Comment dresser votre chien sourd

Même s’ils ne sont pas capables d’entendre les ordres, les chiens sourds peuvent être dressés pour obéir à leurs maîtres. Bien entendu, ce processus est différent de celui du dressage d’un chien entendant et comporte son lot de difficultés. Le dressage d’un chien sourd nécessite un peu plus de patience, mais la plupart des propriétaires de chiens peuvent y parvenir.

Certains chiens sont plus enclins à la surdité que d’autres. Les dalmatiens, les setters anglais et les bouviers australiens semblent présenter un taux élevé de surdité congénitale (présente à la naissance).1 Certains chiens ne commencent à perdre l’ouïe que lorsqu’ils atteignent l’âge mûr.

Pour les chiots qui n’ont pas encore de problèmes d’audition, envisagez d’incorporer des gestes de la main aux ordres vocaux lorsque vous les éduquez. De cette façon, si votre chien perd l’ouïe à un âge avancé, il est déjà familiarisé avec les signes correspondant aux différents ordres.

Attirer l’attention d’un chien sourd

Avant de demander à un chien de faire quoi que ce soit, vous devez d’abord attirer son attention. Comme vous ne pouvez pas l’appeler par son nom comme vous le feriez avec un chien entendant, vous devrez trouver d’autres moyens d’attirer son attention.

Il y a plusieurs choses que vous pouvez faire pour qu’un chien sourd vous regarde, comme taper du pied sur le sol. Parfois, les vibrations produites par le sol suffisent à attirer l’attention de votre chien dans votre direction.

Utilisez une lampe de poche

Certains propriétaires de chiens sourds utilisent une lampe de poche pour faire des signaux à leur chien. Vous pouvez dresser un chien à vous regarder en allumant et en éteignant une lampe de poche. Continuez à le faire jusqu’à ce que votre chien se retourne pour voir d’où vient la lumière. Dès que le chien vous regarde, récompensez-le avec une friandise. Le chien apprendra rapidement qu’un éclair de lumière signifie qu’il doit vous regarder.

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Utilisez un collier à vibrations

Ces colliers électroniques sont différents de ceux qui émettent des chocs pour faciliter le dressage (que vous voulez éviter parce qu’ils renforcent négativement le chien). Ces colliers vibrent sans douleur lorsque vous appuyez sur un bouton de la télécommande.

Vous pouvez dresser un chien à vous regarder en appuyant sur le bouton qui fait vibrer le collier et en continuant à le faire jusqu’à ce que votre chien vous regarde. Dès que le chien vous regarde, arrêtez les vibrations et offrez-lui une friandise. L’un des avantages du collier électronique vibrant est qu’il peut être utilisé dans pratiquement toutes les situations.

Essayez les signaux manuels

De nombreuses personnes éduquent leurs chiens en utilisant des signaux manuels pour les ordres d’obéissance de base. La plupart des dresseurs de chiens utilisent un signal standard pour enseigner chaque commande, mais vous pouvez également créer vos propres signaux.

Au lieu de donner un ordre uniquement oral, vous commencez par vous assurer que l’attention de votre chien se porte sur vous, puis vous lui donnez un signe de la main. Vous entraînez ensuite votre chien à exécuter le commandement comme vous le feriez avec n’importe quel autre chien.

Utilisez le langage des signes

La plupart des gens communiquent avec leur chien en allant au-delà des ordres de base, en apprenant grâce au lien répété entre les mots et les actions. Vous pouvez communiquer de la même manière avec un chien sourd, mais au lieu d’utiliser des mots parlés, vous pouvez utiliser la langue des signes.

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De nombreux propriétaires de chiens sourds trouvent utile d’apprendre quelques mots simples en langue des signes américaine et de les utiliser pour effectuer des tâches quotidiennes avec leur chien. Vous pouvez également créer vos propres signes pour différents mots. Tant que vous et votre chien connaissez la signification du signe, vous devriez pouvoir communiquer facilement.

Récompensez les bons comportements

Si de nombreux chiens trouvent gratifiant d’être félicités verbalement par leur maître, ce n’est évidemment pas le cas des chiens sourds. Gardez quelques petites friandises à portée de main pour donner à votre chien sourd un renforcement positif lorsqu’il obéit correctement à un ordre. Les formes non verbales de félicitations, comme les caresses ou les grattements d’oreille, peuvent également être utiles.

Une fois que votre chien a bien compris chaque commande, vous pouvez utiliser les friandises moins souvent. Au début du dressage, lorsque vous utilisez beaucoup de friandises, veillez à réduire les repas de votre chien en conséquence.

Tenez les chiens sourds en laisse

Certaines personnes aiment se promener sans laisse avec leur chien. On peut se demander si c’est une bonne idée dans n’importe quelle situation, mais ce n’est jamais une bonne idée de laisser votre chien sourd sans laisse dans des zones non clôturées.

Même le chien le mieux dressé peut être distrait, et vous ne pouvez pas vous contenter d’un ordre « viens » ou d’un rappel d’urgence pour éloigner un chien sourd d’une situation dangereuse. Pour la sécurité du chien, tenez-le en laisse.

Problèmes et comportement de protection

Les chiens sourds peuvent être surpris par une personne qui les touche de manière inattendue pour attirer leur attention, en particulier s’ils sont touchés pendant leur sommeil. Le fait de surprendre un chien peut l’amener à grogner ou à craquer par peur, de la même manière qu’une personne peut crier si quelqu’un s’approche furtivement d’elle et la surprend.

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Entraînez-vous à toucher votre chien très doucement sur l’épaule et le dos. Donnez-lui des friandises immédiatement après le toucher. Essayez de le faire souvent au cours de la journée et votre chien apprendra bientôt que le fait d’être touché par derrière signifie que de bonnes choses sont sur le point de se produire.

Une erreur fréquente que commettent de nombreux nouveaux propriétaires de chiens sourds est de ne pas parler pendant qu’ils donnent leurs ordres non verbaux. Ce n’est pas parce que le chien ne peut pas vous entendre que vous devez rester silencieux ; souvent, votre langage corporel peut paraître artificiel si vous donnez un ordre en silence.

Pour vous assurer que les ordres visuels vous parviennent naturellement et qu’ils se traduisent facilement pour votre chien, prononcez les mots de l’ordre pendant que vous exécutez l’action.

Édité par Jenna Stregowski, RVT

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  1. Hayward, Jessica J. et al. A Genome-Wide Association Study Of Deafness In Three Canine Breeds (Étude d’association à l’échelle du génome de la surdité dans trois races canines). PLOS ONE, vol 15, no. 5, 2020, p. e0232900. doi:10.1371/journal.pone.0232900.

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