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Les chiens ont-ils des émotions ?

Nous avons tous vu ces vidéos de chiens aboyer après que leurs propriétaires soient sortis de la pièce. Vous avez peut-être vu des vidéos de chiens agissant comme « coupables » parce qu’ils ont été surpris en train de manger les friandises pour chats. Que se passe-t-il réellement dans la tête de votre chien ? Les chiens ont-ils des émotions comme nous ?

Les chiens ont-ils des émotions ?

Tous ceux qui ont déjà possédé un chien vous le diront, ils ont des émotions1. Bien qu’ils ne puissent pas verbaliser les émotions qu’ils ressentent, ils peuvent toujours communiquer ce qu’ils ressentent à travers leur comportement et leur langage corporel2. Certains comportements sont corrélés au fait d’être heureux, détendu, effrayé, stressé et même douloureux. En comprenant le langage corporel de votre chien, vous pouvez mieux comprendre son état émotionnel.

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Tristesse contre anxiété de séparation

Certains propriétaires de chiens peuvent penser que leur chien est triste lorsqu’ils quittent la maison. Dans les vidéos où les gens quittent une pièce et laissent leur chien seul, le chien peut commencer à gémir, aboyer et hurler. Ils peuvent gratter et gratter la porte par laquelle la personne a laissé. Ils peuvent même commencer à faire les cent pas, regardant par la fenêtre et haletant. Un propriétaire peut voir son chien agir de cette façon et penser que son chien est triste, mais ce sont tous des signes de stress et d’anxiété de séparation. Bien que nous ne puissions pas dire avec certitude, « ce chien est triste parce que son propriétaire est parti », grâce aux recherches effectuées par des comportementalistes canins, nous pouvons dire avec certitude « ce chien est stressé ».

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Honte et culpabilité contre comportement soumis

De même, vous pouvez surprendre votre chien en train de faire quelque chose qu’il sait qu’il n’est pas autorisé à faire et penser qu’il baisse la tête par culpabilité. Les chiens dans les vidéos dites de « dog shaming » semblent être dans une position recroquevillée que nous, le spectateur, percevons comme de la honte. Ils évitent peut-être leur propriétaire, soit en détournant le regard, soit en essayant de s’échapper. Ils peuvent même s’allonger docilement sur le côté ou sur le dos. Vous pouvez regarder ces vidéos et penser : « Ce chien sait qu’il a fait quelque chose de mal et se sent coupable parce qu’il s’est fait prendre ». Les chiens dans ces vidéos, cependant, montrent tous des indices comportementaux d’un chien soumis. Nous pouvons penser que le chien essaie de nous éviter par culpabilité et honte, mais grâce à la recherche comportementale, nous savons que les chiens peuvent réellement lire notre propre langage corporel3. Les chiens savent quand nous sommes contrariés et seront soumis pour essayer de nous apaiser. Il s’agit d’un comportement normal chez les chiens et ne signifie pas nécessairement qu’un chien a été maltraité dans le passé.

Peur contre entêtement

Tous les chiens n’aiment pas aller chez le vétérinaire, certains en sont carrément terrifiés. Ces chiens essaieront de se faire aussi petits que possible, se recroquevillant et baissant la tête. Ils peuvent essayer de se cacher derrière vous ou même essayer de s’enfuir lorsque le vétérinaire ou le technicien s’approche d’eux. Ce sont des indices relativement faciles à saisir. Qu’en est-il des chiens qui se cachent dans un coin, puis grognent et craquent lorsque vous essayez de les mettre sur la table d’examen ? Vous pouvez être frustré par le fait que votre chien agisse de manière stupide et têtue, mais il agit en fait par peur. N’oubliez pas que dans une situation stressante, les animaux auront recours au combat ou à la fuite. Si un chien essaie de s’enfuir et qu’il ne peut pas s’enfuir, il se battra. En règle générale, ces patients font pire avec « un armement puissant » ou « la manipulation de l’homme » juste pour faire tout ce qui doit être fait. Il existe des vétérinaires et des techniciens vétérinaires qui sont certifiés sans crainte et/ou à faible stress. Ces professionnels savent comment aborder un chien qui a peur du vétérinaire pour non seulement tout faire, mais le faire de la manière la moins stressante pour votre chien. Alors que de plus en plus de professionnels en apprennent davantage sur la gestion sans peur et sans stress, tous les professionnels ne sont peut-être pas encore compétents. Vous connaissez mieux votre chien, alors n’ayez pas peur de le défendre s’il est terrifié chez le vétérinaire et que vous pensez que le vétérinaire ou le technicien est trop énergique.

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Grincheux contre douleur

Si vous avez déjà emmené votre chien pour une intervention chirurgicale chez son vétérinaire, il se peut qu’il ait été renvoyé chez lui avec des médicaments à administrer «au besoin» contre la douleur. C’est bien beau, mais comment savoir quand votre chien a mal ?

Contrairement à certaines croyances, les chiens qui souffrent peuvent ne pas crier ou vocaliser. Les signes de douleur chez les chiens seront plus subtils. Ceux-ci peuvent inclure des changements dans leurs habitudes alimentaires et de consommation ou ne plus être aussi sociables qu’ils l’étaient autrefois. Si votre chien perd soudainement tout intérêt pour sa nourriture préférée ou s’il ne se réjouit pas soudainement des invités de la maison, il se peut qu’il ressente de la douleur et pas seulement de la grogne. Si vous remarquez l’un de ces problèmes, prenez rendez-vous avec votre vétérinaire pour vous assurer qu’il ne vous cache rien.

Les chiens ressentent-ils des émotions ? Oui, indéniablement. L’astuce consiste à être capable de lire le langage corporel et les indices comportementaux de votre chien pour savoir quelle émotion il ressent à un moment donné. Nous, en tant qu’humains, aimons anthropomorphiser nos propres émotions sur les situations sur nos chiens, mais si vous vous en tenez aux bases du langage corporel du chien, vous serez en mesure de savoir comment votre chien se sent et ce qu’il essaie de vous communiquer.

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  1. Quelles émotions les chiens ressentent-ils réellement ? | psychologie aujourd’hui.

    https://www.psychologytoday.com/us/blog/canine-corner/201303/which-emotions-do-dogs-actually-experience

  2. Gibeault S, MSc, 27 janv. C, 27 janv. 2020 | 5 Minutes, Minutes 2020 | 5. Comprendre le langage corporel du chien : déchiffrer les signes et signaux des chiens. Club canin américain.

    https://www.akc.org/expert-advice/advice/how-to-read-dog-body-language/

  3. Gibeault S, MSc, 05 avr C, 05 avr 2018 | 3 Minutes, Minutes 2018 | 3. Votre chien peut entendre vos émotions, selon la recherche. Club canin américain.

    https://www.akc.org/expert-advice/news/dogs-can-hear-your-emotions/

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