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Poissons d'eau douce et aquariumsLes bases de l'aquarium d'eau douceQuand et comment utiliser la zéolithe dans votre aquarium

Quand et comment utiliser la zéolithe dans votre aquarium

Les médias de type zéolithe font un travail remarquable pour se débarrasser de l’ammoniaque dans votre aquarium. Compte tenu de ces résultats, pourquoi ne pas utiliser la zéolithe dans votre filtre en permanence ? Bien que les opinions varient, la plupart des gens s’entendent pour dire que la zéolite est excellente pour les situations d’urgence, mais qu’elle n’est généralement pas idéale pour une utilisation continue à long terme.

Qu’est-ce que la zéolite ?

Les zéolithes sont des minéraux poreux très absorbants, composés en grande partie de silice et d’aluminium. Elles sont utiles pour leur capacité à capturer et à retenir une variété de matières indésirables, un peu comme une éponge absorbe l’eau.

Cependant, toutes les zéolithes ne sont pas égales. La façon dont la zéolithe a été formée a un impact sur sa composition et, par conséquent, sur les applications pour lesquelles elle est la mieux adaptée. La clinoptilolite, ou Clino, est une forme naturelle de zéolithe qui présente une affinité particulièrement élevée pour l’ammoniaque, ce qui en fait un matériau de support souhaitable. Outre les diverses formes naturelles de zéolithe, il existe maintenant des formes artificielles de zéolithe qui diffèrent des formes naturelles par leur composition.

Lorsque vous choisissez une zéolithe pour votre aquarium, sélectionnez-en une qui est étiquetée spécifiquement pour l’aquarium. Par exemple, la plupart des litières pour chats contiennent de la zéolite. Elle n’est pas formulée pour l’aquarium et n’est pas recommandée. Il existe des zéolithes spécialement conçues pour les aquariums d’eau douce, ainsi que pour les aquariums d’eau douce et d’eau de mer. Les deux formules conviennent aux aquariums d’eau douce. Il existe également des formules qui combinent le charbon actif et la zéolite, une combinaison qui convient parfaitement à un aquarium nouvellement installé qui connaît un pic d’ammoniaque important.

Ce que fait et ne fait pas la zéolite

La zéolite formulée pour les aquariums d’eau douce absorbe facilement l’ammoniac, ce qui en fait un média utile en cas de pics d’ammoniac ou de pics potentiels.1 Il est important de savoir que la zéolite n’élimine pas toutes les toxines indésirables présentes dans votre aquarium et qu’elle n’est pas non plus éternelle. En fait, la zéolithe devient rapidement saturée et n’offre plus aucun avantage.

En l’espace d’un mois ou moins, elle est épuisée et doit être remplacée ou rechargée. En cas de niveaux d’ammoniac extrêmement élevés, la zéolithe peut s’épuiser en deux semaines ou moins. Lorsque les niveaux d’ammoniac sont élevés, procédez toujours à des tests fréquents et remplacez la zéolithe si nécessaire jusqu’à ce que vous obteniez les résultats souhaités. Une fois l’ammoniac éliminé, retirez la zéolithe.

Quand ne pas utiliser de zéolithe dans votre aquarium

Les experts ne sont pas d’accord sur l’intérêt d’utiliser de la zéolithe dans un aquarium nouvellement installé. Beaucoup pensent qu’il faut laisser les éléments biologiques se développer naturellement. Si un pic d’ammoniaque dangereusement élevé se produit, l’utilisation de zéolite à court terme est justifiée. Ceci est vrai même dans un aquarium nouvellement installé, car l’empoisonnement à l’ammoniaque peut rapidement s’avérer fatal dans ces situations.2 Il est conseillé de retirer la zéolithe une fois que les niveaux d’ammoniaque ont baissé. La zéolithe ne doit pas être utilisée de manière permanente. Elle doit être retirée et remplacée par un milieu standard, tel que le charbon actif.

La zéolithe formulée pour l’eau douce ne doit jamais être utilisée dans les aquariums d’eau salée ou saumâtre. L’effet sur la chimie de l’eau peut être mortel pour les coraux dans les aquariums d’eau salée. Il ne faut pas non plus ajouter du sel dans un aquarium d’eau douce lorsque le milieu zéolithique est déjà utilisé. L’ajout de sel peut amener la zéolithe à libérer l’ammoniaque qu’elle a absorbée, provoquant un pic d’ammoniaque soudain et potentiellement dangereux.

Placement de la zéolithe dans votre filtre d’aquarium

La zéolithe est généralement fournie sous une forme similaire à celle du charbon et est placée dans un sac à l’intérieur du filtre. Elle peut être achetée en vrac ou déjà dosée dans des sacs de charbon. Dans un filtre à cartouche, la zéolite doit être placée entre la mousse ou le média mécanique et les anneaux ou le média biologique.

Certains fabricants proposent un tampon de zéolithe qui peut être découpé pour s’adapter à un filtre mécanique ou placé à côté de la mousse dans un filtre à tambour. La zéolithe peut également être placée dans un sac et suspendue à l’intérieur du réservoir, directement dans le flux d’eau, au lieu d’être placée à l’intérieur du filtre. L’avantage est la facilité d’enlèvement et de remplacement, ce qui est particulièrement utile si l’on prévoit des remplacements ou des recharges fréquents.

Recharger ou remplacer la zéolithe ?

La zéolithe utilisée dans les aquariums d’eau douce peut être rechargée en la faisant tremper dans une solution saline à 5 %, ce qui lui permet de libérer l’ammoniac qu’elle a absorbé. Après 24 heures de trempage, étalez-la sur une plaque à biscuits et laissez-la sécher au soleil pendant un jour ou deux.

Une alternative plus rapide consiste à le faire sécher au four pendant une demi-heure à une heure à 350°F. L’avantage du séchage au soleil est que la zéolithe peut être laissée dans son sac d’origine, qui n’est souvent pas sûr d’être soumis à des températures élevées. Évidemment, étant donné le temps que prend le processus de recharge, nombreux sont ceux qui estiment que l’effort n’en vaut pas la peine pour de petites quantités de zéolithe.

Comme indiqué précédemment, la zéolithe doit être retirée lorsqu’elle est épuisée. Si l’ammoniac a disparu ou presque, il n’est pas nécessaire de remplacer la zéolithe dans le filtre. Utilisez plutôt un média standard. Si la zéolithe est rechargée, elle doit être jetée après deux ou trois mois d’utilisation et remplacée par de la zéolithe neuve.

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  1. Oz, Meryem, Sahin, Dilek, Aral, Orhan. The Effect of Natural Zeolite Clinoptilolite on Aquarium Water Conditions (L’effet de la zéolite naturelle Clinoptilolite sur les conditions de l’eau de l’aquarium). Hacettepe Journal of Biology and Chemistry, 44,2,205-208, 2016, doi:10.15671/HJBC.20164418130.

  2. Qualité de l’eau des aquariums : cycle de l’azote. Département de l’agriculture et des services aux consommateurs de Floride

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