L’azathioprine est un médicament d’ordonnance utilisé pour traiter certaines maladies auto-immunes chez les chiens. Un système immunitaire sain agit pour détruire les menaces perçues telles que les bactéries, les virus et d’autres substances nocives. Les troubles auto-immunes (ou à médiation immunitaire) provoquent une hyperactivité du système immunitaire et commencent à attaquer de manière inappropriée les cellules et les tissus du corps. Le traitement des maladies auto-immunes implique généralement l’utilisation de médicaments comme l’azathioprine pour supprimer le système immunitaire hyperactif.

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Que fait l’azathioprine?

L’azathioprine est un médicament immunosuppresseur également connu sous le nom de marque Imuran. Il agit en supprimant les cellules qui produisent des anticorps, ce qui minimise la réponse immunitaire du corps. Cela fait de l’azathioprine un traitement efficace pour les maladies auto-immunes.

L’azathioprine empêche la formation de purines, des composés chimiques nécessaires à la création d’ADN et d’ARN dans les cellules. L’ADN est une partie essentielle de la réplication et de la division cellulaires dans le corps. Sans cela, les cellules ne peuvent pas se reproduire. L’azathioprine est particulièrement efficace pour interrompre la division cellulaire rapide, comme celle qui se produit dans le système immunitaire. Il inhibe fondamentalement la capacité du corps à produire rapidement les cellules qui combattent toute menace perçue pour le corps. C’est pourquoi cela fonctionne bien pour supprimer un système immunitaire hyperactif. Cependant, cela peut également rendre le système immunitaire vulnérable aux menaces valides, comme les germes.

Votre vétérinaire peut vous prescrire de l’azathioprine avec des corticostéroïdes comme la prednisolone (qui aide également à supprimer le système immunitaire). Dans de nombreux cas, le but de l’ajout d’azathioprine au plan de traitement est de réduire autant que possible la dose de stéroïdes. En effet, les complications potentielles de l’utilisation de stéroïdes sont souvent pires que celles associées à l’utilisation d’azathioprine.

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Le traitement à l’azathioprine est généralement débuté sous forme d’une dose une fois par jour et réduit progressivement à une administration tous les deux jours. Il ne doit pas être arrêté soudainement, sauf sur recommandation expresse de votre vétérinaire. Parce que le médicament peut être absorbé par la peau, il est important de porter des gants lors de sa manipulation. Les femmes enceintes et les personnes immunodéprimées ne doivent pas du tout être exposées au médicament.

Troubles que l’azathioprine peut traiter

Il existe plusieurs maladies dans lesquelles l’azathioprine est un traitement potentiellement efficace.

  • Thrombopénie à médiation immunitaire (ITP; destruction plaquettaire auto-immune)
  • Anémie hémolytique à médiation immunitaire (IALA; destruction auto-immune des globules rouges)
  • Polyarthrite à médiation immunitaire (polyarthrite rhumatoïde)
  • Hépatite chronique active (un type de maladie du foie)
  • Maladie inflammatoire de l’intestin (cas graves)
  • Myasthénie grave (destruction auto-immune des jonctions nerveuses / musculaires)
  • Le lupus érythémateux disséminé
  • Pemphigus foliacé et autres maladies cutanées auto-immunes
  • Certains types de cancer

Effets secondaires de l’utilisation de l’azathioprine

Les effets secondaires potentiels du traitement à l’azathioprine chez les chiens sont les suivants:

  • Vomissement
  • La diarrhée
  • Perte d’appétit
  • Léthargie
  • Fièvre
  • Aspect pâle des gencives et autres muqueuses
  • Jaunissement des gencives et autres muqueuses (jaunisse)
  • Ecchymoses et / ou saignements (sang dans l’urine, saignements de nez, sang dans les selles)
  • Pancréatite
  • Toxicité hépatique
  • Infections (dues à la suppression du système immunitaire)
  • Suppression de la moelle osseuse

Suppression de la moelle osseuse

Chez un chien en bonne santé, la moelle osseuse génère de nouvelles cellules sanguines. En cas de suppression de la moelle osseuse, le corps est incapable de produire un nombre suffisant de nouvelles cellules sanguines. Cela peut entraîner une anémie (faible nombre de globules rouges), une leucopénie (faible nombre de globules blancs), une thrombocytopénie (faible nombre de plaquettes). Ces cellules sanguines ont de nombreuses fonctions importantes dans le corps. Un nombre insuffisant peut entraîner des problèmes de fonction des organes, des problèmes de coagulation sanguine et un système immunitaire affaibli (les laissant vulnérables aux infections).

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Les chiens sous azathioprine devront être étroitement surveillés, en particulier aux premiers stades de l’utilisation. Votre vétérinaire vérifiera fréquemment les analyses de sang pour rechercher des signes de suppression de la moelle osseuse et d’autres complications.

Considérations avant d’utiliser l’azathioprine pour les chiens

Tout médicament peut avoir des effets secondaires et d’autres complications. Un médicament comme l’azathioprine, qui supprime la fonction immunitaire, peut présenter des risques majeurs. Cependant, si votre vétérinaire a prescrit de l’azathioprine à votre chien, il estime que les avantages l’emportent sur les risques. La maladie traitée peut être plus dangereuse que les effets secondaires potentiels.

L’azathioprine doit être utilisée avec prudence (ou pas du tout) chez les chiens présentant une ou plusieurs des affections suivantes:

  • Anémie (faible nombre de globules rouges)
  • Leucopénie (faible nombre de globules blancs)
  • Thrombocytopénie (faible nombre de plaquettes sanguines)
  • Les infections
  • Caillots sanguins
  • Pancréatite (chronique ou aiguë)
  • Grossesse
  • Lymphome malin (cancer du système lymphatique)
  • Maladie du rein

Assurez-vous que votre vétérinaire sait quels autres médicaments vous donnez à votre animal, car certains peuvent interagir avec l’azathioprine ou augmenter les risques associés à d’autres médicaments.

  • Inhibiteurs de l’ECA comme l’énalapril et le bénazépril
  • Aminosalicylates tels que la sulfasalazine et la mésalamine
  • Autres médicaments myélosuppresseurs comme le triméthoprime / sulfa et le cyclophosphamide
  • Certains relaxants musculaires
  • Warfarine (un médicament anticoagulant)

Ne changez jamais les traitements prescrits à votre chien sans d’abord en parler avec votre vétérinaire.