Comme les humains, les chiens ont besoin de digérer leur nourriture pour absorber les nutriments, mais le temps nécessaire à la digestion n’est pas le même que les humains. Les chats, les chevaux, les furets et les chiens digèrent tous les aliments à des taux légèrement différents en raison de leur anatomie, de leur taille, des maladies qu’ils peuvent avoir et d’autres facteurs.

Qu’est-ce que la digestion?

La digestion est définie comme le processus par lequel la nourriture est décomposée afin que le corps puisse l’absorber. Les vitamines, minéraux, graisses, sucres et autres nutriments et composants essentiels sont contenus dans la nourriture que les chiens consomment. Sans digestion, cette nourriture ne peut pas être absorbée par leur corps. Le processus digestif est donc essentiel car si un chien n’est pas en mesure d’utiliser ces nutriments, les fonctions cellulaires de base et essentielles de la vie ne peuvent pas se produire dans son corps.

Comment les aliments sont-ils digérés par les chiens?

Le système digestif est bien plus qu’un simple estomac de chien. Cela commence par la bouche où un chien mâche la nourriture qu’il mange, puis l’œsophage qui transporte la nourriture de la bouche à l’estomac par un mouvement appelé péristaltisme. L’épiglotte à l’arrière de la gorge empêche la nourriture de descendre dans les voies respiratoires de la trachée.

À l’intérieur de l’estomac, les sucs digestifs décomposent encore plus les aliments. Un sphincter de l’œsophage à l’estomac est chargé d’empêcher cet aliment digéré de remonter dans l’œsophage et d’être régurgité. Une fois que l’estomac décompose la nourriture, elle se déplace dans l’intestin grêle.

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L’intestin grêle est composé de trois parties: le duodénum, ​​le jéjunum et l’iléon. Au fur et à mesure que la nourriture passe à travers ces trois parties connectées de l’intestin grêle, la nourriture se mélange avec plus de jus du pancréas, du foie via la vésicule biliaire et des intestins tandis que l’eau et les nutriments sont absorbés. Les déchets continuent de se déplacer à travers l’intestin grêle vers le gros intestin, qui est composé de quatre parties: le caecum, le côlon, le rectum et le canal anal.

Enfin, le caecum relie l’iléon au côlon où les selles sont stockées jusqu’à ce que les matières fécales quittent finalement le corps par le rectum et le canal anal.

Combien de temps dure le processus digestif chez un chien?

Il a été historiquement dit que l’ensemble du processus digestif, de la bouche au canal anal, prend environ 6 à 8 heures chez le chien, mais certaines études suggèrent qu’il dure 13 heures1.

On pense que le processus digestif des chiens de race géante pourrait prendre beaucoup plus de temps que pour les petits chiens, allant même de 21,5 à plus de 57 heures2.

Ces écarts montrent que ce processus peut varier considérablement en fonction de la taille et de la race du chien, des conditions de santé, du stress, du type de nourriture et d’autres facteurs.

Cependant, l’ensemble du processus ne doit pas être confondu avec le temps qu’il faut à la nourriture pour sortir de l’estomac. Les gens pensent souvent à la digestion comme au temps qu’il faut pour que l’estomac d’un chien soit vide et ce n’est pas la même chose.

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L’estomac d’un chien peut se vider complètement en aussi peu qu’une heure et demie, mais certaines études suggèrent qu’il est plus probable entre 4 et 10 heures3? ou plus proche des 6 à 8 heures communément déclarées comme étant le temps de digestion d’un chien. Encore une fois, cela dépendra de plusieurs facteurs, surtout de la quantité de nourriture et de la liquidité de la nourriture.

Problèmes digestifs chez les chiens

Certains chiens digèrent les aliments plus lentement, plus rapidement ou moins efficacement que d’autres s’ils ont un problème qui affecte leur système digestif. Voici des exemples de ces types de problèmes:

  • Corps étranger
  • Intussusception
  • Tumeurs du système digestif
  • Insuffisance pancréatique exocrine (EPI)
  • Des parasites intestinaux
  • Infections virales ou bactériennes du système digestif
  • La dysbiose
  • Maladie inflammatoire de l’intestin (MII)
  • Mégacôlon
  • Mégaesophage
  • Volvulus de dilatation gastrique (GDV)
  • Gastro-entérite
  • Traumatisme du système digestif
  • Maladie du foie
  • Maladie de la vésicule biliaire

Ces problèmes et d’autres peuvent entraîner un manque de sucs digestifs et d’enzymes nécessaires pour décomposer les aliments, une augmentation ou une diminution de la motilité du péristaltisme, ce qui peut entraîner une mauvaise absorption des nutriments ou une constipation, une régurgitation des aliments, des blocages qui empêchent les aliments de voyager dans le système digestif. système, et plus.