La tularémie est une maladie causée par une infection de la bactérie Francisella tularensis. C’est une souche bactérienne qui peut être trouvée partout aux États-Unis ainsi que dans l’hémisphère Nord. La tularémie est souvent appelée «fièvre du lapin» car les bactéries peuvent être trouvées chez les lapins, mais ne vous laissez pas tromper par le terme familier. F. tularensis peut être trouvé dans une variété d’animaux en plus des lapins, y compris les rongeurs, les reptiles, les oiseaux, les insectes et même les personnes. C’est une infection qui est le plus souvent observée entre les mois de mai et août.

Les symptômes de la tularémie

Après avoir contracté la bactérie, elle s’accumule dans les ganglions lymphatiques de la tête, du cou et du tractus gastro-intestinal de votre chien. De là, la bactérie se déplace vers les poumons, le foie, la rate et la moelle osseuse. En général, le système immunitaire d’un chien est suffisamment fort pour combattre l’infection, mais si votre chien est immunodéprimé ou très jeune, votre chien est sensible au processus de la maladie. Si votre chien tombe malade à cause d’une infection, les symptômes peuvent aller d’une légère perte d’appétit et d’une fièvre de bas grade à une fièvre plus sévère, élevée ou même à une insuffisance organique. Il est important de consulter immédiatement un vétérinaire si votre chien commence à montrer les signes cliniques suivants:

Signes de tularémie chez les chiens

  • fièvre soudaine de faible à élevée
  • léthargie
  • déshydratation (si leurs gencives sont collantes)
  • perte d’appétit
  • ganglions lymphatiques douloureux et enflés
  • douleur abdominale
  • jaunisse (jaunissement de la peau, des gencives et du blanc des yeux)
  • taches blanches sur la langue
  • hypertrophie de la rate ou du foie
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?F. tularensis peut être transmis par la consommation d’eau contaminée ou par contact avec des sols ou des animaux contaminés. La chasse et la consommation de petits animaux infectés sont un mode de transmission courant. Il peut également s’agir d’une maladie «  d’origine vectorielle  », ce qui signifie que votre chien peut contracter la tularémie à partir de puces, de tiques et de moustiques infectés..

Comment diagnostiquer la tularémie

Si votre vétérinaire soupçonne que votre chien souffre de tularémie, il voudra faire quelques tests de routine. Un CBC (numération globulaire complète) vérifiera le nombre de globules blancs (WBC) de votre chien. Un WBC élevé indique que le corps de votre chien essaie de combattre une sorte d’infection. Un panel de chimie vérifiera un taux de glucose sanguin bas, de sodium sanguin bas et des niveaux élevés de bilirubine. Votre vétérinaire peut également vouloir vérifier une analyse d’urine sur votre chien pour vérifier la présence de sang dans les urines.

Il existe des tests plus avancés qui peuvent vérifier les anticorps contre la tularémie formés par le système immunitaire de votre chien. Ces anticorps peuvent être trouvés en vérifiant le sang qui est prélevé à deux à quatre semaines d’intervalle. Un autre test, appelé PCR, peut vérifier l’ADN de la tularémie dans le sang ou les tissus de votre chien.

Traitement de la tularémie

Presque tous les chiens atteints de tularémie recevront un traitement antibiotique. Il est important que vous toujours terminer une série d’antibiotiques pour aider à prévenir la résistance. Si votre chien souffre de vomissements et / ou de diarrhée avec l’antibiotique, informez-en votre vétérinaire, car il peut vouloir passer à un autre antibiotique ou ajouter des médicaments qui peuvent aider à protéger le tractus gastro-intestinal de votre chien. Si votre chien présente des symptômes plus graves, un traitement plus agressif, y compris une hospitalisation et une thérapie par voie intraveineuse, peut être justifié. Bien que la tularémie soit très traitable, il est important que si vous pensez que votre chien est infecté, vous devez immédiatement vous faire soigner. Si elle n’est pas traitée, la tularémie peut être fatale.

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Comment prévenir l’infection par la tularémie chez votre chien

Comme mentionné précédemment dans cet article, la tularémie est quelque chose qui peut également infecter les gens. En raison de son potentiel de zoonose (un terme de fantaisie pour toute maladie animale qui est également transmissible aux humains), la tularémie est ce que l’on appelle une maladie à déclaration obligatoire. Cela signifie que les médecins humains et les vétérinaires sont tenus par la loi de signaler les cas de tularémie à leurs responsables de la santé publique et au CDC. Cela signifie également que le site Web du CDC contient des cartes utiles des cas signalés des années précédentes. Gardez à l’esprit que les cartes CDC montrent les cas signalés dans gens mais c’est toujours une bonne ressource pour les propriétaires de chiens car il montre des poches denses ainsi que des zones où la tularémie n’est pas aussi courante.

Si vous vivez dans un point chaud pour la tularémie, empêcher votre chien de précéder les rongeurs et les lapins peut aider à prévenir les infections. De même, essuyer les pattes après avoir été à l’extérieur peut empêcher la contamination si votre chien se léchait les pattes après s’être débattu dans la saleté. Il est également important pour vous de pratiquer une bonne hygiène si vous vivez dans un point chaud pour la tularémie. Si vous avez des questions sur la tularémie et votre chien, demandez conseil à votre vétérinaire.