ChiensNutrition et alimentation du chienLes aliments pour chiens sont-ils périmés ?

Les aliments pour chiens sont-ils périmés ?

Il existe tellement de marques, de types et d’arômes différents de nourriture pour chiens sur le marché qu’il peut être difficile d’en choisir un. Cependant, nourrir votre chiot avec des aliments sains et nutritifs ne s’arrête pas une fois que vous avez pris une décision éclairée sur ce qu’il faut lui donner, mais il faut aussi savoir comment conserver correctement la nourriture de votre chien pour éviter qu’elle ne s’abîme. Savoir comment conserver correctement la nourriture de votre chien pour éviter qu’elle ne se détériore, être conscient des signes de contamination et comprendre la différence entre la date de péremption et la date d’expiration sont autant d’aspects importants pour l’alimentation de votre animal.

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Date de péremption et date d’expiration

« Les dates de péremption et les dates d’expiration ne sont pas synonymes. La date de péremption indique le moment où les ingrédients contenus dans l’aliment ont commencé à se détériorer. La date de péremption, en revanche, est la date à laquelle un aliment pour animaux de compagnie n’est plus aussi complet sur le plan nutritionnel que ce qui est indiqué sur l’étiquette. Cela ne signifie pas toujours que les aliments pour animaux ne sont plus sûrs. La plupart des aliments pour animaux de compagnie mentionnent toujours la date de péremption, de sorte que les propriétaires d’animaux peuvent être sûrs qu’ils donnent à leur animal une nourriture dont les nutriments, l’odeur, le goût et la texture sont optimaux.

Un fabricant d’aliments pour animaux peut évaluer la date de péremption d’une gamme particulière d’aliments en fonction du type de conservateurs utilisés. Dans le cas des aliments en conserve, c’est la mise en conserve qui fait office de conservateur, de sorte que les boîtes non ouvertes restent généralement plus fraîches que les aliments secs non ouverts. En ce qui concerne les conservateurs ajoutés, il existe différents types de conservateurs naturels et synthétiques utilisés dans les aliments pour animaux de compagnie. Bien que le mot « conservateur » ait acquis une mauvaise réputation ces dernières années, il est essentiel pour que la nourriture de votre animal puisse être consommée en toute sécurité.

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Cependant, tous les conservateurs n’ont pas la même vitesse de dégradation et les fabricants d’aliments pour animaux utilisent cette connaissance pour déterminer la durée de conservation de leurs aliments. Une fois la date de péremption dépassée, les conservateurs commencent à se dégrader. Ils perdent alors progressivement leur capacité à protéger la nourriture de votre chien contre l’altération due à la moisissure ou à la prolifération bactérienne.

Les conservateurs ne sont pas les seuls ingrédients qui commencent à se dégrader après la date de péremption. Les micronutriments tels que les vitamines et les minéraux commencent à diminuer et la nourriture perd une partie de sa valeur nutritionnelle et n’est plus complète et équilibrée sur le plan nutritionnel.

Meilleures pratiques de conservation des aliments pour chiens

Même si vous disposez d’un produit dont la date de péremption n’est pas dépassée, il existe un risque de contamination et de détérioration des aliments s’ils ne sont pas conservés correctement. Les aliments pour chiens se détériorent le plus souvent sous l’effet de l’air, de l’humidité ou d’une chaleur excessive.1 L’exposition à l’air permet à des bactéries potentiellement dangereuses de pénétrer dans l’aliment, où elles peuvent se développer et se multiplier. Si les aliments sont conservés dans un endroit trop humide, ils risquent de moisir. Si la température ambiante de l’endroit où la nourriture est stockée est excessivement élevée, les graisses contenues dans la nourriture peuvent rancir.

Il est possible que vous ne puissiez pas voir au premier coup d’œil que la nourriture de votre chien est avariée, mais elle peut avoir une odeur aigre ou rance perceptible. Vous pouvez également constater la présence d’humidité, de moisissures ou d’insectes dans la nourriture. Selon son degré d’exigence, votre chien peut même mettre le nez dans la nourriture s’il sent quelque chose que vous ne sentez pas, alors soyez attentif à la façon dont il réagit à la nourriture. S’il s’excite pendant que vous préparez son petit-déjeuner, court jusqu’à la gamelle, puis s’arrête net, renifle les croquettes avec hésitation et s’éloigne, c’est qu’il a peut-être senti quelque chose d’anormal dans les croquettes, ce qui n’est pas le cas pour vous.

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Il est préférable de conserver les aliments secs pour chiens dans leur sac d’origine, fermé hermétiquement, et de les placer dans une boîte de conservation hermétique. Roulez l’ouverture vers le bas afin de ne pas laisser d’excès d’air à l’intérieur du sac. Il n’est pas conseillé de verser les croquettes directement dans une boîte de conservation, car vous ne pouvez pas limiter la quantité d’air à l’intérieur de la boîte. De plus, vous ne disposerez pas du numéro de lot et de la date de péremption de l’aliment en cas de rappel. Idéalement, vous devriez utiliser un sac d’aliments secs pour chiens dans les deux mois suivant son ouverture.

Les boîtes ou les sachets d’aliments humides pour chiens ouverts doivent être conservés au réfrigérateur, bien couverts. Une fois ouverts, les aliments humides doivent être utilisés dans les trois jours. Cela s’explique en partie par le fait qu’il y a moins de conservateurs ajoutés aux aliments en conserve (puisque le processus de mise en conserve lui-même conserve l’aliment), de sorte que les nutriments commenceront à se dégrader plus rapidement une fois l’emballage ouvert.

Que se passe-t-il si mon chien mange des aliments contaminés ou périmés ?

Si votre chien mange des aliments contaminés ou périmés, vous pouvez observer des signes de troubles gastro-intestinaux généraux tels que des vomissements ou de la diarrhée.2 En fonction de l’agent pathogène, votre chien peut tomber gravement malade. Des bactéries comme E. coli peuvent provoquer des maladies mortelles si elles ne sont pas traitées. Certaines espèces de moisissures peuvent produire des mycotoxines telles que la vomitoxine (qui peut provoquer une maladie gastro-intestinale grave si elle n’est pas traitée) et l’aflatoxine (qui peut provoquer une maladie du foie et la mort si elle n’est pas traitée). D’autres mycotoxines peuvent également provoquer des tremblements musculaires en cas d’ingestion. C’est pourquoi, même si les vomissements et la diarrhée peuvent être le symptôme de nombreuses affections différentes, il est important de faire examiner votre chiot par votre vétérinaire dès l’apparition de ces symptômes.

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Avertissement

Si votre chien est autorisé à manger des aliments périmés pour chiens pendant une période prolongée, vous pouvez observer des signes de malnutrition en raison d’un épuisement nutritionnel. Ces signes peuvent se manifester par un manque d’énergie, une faiblesse, une perte de poids ou une fonte musculaire.

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