Ara militaire : Profil de l’espèce

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  • Histoire de l’espèce
  • Le tempérament
  • Parole et vocalisation
  • Couleurs et marques
  • Soins
  • Problèmes de santé
  • Alimentation et nutrition
  • L’exercice
  • Où adopter ou acheter
  • Plus d’informations

En plus d’être bavard et sociable, l’ara militaire est un grand perroquet qui a la réputation d’être un oiseau de compagnie agréable et d’humeur égale. Idéalement, s’il est nourri à la main dès sa naissance, il peut former un lien fort avec ses propriétaires. Ces oiseaux curieux sont impatients d’interagir avec leur « troupeau » humain.

Aperçu de l’espèce

Noms communs : ara militaire, ara militaire bolivien, ara militaire mexicain

Nom scientifique : Ara militaris

Taille adulte : 30 pouces du bec à l’extrémité des plumes de la queue, une envergure de plus de 40 pouces et un poids d’environ 2 livres.

Espérance de vie : 50 ans en moyenne

Origine et histoire

Les aras militaires sont originaires d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud. Leur aire de répartition s’étend généralement du Mexique à l’Argentine. Contrairement à d’autres perroquets, les aras militaires ont tendance à préférer les terres arides aux forêts tropicales. Vous pouvez également les trouver dans les forêts sèches et dans les arbres près de l’eau. Cependant, certaines bandes d’Amérique du Sud vivent dans des forêts humides de plaine ainsi que dans des canyons et des contreforts.

Il existe deux sous-espèces d’ara : l’ara militaire mexicain et l’ara militaire bolivien. L’ara militaire mexicain (Ara militaris mexicana) est le plus grand ; il vit principalement au Mexique. L’ara militaire bolivien (Ara militaris boliviana) a une aire de répartition qui s’étend de la Bolivie au nord de l’Argentine.

Cet oiseau est une espèce protégée ; il est considéré comme vulnérable à l’extinction. Bien que la population totale dépasse les 10 000 individus, la perte d’habitat et le piégeage pour le commerce des animaux de compagnie ont mis en danger certaines populations régionales.1

Historiquement, l’ara militaire est connu depuis les années 1500, lorsque les Européens sont arrivés dans le nouveau monde. Son nom provient du personnel militaire qui l’a ramené en Europe. Il fait également allusion à leur couleur vert olive qui ressemble au « vert militaire ».

Cet ara est une espèce populaire utilisée pour l’élevage d’aras hybrides en captivité, tels que les aras calicots, les aras milicinthes et les aras miligold.

Le tempérament

L’ara militaire est un oiseau facile à apprivoiser et de bonne nature. Dans la nature, il est rarement seul et vit en couple ou en bande de 10 à 20 oiseaux. En captivité, il n’est pas rare que cet oiseau préfère une personne ou même un sexe. Il est essentiel de le présenter à une variété de personnes, afin qu’il reste amical dans toutes les situations sociales.

Bien qu’ils ne soient pas connus pour être particulièrement affectueux, les aras militaires qui ont été correctement manipulés et socialisés peuvent apprécier quelques câlins et caresses.

Ces oiseaux peuvent parfois être grincheux. Les aras peuvent devenir irritables s’ils ne sont pas heureux ou s’ils ne sont pas bien dressés. De nombreux propriétaires constatent que l’humeur de leur oiseau reflète souvent la leur2.

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Ils peuvent agir comme un « oiseau de garde », vous faisant savoir que quelque chose ne va pas dans la maison. Par exemple, il peut vous appeler pour vous avertir qu’un étranger est à la porte. Les aras militaires aiment la routine. Il peut généralement prévoir l’heure à laquelle vous êtes attendu à la maison et l’heure du dîner.

Les aras militaires sont des perroquets grégaires et intelligents, très appréciés dans les expositions ornithologiques. Leur dressage est relativement facile avec des friandises, et ils adorent apprendre des tours. Certains apprennent même à faire leurs besoins uniquement dans leur cage.

