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La maladie du trou dans la tête chez les poissons d’eau de mer

La maladie du trou dans la tête (SHT), également connue sous le nom d’érosion de la ligne latérale, est une maladie courante chez les poissons d’eau douce et d’eau de mer. Elle provoque des piqûres érosives dans la tête et la face qui ne mettent pas la vie en danger, mais qui peuvent entraîner des infections secondaires. Parmi les poissons d’eau de mer, les poissons-anges, les tangues et les poissons-chirurgiens sont particulièrement vulnérables à la maladie.

Bien qu’il n’y ait pas de cause ou de traitement spécifique pour cette maladie, de bonnes pratiques d’élevage de base et un environnement peu stressant peuvent aider à prévenir son apparition.

Créole du Pacifique (Paranthias colonus) atteint de la maladie du trou dans la tête.

Nick St.-Erne, Point Pet

Qu’est-ce que la maladie du trou dans la tête ?

La maladie du trou dans la tête est une affection d’aspect désagréable dans laquelle des piqûres ou des trous érodés se forment sur la tête, la face, la ligne latérale et (plus rarement) sur l’ensemble du corps d’un poisson. La maladie du trou dans la tête est principalement un problème esthétique, mais elle peut entraîner des infections secondaires de bactéries et de parasites.

Ligne latérale

La ligne latérale est un organe spécialisé des poissons qui leur permet de percevoir les vibrations de l’eau qui les entoure. Constitué d’une série de canaux reliés entre eux juste sous la surface de la peau, cet organe unique permet aux poissons de se regrouper, d’éviter les obstacles sur leur chemin et de percevoir l’approche de quelque chose.

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Symptômes de la maladie du trou dans la tête chez les poissons d’eau salée

Comme son nom l’indique, la maladie du trou dans la tête se caractérise par un aspect « troué » de la tête du poisson.

Symptômes

  • Piqûres (érosions), principalement sur la tête et la ligne latérale.

Les piqûres peuvent être légèrement déprimées et de couleur brune, grise ou blanche. Les cas bénins peuvent ne présenter que quelques taches, tandis que les infections graves peuvent commencer à éroder de grandes parties de la face et des côtés.

Les érosions commencent généralement par des défauts de la taille d’un trou d’épingle et s’étendent vers l’extérieur. Elles peuvent prendre la forme de plusieurs taches à la fois ou d’une seule lésion focale.

Causes de la maladie du trou dans la tête

Il n’y a pas de cause unique à la maladie du trou dans la tête, et certaines espèces de poissons semblent y être prédisposées, comme les poissons-anges, les tangues et les poissons-chirurgiens.

Bien qu’elle soit parfois causée par un parasite (Hexamitid spp.), ce n’est pas souvent le cas. Le stress semble être le principal facteur précipitant, car il peut diminuer l’immunité des poissons. Les facteurs qui peuvent déclencher la chaîne d’événements menant à la maladie du trou dans la tête sont les suivants :

  • Tension parasite
  • Facteurs de stress tels que les agressions et la mauvaise qualité de l’eau
  • Carences nutritionnelles
  • Utilisation de charbon actif

Poisson-ange royal (Holacanthus passer) avec la tête dans le trou.

Nick St.-Erne, Point Pet

Diagnostiquer la maladie du trou dans la tête chez les poissons d’eau de mer

Pour diagnostiquer la maladie du trou dans la tête, il suffit d’observer les signes cliniques de piqûres dans la zone de la tête du poisson.

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Traitement

Il n’existe pas de traitement spécifique pour la SHTD. Votre vétérinaire limitera les causes potentielles de la maladie et vous proposera généralement une approche en plusieurs étapes. Des médicaments antiparasitaires et de meilleures pratiques d’entretien peuvent être recommandés pour améliorer la santé de votre système dans son ensemble. Il peut s’agir d’éliminer tout le carbone de votre système et de s’assurer que tous vos filtres sont correctement branchés et qu’ils ne déchargent pas de tension supplémentaire.

Si des poissons agressifs jouent un rôle dans votre aquarium, par exemple en se battant pour un territoire ou en volant de la nourriture dans les branchies d’autres poissons, vous aurez peut-être besoin d’une solution à long terme, comme le placement de ces poissons « à problèmes » dans un nouveau foyer.

Pronostic pour les poissons d’eau salée atteints de la maladie du trou dans la tête

Bien que la maladie du trou dans la tête ne soit pas mortelle, les lésions graves peuvent laisser des cicatrices telles que votre poisson ne retrouvera pas son apparence d’origine. Bien qu’une guérison complète soit possible, votre poisson présentera probablement de légères variations de couleur dans les zones de peau cicatrisées. Les lésions graves peuvent ne jamais guérir complètement.

Comment prévenir la maladie du trou dans la tête ?

La maladie étant multifactorielle, vous devez garder à l’esprit de nombreuses influences différentes pour éviter que la SHLD n’apparaisse dans votre système. Limitez la propagation de la maladie dans votre aquarium d’eau de mer en suivant les protocoles de quarantaine appropriés pour tous les nouveaux poissons, en respectant un programme d’entretien régulier et en donnant à vos poissons une alimentation saine. Réduisez le stress en gardant les espèces appropriées ensemble et en vous assurant que votre aquarium est suffisamment grand. Si l’un de vos poissons commence à présenter des signes cliniques, il doit être placé dans un aquarium de quarantaine.

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