En raison de leur beauté et du fait qu’ils «ont l’air bizarre», de nombreuses personnes utilisant des aquariums d’eau salée veulent placer une étoile de mer dans leur aquarium. Les étoiles de mer ne vont pas vite et ont l’air inoffensif, alors pourquoi pas? Droite? Peut être pas. Mignons comme ils sont, ils peuvent détruire beaucoup dans un réservoir dans un temps relativement court.

Certaines étoiles de mer, telles que l’étoile de mer à tamisage du sable (Astropecten polycanthus) sont spécifiquement choisies pour leur capacité à remuer le sable dans les bassins récifaux du DSB (lit de sable profond). Ils gardent le sable agité, mais ils consomment également tout dans « Live Sand » à l’exception des bactéries résidantes. C’est un compromis que beaucoup de pêcheurs sont disposés à faire, pensant qu’ils peuvent toujours se reconstituer tout ce que mange l’étoile de mer.

Certaines étoiles de mer, telles que les pépites de chocolat, consomment presque tous les types de coraux rencontrés.

Les étoiles de mer sont divisées en trois classes; Asteroidea qui contient la mer Étoiles de coussin, Ophiuroidea qui contient cassant, serpent Panier étoiles, et Crinoidea qui contient des étoiles de plumes Nymphéas dans la sous-classe Articulata.

Même si certaines espèces d’étoiles de mer mangent des algues et que la plupart sont des charognards qui sortent la nuit pour se nourrir de détritus et de débris, voici quelques autres points importants à prendre en compte avant d’en acheter un.

Faits importants sur l’étoile de mer

  • Selon les espèces, de nombreux animaux prédateurs attaquent et mangent souvent une large gamme d’invertébrés tels que les étoiles de mer, les oursins, les éponges, les anémones, les coraux mous et pierreux de tous types, les algues corallines, les palourdes et autres mollusques, les crustacés parfois même des poissons imprudents ou endormis. Certaines étoiles de mer survivront dans un aquarium si elles mangent des morceaux de palourdes, de crevettes ou d’autres mets à base de viande, même si cela n’est pas leur alimentation naturelle.
  • De nombreuses espèces peuvent atteindre une taille assez importante, ce qui peut causer des problèmes en perturbant la vie d’autres aquariums, ainsi qu’en renversant ou en réarrangeant des roches vivantes et des coraux.
  • Les étoiles de mer habitent de nombreux océans des régions tropicales chaudes aux eaux plus froides du monde, alors assurez-vous que le type que vous achetez correspond à la température de votre réservoir.
  • Inspectez toute étoile de mer avant de l’acheter pour vous assurer qu’elle est en bonne santé. Un spécimen mou ou faible est un mauvais choix, et même si certains peuvent se rétablir avec le temps, la plupart ne le font pas. Les perspectives doivent être actives, en mouvement et corsées. Avec les espèces d’étoiles de mer, les pieds tubulaires doivent être visibles. Un bon test consiste à retourner l’étoile de mer sur le dos et à vérifier si elle se redresse correctement. Méfiez-vous également des plaies qui semblent fraîches lorsque les bras manquent, car ce sont des signes potentiels d’infection ou de maladie. Pour plus de détails sur ce qu’il faut rechercher lors de l’achat d’une étoile de mer, nous vous suggérons de lire la section « Sélection » de l’article « Étoiles de mer, classe Asteroidea » de Robert Fenner.
  • Pour maintenir les étoiles de mer en parfait état dans un aquarium, la qualité de l’eau doit être excellente et les niveaux de nitrates très bas, de préférence non mesurables.

Lorsqu’il s’agit d’acheter une étoile de mer ou tout autre bétail, il est important de rechercher minutieusement une espèce en particulier avant de l’acheter. N’oubliez donc pas de rechercher toutes les informations que vous pouvez trouver en premier.