Parole et vocalisation

Bien que cet oiseau ne soit pas naturellement aussi bavard que d’autres perroquets, vous pouvez l’entraîner à être bavard et il peut apprendre quelques mots et phrases.

Comme tous les aras, ces oiseaux se lèvent chaque matin avec le soleil, et ils crient pour vous faire savoir qu’ils sont debout. Ce cri d’alarme se répète le soir, au moment de se coucher. Bien qu’il soit généralement considéré comme l’un des aras les plus silencieux, il peut pousser des cris stridents et avoir un croassement distinct. Ce niveau de bruit n’est généralement pas adapté à la vie en appartement ou en copropriété.

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Couleurs et marques des aras militaires

Les aras militaires sont principalement verts, avec un vert lime plus vif sur la tête qui évolue vers des verts plus foncés et olivâtres sur le corps. Les ailes sont bordées d’un bleu brillant et le front est orné d’une touffe rouge vif. Les plumes de la queue sont brunes et rouges avec une teinte jaune-olive en dessous.

Le bec de ces oiseaux est noir et les pattes et les pieds sont gris foncé. Leurs yeux sont encadrés par les taches faciales classiques de l’ara nu, chacune avec des anneaux concentriques de petites plumes noires.

Il s’agit d’une espèce monomorphe, ce qui signifie que les mâles et les femelles se ressemblent. L’ADN ou le sexage chirurgical sont les seuls moyens de déterminer si l’oiseau est un mâle ou une femelle.

Prendre soin d’un ara militaire

En captivité, le propriétaire d’un perroquet devient son compagnon de troupeau. Cet oiseau n’est pas un animal de compagnie que vous pouvez acheter et ignorer ; ces oiseaux ont besoin d’interaction et de stimulation mentale. Si vous ne leur donnez pas satisfaction, vous en paierez le prix sous forme de dégâts matériels, de doigts mordus et de frustration.2

La cage elle-même doit être grande – au moins 2,5 pieds sur 3 pieds de large et 5 pieds de haut. Si vous le pouvez, créez une pièce dédiée à la sécurité des oiseaux. Veillez à prévoir un grand perchoir à l’intérieur de la cage et un support de jeu pour les moments passés à l’extérieur de la maison. L’ara militaire peut devenir territorial avec sa cage ; évitez de mettre vos mains dans la cage lorsque l’oiseau s’y trouve.

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Vous devrez nettoyer la cage de l’oiseau régulièrement. Nettoyez les perchoirs et les jouets une fois par semaine, lavez le sol de la cage une fois par mois et désinfectez soigneusement le reste de la cage une fois par an.

Considérez les coûts liés à la possession d’un de ces perroquets avant de vous précipiter pour en acheter un. Les frais de vétérinaire, les aliments de qualité, les jouets et les cages s’additionnent. Si vous ne pouvez pas offrir à votre oiseau ce qu’il y a de mieux, envisagez d’en adopter un jusqu’à ce que vous puissiez le faire.

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Problèmes de santé courants

Les aras sont des oiseaux qui vivent longtemps, mais comme tous les perroquets, ils sont sujets à une infection virale appelée syndrome de dépérissement des aras et à des becs trop gros.3 Comme d’autres perroquets de compagnie, les aras militaires peuvent s’automutiler en s’arrachant les plumes s’ils se sentent négligés ou s’ils s’ennuient.4

Régime alimentaire et nutrition

Dans la nature, les aras militaires se nourrissent de graines, de baies, de noix, de fruits et de légumes. Les aras militaires de compagnie doivent avoir un régime alimentaire similaire, composé d’un mélange de graines ou de granulés de haute qualité et de fruits et légumes frais sans danger pour les oiseaux.

