En cette ère vétérinaire éclairée, nos chats peuvent toujours contracter le FIV (virus de l’immunodéficience féline) – communément appelé SIDA félin. 

Un résultat positif d’un test FIV peut avoir un effet dévastateur sur le propriétaire d’un chat. D’innombrables questions viennent à l’esprit: Comment mon chat pourrait-il avoir le FIV? Que puis-je faire? Combien de temps a-t-il? Je pensais qu’il avait été vacciné contre le FIV. N’y a-t-il pas un médicament miracle qu’il peut prendre?

Je peux attester de cette agitation mentale. Mon chat Shannon, qui a partagé ma vie et mon cœur pendant 19 ans, a été testé positif au VIF deux ans avant sa mort.

Comme la plupart des amoureux des chats, mon premier instinct était de vouloir tout apprendre sur le virus du FIV, et mon deuxième instinct était de partager cette information avec mes lecteurs afin d’aider les autres à se retrouver et à retrouver leurs chats. genre de situation. Gardant cela à l’esprit, je partagerai ici mes recherches avec vous afin que nous puissions tous en savoir plus sur ce virus félin très répandu. Même si votre chat n’a pas été testé positif au VIF, vous devez lire ces informations. cela pourrait vous épargner beaucoup de chagrin futur.

Le diagnostic FIV

Dans le cas de Shannon, mis à part les autres symptômes, le fait que son nombre de globules blancs avait considérablement diminué pendant le traitement d’une infection grave de la vessie était une indication pour les tests sanguins FIV / FELV. Le test initial était l’ELISA, qui testait à la fois les anticorps anti-FIV et FeLV. Comme il peut y avoir des faux positifs avec le test ELISA, un résultat positif initial pour le VIF est suivi d’un test en laboratoire, tel que le test Western Blot, qui confirme la présence d’anticorps dans le sang.

Le seul moyen de contrôler FIV est de tester; Bien qu’il existe un vaccin contre le VIF, il est risqué à plusieurs égards. Les chats à risque (ceux qui vont à l’extérieur) devraient être testés chaque année. Tous les nouveaux chats doivent être testés avant de les amener à la maison, mais les chatons ne doivent pas être testés avant six mois, car ils peuvent montrer des anticorps « faux positifs » de la mère du chat.

FIV n’est pas une peine de mort obligatoire

Il est important de comprendre qu’un test positif pour le VIF n’est pas une peine de mort obligatoire. Avec un régime riche en protéines et un traitement agressif des infections secondaires, un chat FIV-positif peut mener une vie raisonnablement normale. Le Dr Mike Richards a déclaré: « L’infection par le virus de l’immunodéficience féline ne conduit pas au syndrome d’immunodéficience acquise chez le chat aussi souvent que le virus de l’immunodéficience humaine conduit au SIDA chez l’homme. » Les infections secondaires, telles que les infections de la vessie, de la peau et des voies respiratoires supérieures, constituent la principale menace pour les chats infectés par le FIV. Une insuffisance rénale est également fréquemment observée chez les chats atteints de VIF. Ces infections secondaires doivent être traitées rapidement et agressivement chez tous les chats, mais surtout chez les chats FIV.

Qu’est-ce que le FIV et comment est-il transmis?

Le FIV (virus de l’immunodéficience féline) est un rétrovirus de la même famille que le virus humain du sida, avec quelques différences significatives. On estime qu’aux États-Unis, 2% des chats sont infectés par le virus FIV. La salive dans le sang (morsure) est généralement considérée comme la principale source de propagation du virus, et il est peu probable (mais pas impossible) que les chats transmettent le FIV en buvant ou en mangeant dans le même plat ou en se toilettant mutuellement. Il n’est pas surprenant que les chats d’extérieur soient particulièrement sensibles au virus, et le meilleur moyen de prévenir l’infection par le virus FIV est de veiller à ce que votre chat reste à l’intérieur uniquement, ce qui élimine la possibilité de contact avec les chats FIV. Un autre moyen de transmission moins commun est celui de la mère du chat (reine) à ses chatons pendant la gestation, la naissance ou l’allaitement. Il est réconfortant de constater que toutes les reines positives pour le FIV ne transmettent pas le virus à leurs chatons. Ce phénomène n’est pas complètement compris, mais tous les chatons de mères positives pour le FIV devraient être testés pour les anticorps anti-FIV au bout de six mois.

Et après un diagnostic de FIV?

Si votre chat a été diagnostiqué positif au FIV, vous voudrez travailler en étroite collaboration avec votre vétérinaire pour concevoir un programme de gestion. Pour les chats qui ne présentent aucun autre symptôme et qui sont généralement en bonne santé, il peut simplement s’agir d’une alimentation saine, éventuellement enrichie en vitamines, en antioxydants et en acides gras Oméga 3 / Oméga 6, ainsi que d’un traitement rapide et agressif. d’infections et d’autres conditions à mesure qu’elles apparaissent. Même le contrôle des puces est important, car les puces transmettent un certain nombre d’autres parasites tels que Haemobartonella. En outre, les piqûres de puces elles-mêmes peuvent être infectées, ce qui serait une source de préoccupation.

Le régime de Shannon était un peu plus agressif, car il était à un stade avancé du VIF au moment du diagnostic. La fourchette basse normale pour un WBC (nombre de globules blancs) va de 4 900 à 20 000. Shannon avait 2800 le premier mois et 1400 le deuxième, ce qui indique que le virus était en train de détruire rapidement ses globules blancs (2000 est considéré comme critique). Pour cette raison, nous avons traité Shannon avec de l’interféron, qui aide à stimuler la production de certains types de cellules du système immunitaire nécessaires pour maintenir le virus sous contrôle. Nous avons également ajouté des vitamines, des antioxydants et des acides gras oméga 3 et oméga 6 à son régime alimentaire pour renforcer son système immunitaire. Enfin, j’ai gardé un œil d’aigle formé sur Shannon pour détecter tout signe de problèmes associés, tels qu’irritations de la peau, diarrhée ou autre infection de la vessie.

Le 18e anniversaire de Shannon a été célébré peu de temps après son diagnostic. Il avait déjà battu tous les obstacles en vivant au-delà de l’âge moyen des chats et, avec son programme agressif, j’ai expliqué qu’il vivait une nouvelle année de confort comparé avant son décès en juillet 2001.

Suite à la première publication de cet article, un vaccin anti-FIV a été mis au point. Cependant, il existe une controverse quant à son efficacité par rapport à ses avantages. En savoir plus sur le vaccin FIV.

Ressources pour cet article:

Cellules sanguines et numérations sanguines complètes
Un aperçu des maladies virales félines
Virus de l’immunodéficience féline