Si vous regardez dans la bouche de votre cheval, vous remarquerez peut-être quelques dents qui semblent différentes des autres. Les dents de devant s’appellent des incisives et ce sont les dents que les chevaux utilisent pour couper l’herbe et les plantes qu’ils mangent. Ensuite, il y a un fossé. C’est ce qu’on appelle les barres de la bouche, et c’est aussi l’endroit où le morceau va s’asseoir.

Derrière les barreaux commencent les prémolaires et derrière les prémolaires se trouvent les molaires, qui servent toutes à écraser l’herbe que le cheval a coupée avec les incisives. Mais devant les prémolaires, parfois très près des autres dents, il peut y avoir de petites dents trapues qui ne semblent pas avoir de fonction. Il peut y avoir des pincements ou des canines. Ces dents peuvent pousser à mi-chemin le long des barres de la bouche qui sont normalement sans dents. Ou il peut y avoir des dents de loup.

Que sont les dents de loup?

Les dents du loup sont petites, souvent pointues ou en forme de piquet, et poussent juste en avant des premières prémolaires du cheval. Alors que les mousses ne sont généralement observées que chez les chevaux mâles, les dents de loup sont communes chez les mâles et les femelles. Ces dents poussent à travers les gencives lorsque le cheval a entre cinq et douze mois. Ils ne peuvent émerger que des gencives supérieures, mais certains chevaux peuvent avoir des dents de loup supérieures et inférieures. Contrairement aux incisives et aux molaires, ces dents ne continuent pas à se développer. Elles restent relativement petites tout au long de la vie du cheval et ne seront pas envahies par la végétation ni ne se porteront de manière inégale comme le feraient d’autres dents. Parfois, elles ne se manifestent pas complètement dans les gencives, mais restent petites bosses juste devant les molaires. Celles-ci sont appelées dents de loup aveugles.

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Ces dents, comme les poils, sont des dents vestigiales et, avec le châtaignier et l’ergot, témoignent de l’évolution du cheval dans le temps. Ces petites dents sont restées d’un temps où un cheval avait une mâchoire en forme de chevreau ou de chèvre. On ne les appelle pas des dents de loup, car ils sont de toute façon des loups ou des chiens. Les chevaux n’ont jamais mangé de viande. Bien que ceux-ci et les pinceaux semblent avoir la forme des dents d’un carnivore, ils ne sont pas de vraies dents canines.

Problèmes avec les dents de loup

Les dents de loup peuvent ne jamais poser de problème. Chez de nombreux chevaux, ils n’interfèrent pas avec l’embout buccal, en particulier si les dents ne s’éclatent que sur les gencives supérieures. Mais s’ils interfèrent avec le mors, ils devront peut-être être retirés afin que le mors se place plus confortablement dans la bouche du cheval. 

Les dents de loup peuvent également devenir ulcérées ou infectées. Les dents de loup ont des terminaisons nerveuses. Même si au début elles ne semblent pas causer de problèmes, elles peuvent devenir sensibles. Si un cheval commence à bouger la tête, en particulier lorsque les aides à la rentrée tirent le mors contre les dents, les dents de loup sensibles peuvent en être la cause. Parce que ce problème peut surgir à tout moment, certaines personnes le font régulièrement supprimer. Si cela se produit, il faudra peut-être les tirer et le cheval aura besoin d’antibiotiques pour éliminer l’infection. Un vaccin antitétanique est également recommandé si le cheval ne reçoit pas régulièrement ce vaccin. Cette opération ne doit être effectuée que par un vétérinaire ou un dentiste équin qualifié.

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