’importe quelle race de chien à n’importe quel âge et il n’est pas plus répandu chez les mâles ou les femelles. Le cas initial peut survenir entre 2 et 5 ans.

Le pourcentage de cas chez les races de jouets et de miniatures est généralement plus élevé. En particulier, les Yorkshire terriers, les maltais et les pinschers, schnauzers et caniches miniatures ont tendance à développer le HGE.

Diagnostic

HGE est diagnostiqué principalement en éliminant d’autres causes de selles sanglantes. L’apparition soudaine d’une diarrhée sanglante et d’un volume élevé d’emballages chez un chien auparavant en bonne santé l’a emporté sur le diagnostic HGE. 

Les autres causes de saignements gastro-intestinaux à envisager sont notamment les ulcères gastro-intestinaux ou le cancer, la colite, le parvovirus et le coronavirus. Votre vétérinaire voudra également éliminer les bactéries telles que Campylobacter sp, Salmonella sp, etClostridium sp, et Escherichia coli.

Il est probable que votre vétérinaire vérifiera également d’autres problèmes de santé, tels que:

  • La leptospirose
  • Les trichures
  • Les ankylostomes
  • La coccidiose
  • Giardiase
  • Toxicité de la warfarine (poison de rat)
  • Thrombocytopénie (plaquettes basses)
  • Hypoadrénocorticisme

Traitement et récupération

Si votre chien est diagnostiqué avec HGE, il est probable qu’une hospitalisation de plusieurs jours sera nécessaire. En effet, des soins de soutien agressifs sont nécessaires pendant le traitement et ne peuvent pas être effectués à la maison.

En général, les chiens ne reçoivent ni nourriture ni eau par la bouche pendant un à quatre jours. Au lieu de cela, ils recevront une thérapie intraveineuse (IV) avec du potassium ajouté aux fluides. Les antibiotiques sont également recommandés, administrés par injection IV ou sous-cutanée.

Les aliments doivent être réintroduits lentement. Si le HGE est lié à l’alimentation, votre vétérinaire peut également vous recommander de passer à une nouvelle protéine (telle que le poulet, l’agneau ou le fromage cottage) que le chien ne mange généralement pas.

La bonne nouvelle est qu’avec ces soins agressifs, la plupart des chiens guérissent en quelques jours. Certains chiens peuvent avoir des épisodes répétés de HGE. Après le rétablissement de votre chien, demandez à votre vétérinaire toutes les recommandations quant aux moyens de réduire le risque de récidive. Par exemple, nourrir votre chien avec la même nourriture de haute qualité plutôt que de la changer périodiquement peut aider.

La source: 

Mitchell KD. Gastro-entérite hémorragique chez les petits animaux. Manuel vétérinaire Merck. 2018.