Conseils pour le dressage des chiensFormation de baseApprenez à prévenir l'agression par la peur chez les chiens

Apprenez à prévenir l’agression par la peur chez les chiens

Si les morsures de chien peuvent survenir pour de nombreuses raisons, l’agression par la peur est un problème courant. Tout comme les humains, les chiens peuvent hériter d’une tendance à l’anxiété, et l’environnement, l’expérience de vie et les tendances de la race jouent également un rôle. Cela peut conduire à des chiots effrayés ainsi qu’à des chiens adultes qui réagissent de manière agressive à des événements effrayants.

Une mauvaise socialisation augmente le risque de voir apparaître de nombreux types d’agressions et d’autres problèmes comportementaux plus tard dans la vie. Les chiots qui n’ont pas été suffisamment exposés à d’autres chiens et à des expériences courantes dans leur environnement, notamment des bruits, différents types de personnes (y compris des enfants) et des situations (trajets en voiture, visites chez le vétérinaire, etc.) peuvent devenir craintifs face à certaines ou à toutes ces situations. La période de socialisation des chiots est assez courte – généralement entre 8 et 14 semaines, mais elle peut varier de quelques semaines d’un chien à l’autre. Une fois cette période terminée, il faut davantage de dressage et de renforcement positif pour aider les chiens à se désensibiliser aux expériences effrayantes.

Lorsque les chiens ont peur de quelque chose, cela déclenche la réaction instinctive de « lutte ou de fuite ». Les chiens réagissent différemment à la peur, et si certains essaient de s’enfuir, de se cacher ou de se figer, d’autres peuvent grogner, aboyer et/ou mordre. Les chiens mordeurs pensent qu’ils doivent se battre pour se sortir de la situation et sont tellement paniqués qu’ils ne sont plus capables de réfléchir de manière raisonnable. Lorsque son comportement agressif fait disparaître la « chose » effrayante, le chien apprend que l’agressivité fonctionne et y a recours à plusieurs reprises.

L’agression par la peur peut s’aggraver et devenir plus intense avec le temps. Parfois, les propriétaires ne reconnaissent pas les signes précurseurs de la peur chez leur chien et, par conséquent, le comportement du chien s’intensifie si la chose effrayante est toujours présente. Le punir par des réprimandes physiques ou verbales sévères ne fera qu’aggraver son comportement, car s’il est puni pour avoir exprimé des signes plus subtils, comme le grognement, il peut cesser de grogner mais passer à un comportement plus grave, comme la morsure.

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Signes d’agression par la peur

Les chiens craintifs présentent des comportements de déplacement, tels que se lécher ou se mordiller, renifler, se lécher les lèvres et bâiller. Les vocalisations courantes comprennent des grognements mêlés à des gémissements. Le langage corporel comprend des yeux de baleine – montrant le blanc des yeux dans un regard latéral exagéré -, des tremblements, des coups de patte ou des sauts sur le propriétaire.

La plupart des chiens normaux tolèrent qu’une situation effrayante ou inconnue se trouve à une longueur et demie de chien (leur propre longueur) avant de se sentir mal à l’aise. La distance sensible d’un chiot craintif peut être beaucoup plus grande, et il peut commencer à montrer des signes d’anxiété ou d’agression à une distance beaucoup plus grande. À mesure que la situation effrayante se rapproche, son comportement peut s’intensifier.

Comment traiter l’agression par la peur ?

Les chiots timides peuvent toujours avoir des problèmes de peur et pour les aider à se sentir plus à l’aise, il faut utiliser un certain nombre de techniques. Plus important encore, si vous remarquez des signes de peur chez votre chien, vous devriez consulter un comportementaliste sans tarder. Ces problèmes sont beaucoup plus faciles à traiter lorsqu’ils sont détectés tôt et avant qu’ils ne s’aggravent trop. Il est très important de s’adresser à un comportementaliste hautement qualifié. Recherchez donc un comportementaliste animalier certifié (CAAB ou ACAAB) ou un comportementaliste vétérinaire certifié par l’American College of Veterinary Behavior (Dip ACVB). Votre vétérinaire peut vous aider à trouver un comportementaliste local et devrait travailler en collaboration avec lui afin d’offrir l’approche la plus complète à votre chiot. Vous pouvez également apprendre à reconnaître et à éviter les situations susceptibles de provoquer une réaction de peur chez votre chien. Voici quelques moyens d’apaiser la peur.

  • Évitez autant que possible les situations qui provoquent la peur et/ou l’agressivité chez votre chien
  • Ne fixez pas votre chien et demandez aux visiteurs de ne pas le regarder s’il a peur des étrangers ou de certaines personnes. Un contact visuel fort est un signe de domination et intensifie l’intimidation.
  • Notez la distance à laquelle le chiot effrayé devient agité et restez en dehors de cette distance autant que possible.
  • Ne forcez jamais votre chien dans une situation de peur. Pour de nombreux chiens craintifs, mordre peut être une solution de dernier recours, mais le risque sera plus grand s’ils se sentent hors de contrôle et incapables de s’échapper.
  • Évitez d’attraper son collier ou de tendre la main pour lui caresser la tête. Ces gestes peuvent sembler menaçants et accroître la peur du chien, ce qui peut l’inciter à mordre. Caressez plutôt le chiot sur les côtés ou sur la poitrine si vous pouvez l’approcher en toute sécurité.
  • Créez un espace sûr, à l’écart du bruit, des gens et des autres animaux, où votre chien peut se rendre volontairement et/ou être placé pour éviter les situations effrayantes. Utilisez beaucoup de renforcement positif pour rendre cet espace agréable, notamment des jouets, des friandises, des diffuseurs de phéromones apaisantes et un éclairage tamisé. Si vous prévoyez une situation effrayante, laissez votre chien s’installer à l’avance dans son espace de sécurité.
  • Un comportementaliste vous recommandera des techniques de dressage pour répondre aux peurs spécifiques de votre chien. Une partie de ces techniques peut inclure l’utilisation du licou Gentle Leader et d’une muselière à panier pour faciliter le dressage tout en assurant la sécurité de votre chien et de tous les autres. Ces outils doivent être utilisés correctement et votre chien doit être conditionné à les porter progressivement afin que ce soit une expérience amusante et sans stress.
  • Les additifs calmants, tels que l’essence de fleurs de Bach Rescue Remedy, disponible dans les magasins d’alimentation naturelle, peuvent constituer un complément utile à ces autres mesures. Ajoutez quelques gouttes de Rescue Remedy à l’eau du chien. Les autres animaux de compagnie peuvent aussi en boire.
  • Les phéromones calmantes telles que Comfort Zone DAP peuvent contribuer à créer un environnement apaisant pour votre chien. Ces produits peuvent être achetés dans les animaleries sous forme de diffuseur à brancher ou de spray.
  • Dans certains cas, des médicaments sur ordonnance peuvent également faire partie du plan de traitement recommandé pour votre chien. Cela se fait toujours en consultation avec un comportementaliste et un vétérinaire et doit faire partie d’un plan de traitement plus large qui inclut également le dressage et des modifications de l’environnement. Ces médicaments sont utilisés pour réduire le niveau d’anxiété de votre chien afin qu’il puisse sortir de son état de peur et se sentir suffisamment en sécurité pour se concentrer et apprendre les nouveaux comportements que vous souhaitez lui enseigner.
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