Le vitiligo est un trouble qui peut toucher les personnes ainsi que les chiens. Cela modifie la pigmentation de la peau ou de la fourrure d’un chien et peut être très inquiétant si le propriétaire d’un animal ne comprend pas ce que c’est. Heureusement, le vitiligo n’est pas une maladie mortelle malgré les changements visibles qu’il provoque.

Qu’est-ce que le vitiligo chez les chiens?

Le vitiligo est un trouble rare de la peau et de la fourrure qui affecte les mélanocytes. Tout comme chez les humains, les mélanocytes sont des cellules de la peau qui sont responsables de la coloration, donc si elles sont endommagées, la peau ou la fourrure perdra son pigment. Le vitiligo n’est pas la même chose que la fourrure devenant naturellement grise et a été observé pour la première fois chez le chien en 1971.1? C’est une maladie encore plus rare chez les chats.

Signes de vitiligo chez les chiens

  • Éclaircissement ou blanchiment des taches de fourrure, en particulier sur le visage ou le nez
  • Manque de pigment dans la peau

L’éclaircissement ou le blanchiment apparent de la peau, des muqueuses et de la fourrure est évident pour la plupart des propriétaires de chiens, surtout si ces zones étaient auparavant de couleur sombre. Ces signes classiques de vitiligo peuvent survenir n’importe où sur un chien et peuvent également être symétriques.

Les gencives et les lèvres sont les sites les plus courants des premiers signes de vitiligo. Il peut alors se propager au museau, au plan nasal, à l’intérieur de la bouche et sur le palais dur et les muqueuses, les paupières, les cils et les oreilles. Mais le vitiligo peut également se produire sur les pieds, les ongles, les jambes, le cou et d’autres endroits du corps.

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Causes du vitiligo chez les chiens

Personne ne comprend vraiment exactement ce qui cause l’endommagement des mélanocytes et le vitiligo. On pense qu’il s’agit d’une maladie héréditaire, se développant chez les chiens qui ont des antécédents familiaux de la maladie, ou d’une maladie auto-immune en raison de sa nature mystérieuse..

Diagnostiquer le vitiligo chez les chiens

Afin de diagnostiquer un chien atteint de vitiligo, un vétérinaire effectuera un examen physique complet et examinera les antécédents médicaux de votre chien. La visualisation de la dépigmentation peut être la seule chose pour aider un vétérinaire dans son diagnostic, mais des biopsies cutanées peuvent être recommandées pour le confirmer ou exclure d’autres conditions plus graves. Puisque le vitiligo n’est pas douloureux et ne cause aucun problème pour un chien, ce n’est pas un diagnostic préoccupant.

Traitement du vitiligo chez les chiens

Bien qu’il n’y ait pas de protocole de traitement officiel et efficace pour un chien atteint de vitiligo, certains propriétaires d’animaux essaieront des traitements qui sont parfois utilisés chez les personnes atteintes du même trouble cutané. Les médicaments immunosuppresseurs topiques et la photothérapie ultraviolette sont deux options qui peuvent être discutées avec votre vétérinaire, mais les résultats sont généralement peu impressionnants. Étant donné que le vitiligo n’est pas un trouble douloureux et qu’il n’interfère pas avec la vie quotidienne d’un chien, la plupart des propriétaires d’animaux choisissent de ne suivre aucun traitement, d’autant plus qu’ils ne sont pas très efficaces. Certains chiens Amy retrouvent même spontanément une certaine pigmentation dans les zones touchées par le vitiligo sans traitement.

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Les chiens atteints de vitiligo mèneront toujours une vie heureuse et ne seront pas affectés par les changements de pigmentation. Les chiens ne se soucient pas de leur apparence, donc les changements dérangent souvent plus le propriétaire que l’animal.

Comment prévenir le vitiligo chez les chiens

Les chiens atteints de vitiligo ne doivent pas être élevés pour réduire le risque de transmission à la progéniture au cas où il serait héréditaire. Sinon, puisque personne ne connaît la cause exacte de la condition, il n’y a aucun moyen réel de l’empêcher de se produire.

Autres raisons des changements de pigmentation chez les chiens

En plus de devenir naturellement gris en vieillissant, d’autres problèmes que le vitiligo peuvent faire perdre à un chien la pigmentation de sa fourrure, de sa peau ou de sa muqueuse. En plus du vitiligo, l’hypothyroïdie, les maladies rénales et hépatiques ainsi que le stress sont connus pour provoquer des changements de pigmentation chez les chiens..

Facteurs de risque de développement du vitiligo

Bien que tout chien, y compris les races mixtes, puisse développer le vitiligo, certaines races de chiens peuvent courir un risque plus élevé de le développer. Ces races comprennent:

  • Belge Tervurens
  • Bergers allemands
  • Doberman Pinschers
  • Rottweilers
  • Pointeurs allemands aux cheveux courts
  • Vieux chiens de berger anglais
  • Teckels miniatures
  • Schnauzers géants
  • Collies
  • Bergers de Beauceron
  • Terre-Neuve
  • Bouviers bernois

Le vitiligo est-il contagieux??

Non, le vitiligo n’est pas contagieux pour les humains ou les autres animaux. Ce n’est pas une maladie infectieuse ou zoonotique.

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  1. Tham, H.L., Linder, K.E. & Olivry, T.Maladies auto-immunes affectant les mélanocytes cutanés chez les chiens, les chats et les chevaux: le vitiligo et le syndrome uvéodermatologique: un examen complet. BMC Vet Res, 15 et 251 (2019). doi: 10.1186 / s12917-019-2003-9

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