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Syndrome d’hyperesthésie féline

La plupart des propriétaires de chiens connaissent le comportement de la poursuite de la queue, mais est-ce un comportement normal pour un chat? Et si votre chat semble attaquer sa queue de nulle part? Ou peut-être que votre chat n’a pas de problème avec sa queue, mais qu’il est inconfortable ou même douloureux lorsque vous le caressez. Ces bizarreries peuvent être des signes de quelque chose appelé syndrome d’hyperesthésie féline, ou FHS.

Qu’est-ce que le syndrome d’hyperesthésie féline?

Le syndrome d’hyperesthésie féline est une maladie rare mais déroutante. Les chats qui souffrent de ce syndrome sont très sensibles au toucher, en particulier au niveau du bas du dos. En fait, hyperesthésie signifie littéralement «trop de sensation et de sensation».

Bien que n’importe quel chat puisse en être affecté, les races asiatiques telles que le siamois, le birman, l’abyssin et le persan ont tendance à être diagnostiquées plus fréquemment. La plupart des chats atteints du syndrome d’hyperesthésie féline commencent à présenter des symptômes entre un et cinq ans.

FHS n’est toujours pas entièrement compris. Certains professionnels vétérinaires pensent qu’il s’agit d’un trouble nerveux. D’autres pensent qu’il s’agit purement d’une manifestation d’un trouble obsessionnel-compulsif. Ce n’est que ces dernières années que les professionnels vétérinaires ont réellement reconnu le syndrome d’hyperesthésie féline comme un trouble réel.

Symptômes du syndrome d’hyperesthésie féline

L’un des symptômes les plus courants de la FHS est l’ondulation ou la contraction de la peau de votre chat au toucher. Certains chats peuvent même uriner lorsqu’ils sont touchés sur le dos ou peuvent ne pas tolérer d’être animaux de compagnie ou tenus du tout. Si votre chat est atteint du syndrome d’hyperesthésie féline, il peut également commencer à se lécher et à mâcher excessivement son corps, y compris ses pattes avant, lorsqu’il se caresse sur le dos. Les chats atteints de FHS peuvent également balancer avec colère puis attaquer leur propre queue.

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Certains chats peuvent être si mal à l’aise qu’ils peuvent courir dans la maison en hurlant et en hurlant. En fait, les miaulements et les miaulements bruyants sont un autre symptôme du syndrome d’hyperesthésie féline, en particulier en conjonction avec le mouvement de la queue ou la mastication de la patte.

Les symptômes sont épisodiques, c’est-à-dire qu’ils surgissent de nulle part puis disparaissent aussi soudainement qu’ils sont apparus. Si votre chat est atteint du syndrome d’hyperesthésie féline, il ne présentera aucun symptôme entre les épisodes.

Causes du syndrome d’hyperesthésie féline

Les recherches vétérinaires actuelles diffèrent sur l’origine de la FHS chez les chats, mais il existe deux théories principales.

La première est que c’est un trouble qui affecte les nerfs de votre chat. On ne sait pas si les nerfs sont affectés à cause d’un disque pincé dans la colonne vertébrale ou à cause d’une activité de type crise dans le cerveau.

La deuxième théorie est que la douleur nerveuse n’a rien à voir avec cela et c’est vraiment un comportement obsessionnel-compulsif.

Diagnostic du syndrome d’hyperesthésie féline

FHS, malheureusement, est un diagnostic d’exclusion. Cela signifie que votre vétérinaire devra exclure d’autres maladies avant qu’un diagnostic de syndrome d’hyperesthésie féline puisse être posé.

Certaines affections cutanées, y compris la dermatite allergique aux puces, peuvent présenter des symptômes similaires à ceux de la FHS. Votre vétérinaire effectuera un examen physique approfondi pour rechercher les puces ainsi que pour vérifier la peau de votre chat pour de petites bosses rouges et surélevées (papules) qui sont révélatrices de piqûres de puces.

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L’arthrose affecte également les chats, en particulier les félins plus âgés. Jusqu’à ces dernières années, l’arthrite chez les chats âgés n’était pas diagnostiquée très souvent. Cela est en partie dû au fait que les propriétaires d’animaux ne reconnaissent pas pleinement les signes à la maison et en partie au fait qu’il est difficile pour un vétérinaire d’apprécier la démarche d’un chat dans un bureau. Le bas du dos, les pattes arrière et la queue sont les endroits les plus courants pour les changements arthritiques chez un chat. Votre vétérinaire voudra s’assurer que la sensibilité de votre chat avec son dos n’est pas liée à l’arthrite.

Si les problèmes de peau et les changements arthritiques sont exclus, votre vétérinaire peut commencer à considérer la FHS comme la raison des sensibilités de votre chat.

Traiter le syndrome d’hyperesthésie féline

Sur la base des deux théories sur les causes de la FHS, il existe quelques thérapies disponibles.

Si votre vétérinaire estime que les symptômes de votre chat sont le résultat d’un trouble obsessionnel-compulsif, il peut vous prescrire un stabilisateur de l’humeur comme la fluoxétine ou l’amitryptiline. Votre vétérinaire peut également recommander des tactiques de modification du comportement telles que nourrir votre chat selon un horaire régulier, des jeux interactifs et un enrichissement environnemental comme des mangeoires et des jouets.

Si on pense que la douleur nerveuse est la cause de la FHS de votre chat, votre vétérinaire peut vous prescrire un médicament anti-épileptique tel que le phénobarbital ainsi qu’un médicament pour la douleur nerveuse comme la gabapentine.

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Bien sûr, quel que soit le camp de votre vétérinaire, il ajustera son plan de traitement en fonction de la réponse de votre chat.

Bien que le syndrome d’hyperesthésie féline ne puisse pas être guéri, les chats atteints de cette maladie peuvent vivre une vie heureuse et saine avec une prise en charge médicale appropriée. Si vous pensez que les bizarreries comportementales de votre chat sont le résultat de la FHS, parlez-en à votre vétérinaire.

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