Les tortues de boue sont parfois gardées comme animaux de compagnie. Leur soin est similaire à celui des autres tortues aquatiques, mais contrairement à certains de leurs parents, ils sont semi-terrestres.

L’une des raisons pour lesquelles les tortues de boue sont si populaires en tant qu’animaux domestiques est leur petite taille. Rarement atteignant plus de 5 pouces de long, les tortues de boue sont des tortues aquatiques petites et compactes. 

  • Nom: tortue de boue, tortue de boue orientale, Kinosternon subrubrum
  • Taille: jusqu’à 5 pouces
  • Durée de vie: jusqu’à 50 ans

Comportement et tempérament des tortues de boue

Ces petites tortues ont l’air mignonnes mais ne présumez pas que cela signifie qu’elles seront dociles et amicales. Ils ne sont pas difficiles à soigner, mais les tortues de boue sont grincheuses et mordront avec leur bec incurvé si elles se sentent provoquées ou nerveuses. C’est l’une des raisons pour lesquelles il est préférable d’éviter de prendre ou de toucher une tortue de boue pour animaux de compagnie, sauf en cas d’absolue nécessité. Comme nous le verrons plus loin, le risque de salmonelle est une autre raison.

Ainsi, bien qu’elles puissent convenir aux enfants plus âgés qui peuvent bien en prendre soin, les tortues de boue ne sont probablement pas un bon premier animal de compagnie pour un enfant plus jeune. 

Contrairement à beaucoup d’autres reptiles, en particulier les tortues, les tortues de boue ne sont pas des baskers. Ils passent le plus clair de leur temps à marcher ou à s’installer au fond de leurs cages plutôt que d’essayer de profiter du soleil.

Logement de la tortue de boue

Malgré leur petite taille adulte, ces tortues ont encore besoin de suffisamment d’espace pour nager et plonger à l’intérieur. Un grand aquarium permettant à votre tortue de nager et de plonger, ainsi que d’aller en cale sèche sur terre, devrait être prévu pour les tortues de boue vivant à l’intérieur.

Les tortues de boue sont nommées ainsi parce qu’elles aiment s’enfouir dans la boue lorsqu’elles hibernent, mais vous n’avez pas besoin d’avoir un enclos boueux juste à cause de votre tortue de boue. Autoriser votre tortue à hiberner n’est pas recommandé en captivité, il n’est donc pas nécessaire de fournir de la boue, malgré le nom de la tortue. Assurez-vous simplement que l’enceinte ne soit pas trop froide.

Le gravier au fond de la cuve restera plus propre que la saleté et un dock flottant, une pierre ou un gravier accumulé sur le côté de la cuve devrait fournir à votre tortue un endroit sec pour se prélasser.

Lumière

Les tortues de toutes sortes nécessitent des lampes chauffantes ainsi que des lampes UVB. Les lampes à chaleur sont destinées à maintenir votre tortue de boue au chaud, et les lampes à UVB aident à traiter la vitamine D3 afin que leur corps puisse absorber correctement le calcium. Sans ces deux types d’éclairage, votre tortue ne fera pas très bien à long terme.

De grandes lampes chauffantes sont nécessaires pour chauffer les grands enclos nécessaires aux tortues de boue. Il faut utiliser des ampoules chauffantes de reptile traditionnelles et une ampoule UVB distincte pour éviter que l’enceinte ne tombe en dessous de 70 ° F.

La lampe UVB devrait rester allumée pendant 12 heures et être remplacée tous les six mois, même si elle ne s’éteint pas. Les rayons UVB invisibles s’épuisent avant que la lumière visible ne s’éteigne. Les ampoules à vapeur de mercure ne conviennent pas à la plupart des enclos de tortues de boue.

Nourriture et eau

Les tortues de boue sont omnivores, mais leur régime alimentaire se compose principalement de vers, de poissons, d’escargots et d’autres aliments que l’on trouve généralement dans l’eau. Les granulés de tortue sont un bon additif à leur régime alimentaire en captivité, mais des légumes à feuilles vert foncé comme du persil frais, des feuilles de pissenlit et d’autres légumes-feuilles à salade (autres que la laitue iceberg ou romaine) devraient être offerts.

Bien que ce ne soit pas idéal pour manipuler les tortues de boue fréquemment, certains propriétaires ont un enclos séparé pour nourrir leurs animaux de compagnie, car ces petites bestioles sont des mangeurs exceptionnellement désordonnés. Si vous ne souhaitez pas les déplacer pour les nourrir, sachez qu’après avoir nourri votre tortue de boue, vous aurez peut-être besoin de temps pour le nettoyer. 

Un supplément de calcium doit être saupoudré sur les greens au moins une fois par semaine, les repas étant fournis plusieurs fois au cours de la semaine.

Comme tout animal qui passe beaucoup de temps dans l’eau, les tortues de boue ont besoin d’eau propre pour prévenir les infections et les maladies. Un filtre submersible ou un filtre à cartouche peut aider à garder l’eau dans le réservoir de votre tortue fraîche et aérée. 

Problèmes de santé courants

Le problème le plus courant avec une tortue aquatique est la mauvaise santé de sa coquille. De l’eau sale, un éclairage inadéquat et un régime alimentaire inapproprié peuvent entraîner la desquamation des coquilles, des déformations des coquilles et même la pourriture des coquilles.

Certaines personnes deviennent inquiètes si elles sentent soudainement une odeur nauséabonde provenant de leur tortue de boue. Rappelez-vous que les tortues de boue sont étroitement liées aux tortues musquées et qu’elles peuvent, comme leurs proches, sécréter un liquide odorant pour effrayer les prédateurs. La plupart des tortues de boue élevées en captivité n’utiliseront jamais ce mécanisme de défense, mais les propriétaires doivent savoir que les tortues de boue ont cette capacité.

Parmi les autres maladies facilement évitées figurent les otites, les carences en vitamines, les maladies osseuses métaboliques et les parasites intestinaux. Vous devriez faire examiner chaque année les échantillons de selles d’une tortue de boue à la recherche de parasites intestinaux et faire un bilan de santé avec votre vétérinaire exotique.

Choisir votre tortue de boue

Les tortues de boue doivent avoir des coquilles lisses sans aucun signe de desquamation ou de bosses inhabituelles. Leurs yeux doivent être clairs et leur peau ne doit présenter aucun signe d’irritation ou d’infection. 

Votre meilleur choix est d’obtenir votre tortue de boue d’un éleveur de bonne réputation plutôt que d’en capturer une dans la nature et d’essayer de la ramener à la maison. Un éleveur peut vous raconter l’histoire de la tortue et son état de santé. avec une tortue sauvage, vous ignorez tout problème qu’elle pourrait avoir. 

Si vous envisagez qu’une tortue de boue soit un animal de compagnie pour un enfant, vous devez être conscient du lien qui existe entre les tortues aquatiques et la salmonelle. Les tortues sont mignonnes et les enfants veulent naturellement les ramasser et jouer avec elles, mais comme elles hébergent des salmonelles, les tortues peuvent poser un risque pour la santé de quiconque les manipule. On pense que les enfants sont les plus exposés car ils sont moins susceptibles de se laver les mains après avoir touché une tortue aquatique. 

Espèces similaires à la tortue de boue

Si vous essayez de choisir la tortue aquatique qui vous convient le mieux, voici certaines races qui ressemblent à la tortue de boue:

  • Tortue peinte
  • Curseur à oreilles rouges
  • Terrapin Diamondback

Vous pouvez également consulter d’autres profils de races de tortues aquatiques qui peuvent être votre nouvel animal de compagnie.