Les tortues de compagnie sont des animaux de compagnie populaires pour beaucoup de gens car elles sont calmes, mignonnes (surtout en tant que nouveau-nés) et ne perdent pas de fourrure. Mais les tortues peuvent vivre très longtemps (de 50 à 100 ans). Si vous en prenez un comme animal de compagnie, soyez prêt à fournir toute une vie de soins et considérez que votre animal de compagnie peut même vous survivre si vous choisissez de le garder comme animal de compagnie.

Comportement et tempérament des tortues

La plupart des tortues sont dociles et timides, à moins que deux mâles ne soient enfermés dans un enclos. Ce n’est pas conseillé. deux tortues mâles peuvent devenir agressives les unes contre les autres et même s’attaquer, ce qui entraîne parfois des blessures graves.

La plupart des tortues sont trop grosses pour être manipulées à l’âge adulte et il est conseillé de ne pas les manipuler trop souvent quand elles sont plus petites. Cela peut causer le stress de la tortue, ce qui conduit souvent à la maladie si la situation stressante est en cours. 

Le plus gros inconvénient d’une tortue de compagnie pour la plupart des gens est leur longue durée de vie. Les tortues plus grandes comme la sulcata peuvent vivre plus de 70 ans. Vous devez donc avoir un plan pour prendre soin d’une tortue domestique dans leur (et votre) âge.  

Contenant des tortues de compagnie

De nombreuses espèces de tortues sont assez grandes et nécessitent un enclos de taille décente, de préférence à l’extérieur. En raison de ces arrangements de logement préférables, les tortues de compagnie sont les mieux adaptées aux régions à climat plus doux.

En fonction de la température d’origine de la tortue et de la région où vous habitez, il peut s’avérer nécessaire d’amener des tortues de compagnie à l’intérieur pendant la nuit ou par temps plus frais. Le fait de se loger à l’intérieur peut s’avérer un véritable défi. Certaines espèces ont également besoin d’hiberner, ce qui peut être très stressant pour la tortue et nécessite des conditions environnementales spéciales.

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Lors de la construction d’un enclos extérieur, vous devez vous assurer qu’il est solide et que vous enterrez vos clôtures si vous avez une tortue des terriers. Les tortues sont assez fortes, en particulier les plus grandes, et les enclos fragiles ne les retiendront pas longtemps.

Certaines tortues montent aussi étonnamment bien et nécessitent donc un enclos couvert. Il est également très important de s’assurer que l’enceinte empêche les prédateurs (y compris les chiens). Assurez-vous qu’il n’y a aucun danger dans l’enclos, y compris les plantes toxiques. Ne fournir que de l’eau peu profonde, pas d’objets tranchants, ni de petits objets non comestibles qui pourraient être ingérés accidentellement.

Aussi, pour certaines tortues, essayer de gravir des marches ou d’autres obstacles peut les faire basculer sur le dos, ce qui est à éviter. La plupart des tortues de compagnie auront également besoin d’un abri à l’extérieur tel qu’une niche pour chien (de nombreux propriétaires les chauffent souvent).

Nourriture et eau

Les tortues peuvent constituer des animaux de compagnie intéressants, bien qu’elles puissent présenter des problèmes en raison de leur taille et de leurs habitudes alimentaires. Les régimes varient selon les espèces, mais toutes les tortues de compagnie ont besoin d’une grande variété d’aliments, en portant une attention particulière à la quantité de fourrage grossier ainsi qu’au bilan calcium / phosphore de leur nourriture.

Certaines espèces ont un appétit vorace et ont également besoin d’une grande quantité de nourriture. Le temps nécessaire à la préparation quotidienne des aliments et les coûts associés à la quantité de nourriture qu’une tortue mange doivent être pris en compte avant d’en prendre un comme animal de compagnie.

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Choisir votre tortue

Comme pour tout reptile, il est préférable d’obtenir, si possible, une tortue de compagnie élevée en captivité. Ce n’est pas facile à faire pour certaines espèces, mais les conditions de capture et d’expédition peuvent être épouvantables et entraîner des animaux stressés qui sont alors plus sujets aux maladies. Il est également possible dans certaines zones de localiser des tortues de compagnie lors de sauvetages; beaucoup d’entre eux sont des propriétaires qui ont décidé qu’ils ne pourraient pas gérer l’entretien et les soins qu’une tortue nécessite.

Toute tortue de compagnie qui est nouvelle dans votre ménage doit être vérifiée pour les parasites et mise en quarantaine pendant quelque temps afin de s’assurer qu’elle est en bonne santé, en particulier si d’autres tortues sont présentes. Certaines espèces peuvent être agressives avec d’autres tortues et, si un couple de mâles est maintenu dans un enclos trop petit, des combats peuvent en résulter. Cela pourrait entraîner des blessures graves aux yeux et aux jambes.

Il est essentiel de choisir les espèces de tortues de compagnie qui vous conviennent le mieux en fonction de vos besoins en matière de logement, de protection de l’environnement et de régime. Différentes espèces ont des tailles d’adultes, des besoins en température et en lumière, des régimes alimentaires très différents, et certaines doivent hiberner, d’autres non.

Assurez-vous de rechercher chaque espèce de tortue que vous envisagez avant d’acquérir votre nouvel animal de compagnie. Les tortues de compagnie communes comprennent les tortues russes, les tortues à pattes rouges (et les variétés à tête de cerisier), les tortues sulcata, les tortues grecques et les tortues rayonnées, mais il en existe également de nombreuses autres.

Problèmes de santé courants

Comme la plupart des reptiles, les tortues sont sujettes aux infections respiratoires. Les tortues de compagnie qui ont été élevées dans la nature sont plus susceptibles de souffrir d’infections respiratoires, résultant de conditions insalubres. Une tortue paraîtra léthargique, perdra du poids et pourra présenter un excès de mucus autour de la bouche et des voies nasales. Les premiers signes d’une infection respiratoire incluent une respiration sifflante et une tortue refusant de manger.

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Les infections respiratoires sont généralement traitées avec des antibiotiques administrés par injection. Mais cela nécessite un diagnostic d’un vétérinaire qualifié pour reptiles. Pendant le traitement de votre tortue contre une infection respiratoire, gardez-la au chaud

Les tortues sont également sensibles à la maladie osseuse métabolique (MBD), qui résulte d’un régime alimentaire ne contenant pas suffisamment de calcium. Comme beaucoup de reptiles, les tortues doivent être exposées aux rayons ultraviolets A et B (UVA / B) pour pouvoir absorber le calcium. Les tortues à l’état sauvage dorment généralement au soleil pendant la majeure partie de leurs heures d’éveil pour obtenir ce niveau d’exposition aux UVA / B. 

Si une tortue ne reçoit pas assez de calcium, sa carapace indiquera les signes en premier. Si c’est une jeune tortue, la coquille peut ne pas se développer assez rapidement. Les tortues plus âgées peuvent développer des os fragiles dans les jambes et avoir des difficultés à marcher, voire subir des fractures. 

La MBD est traitable, mais plus elle persiste longtemps, moins la tortue a de chances de se rétablir. Consultez un vétérinaire qualifié, qui vous conseillera probablement une alimentation riche en calcium et une plus grande exposition au soleil ou aux rayons UVA / B.

Espèce de tortue de compagnie

Tortue sulcata

La tortue d’Hermann

Tortue grecque

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