Les propriétaires d’aras constatent souvent que leur oiseau aime se joindre à eux pour le dîner. Vous pouvez leur donner de la « nourriture humaine » nutritive à l’occasion, y compris de petites quantités de protéines comme du poulet. Si un aliment est sain, naturel et généralement considéré comme « bon pour vous », il devrait l’être également pour votre oiseau. Les exceptions sont l’avocat, le chocolat et la rhubarbe, qui sont toxiques pour les oiseaux.5

Selon sa taille, un ara mangera environ 1/2 à 3/4 de tasse de mélange pour perroquets et environ 1/2 à 3/4 de tasse de fruits et légumes par jour. Vous pouvez le nourrir une fois le matin au réveil et au crépuscule avant qu’il ne s’endorme. Retirez toute la nourriture non consommée avant le coucher.

Exercice

Dans la nature, les aras militaires parcourent plusieurs centaines de kilomètres par jour. En captivité, un exercice régulier est essentiel. Les propriétaires doivent s’assurer que leur animal dispose d’au moins 2 à 4 heures de jeu par jour en dehors de sa cage. Ce temps d’activité permet aux oiseaux de se dégourdir les ailes, d’exercer leur bec et, en prime, de les stimuler mentalement.

Les oiseaux militaires sont actifs, alors occupez leur temps avec des tâches et des activités. Des jouets sans danger pour les oiseaux sont indispensables. L’une de leurs activités favorites étant de mâcher, le bois sera votre choix, même s’il ne s’agit que de branches d’arbre. Cet oiseau appréciera également les balançoires, les cordes, les chaînes et les cloches.

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Les jouets sont également d’excellentes distractions pour ce perroquet curieux qui pourrait autrement passer son temps à hurler, à arracher des plumes ou à mâcher des objets dans votre maison.

Avantages

  • Intelligent, il peut apprendre à parler et à faire des tours.

  • L’un des aras les plus silencieux.

  • D’humeur égale, amical et sociable.

Inconvénients

  • Peut être bruyant, ne convient pas aux appartements.

  • Il a besoin d’au moins 2 à 4 heures de surveillance en dehors de la cage.

  • Grand oiseau nécessitant une cage de taille importante.

Où adopter ou acheter un ara militaire ?

Les aras militaires ne sont pas aussi faciles à trouver que les aras plus colorés et plus populaires. Cependant, l’ara militaire est élevé avec succès en captivité. Vous devriez donc pouvoir acheter un ara militaire auprès d’un éleveur réputé ou d’une agence d’adoption. Ces oiseaux coûtent environ 2 500 dollars. Voici quelques sources en ligne où vous pouvez trouver des aras militaires :

  • Rescue the Birds
  • Free Flight Exotic Bird Sanctuary (en anglais)
  • Birds Now

Contactez les éleveurs pour voir si vous pouvez passer un peu de temps avec eux et leurs oiseaux. Parlez à quelqu’un qui a de l’expérience dans l’élevage de ces oiseaux avant de décider s’ils vous conviennent. Avant d’acheter, assurez-vous que l’oiseau est alerte, actif et qu’il présente tous les signes d’un oiseau en bonne santé, comme des yeux brillants, des plumes propres et des jabots pleins.

Autres espèces d’oiseaux de compagnie et recherches complémentaires

Si vous vous intéressez à des espèces similaires, consultez la page suivante :

  • Profil de l’espèce de l’ara à ailes vertes
  • Profil des espèces d’aras hyacinthe
  • Profil de l’espèce de l’ara sévère

Sinon, jetez un coup d’œil à tous nos autres profils d’espèces d’aras.

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  1. Profil de l’espèce pour l’ara militaire. U.S. Fish and Wildlife Service, Environmental Conservation Online System.

  2. Aras en général. Hôpitaux VCA.

  3. Gancz, Ady Y et al. Approches diagnostiques avancées et gestion actuelle de la maladie de la dilatation proventriculaire. The veterinary clinics of North America. Exotic animal practice vol. 13,3 (2010) : 471-94. doi: 10.1016/j.cvex.2010.05.004

  4. Le ramassage des plumes chez les oiseaux. UC Davis Veterinary Medicine.

  5. Three Household Items Toxic to Birds (Trois articles ménagers toxiques pour les oiseaux). Université de l’Illinois, Collège de médecine vétérinaire.

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