Le plomb est une substance dangereuse qui, si elle est ingérée par les chiens, peut entraîner diverses conséquences graves, notamment l’anémie, des troubles gastro-intestinaux, la léthargie et l’anorexie et des changements de comportement. Bien que peu fréquent, le saturnisme peut être traité s’il est diagnostiqué rapidement et géré avec soin.

Qu’est-ce que l’empoisonnement au plomb?

Le plomb, une substance toxique devenue omniprésente dans la peinture des vieilles maisons, est un métal aux nombreuses propriétés. Bien qu’il ne soit pas aussi couramment utilisé dans les produits qu’il a été ajouté à une variété de produits ménagers au début du 20e siècle.

Le plomb ingéré par voie orale est le plus dangereux pour les chiens, mais il peut également être absorbé en entrant en contact avec la peau ou en étant inhalé. Les chiots et les jeunes chiens peuvent être enclins à enquêter en léchant et en mordant de nouveaux objets peuvent être particulièrement vulnérables au saturnisme. Si des travaux de construction sont en cours sur une maison plus ancienne, il se peut que des couches de vieille peinture au plomb et du plâtre contenant du plomb soient découverts. Les chiots curieux peuvent voir leur curiosité tirer le meilleur parti d’eux et consommer accidentellement du plomb en mâchant des débris à proximité du site de rénovation. Bien que la peinture soit la source la plus courante et la plus connue d’empoisonnement au plomb, elle peut également être trouvée dans les jouets, les piles, les balles de golf, les munitions, le matériel de soudage, les plombs de pêche et les émaux en céramique.

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Signes d’empoisonnement au plomb

Les symptômes du saturnisme peuvent provoquer des vomissements et de la diarrhée soudains, de la léthargie et une diminution de l’appétit. Ces signes peuvent être aigus ou être remarqués plus lentement selon le niveau d’exposition. Les signes neurologiques comprennent la marche non coordonnée (ataxie), les convulsions, les tremblements et d’autres changements de comportement soudains comme la dissimulation et l’agression.

  • Vomissement
  • La diarrhée
  • Léthargie
  • Diminution de l’appétit.
  • Ataxie (marche non coordonnée)
  • Saisies
  • Tremblements
  • Douleur abdominale

Causes de l’empoisonnement au plomb

Le plus souvent, un chien ingère des particules de plomb en mâchant ou en léchant un objet en plomb. Les animaux domestiques qui se défoulent sur les anciens chantiers de construction pourraient également être exposés au plomb et ingérer des particules de plomb en se toilettant ultérieurement. Lorsque le plomb pénètre dans l’organisme, il est principalement absorbé par le tractus gastro-intestinal et les chiots ont un taux d’absorption accru par rapport aux chiens adultes. L’acidité de l’estomac modifie le plomb et augmente encore son absorption.

Diagnostiquer l’empoisonnement au plomb

Si vous pensez que votre animal a consommé un objet contenant du plomb, emmenez votre chien à l’urgence vétérinaire la plus proche. Les soins médicaux et l’hospitalisation dont votre animal aurait besoin se feraient dans un établissement ouvert 24h / 24. Se rendre dans un hôpital d’urgence serait le moyen le plus rapide de s’assurer que votre animal est traité, car il ne s’agit pas d’un empoisonnement courant que votre vétérinaire de soins primaires régulier verrait.

La plus grande partie pour aider votre vétérinaire à déterminer pourquoi votre animal est malade est de donner une quantité détaillée de ce à quoi votre animal a été exposé. Mentionner si vous avez récemment subi des rénovations domiciliaires peut être un détail essentiel pour aider à déterminer si votre animal a été exposé au plomb. Le vétérinaire commencera par un examen physique et l’associera à l’historique donné. Un aspect positif du plomb est que, étant un métal, il peut être visualisé aux rayons X si un animal de compagnie a consommé un objet solide comme un plomb de pêche.

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Si vous savez que votre animal a ingéré des particules de plomb, votre vétérinaire donnera une médiation qui fera vomir votre animal. Si vous avez un chien qui a déjà mangé trop de chocolat et qui a dû être admis à l’hôpital vétérinaire, vous vous souviendrez qu’il a donné à votre animal une solution de charbon de bois par voie orale pour se lier à la toxine du chocolat, la théobromine.

Même si l’objet principal est retiré, votre animal aura toujours besoin de soins de soutien qui incluent généralement des liquides, des médicaments anti-nausées et anti-vomissements, ainsi que des relaxants musculaires ou des médicaments anti-épileptiques. Les médicaments chélateurs et certains antiacides peuvent aider à lier le métal dans le corps afin que la toxicité n’augmente pas. Ces médicaments sont généralement utilisés dans un hôpital vétérinaire d’urgence et doivent être utilisés avec beaucoup de prudence. Le vétérinaire peut commander des tests de laboratoire spécifiques qui examinent le niveau de concentration sanguine de plomb, mais ces tests ne sont généralement pas effectués à l’hôpital et doivent être envoyés à un laboratoire extérieur.

Une mention honorable pour clarifier les dangers du plomb s’étend aux chiens qui mangent des animaux sauvages qui ont été abattus avec des plombs de fusil de chasse. Si vous avez un chien actif qui erre là où les chasseurs sont allés, soyez toujours prudent si votre chiot commence à mâcher une carcasse fraîchement trouvée. L’ingestion de ces boulettes de fusil de chasse provoquera également un empoisonnement chez un animal de compagnie.

En fin de compte, la meilleure façon de faire face à une urgence de saturnisme est d’être proactif et de savoir dans quels matériaux votre chiot peut pénétrer. Non seulement il est plus sûr pour tous les animaux de compagnie, mais comme le plomb est une toxine si connue, les propriétaires d’animaux doivent être conscients de ce qui peut se trouver à l’intérieur de leur propre maison.

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