Les yeux de chiot fonctionnent assez semblables aux nôtres. La lumière passe à travers la cornée transparente de la fenêtre sur la surface antérieure de l’œil, à travers l’ouverture ronde sombre appelée la pupille, et pénètre dans l’objectif qui concentre les images lumineuses sur la rétine à l’arrière de l’œil. Contrairement aux yeux humains, tous les chiens ont une « troisième paupière » appelée membrane de haw ou nictitante située dans le coin interne de l’œil et agissant comme un essuie-glace qui balaie horizontalement l’œil.

Ce que les chiens voient

«La plupart des chiens sont emmétropes – à vision normale», déclare Christopher Pirie, DMV, vétérinaire certifié en ophtalmologie et professeur assistant à la Cummings School of Veterinary Medicine de l’Université de Tufts. « Une étude canine précédente avait démontré que l’erreur de réfraction moyenne était de -0,05 D, ou très légèrement myope. » En d’autres termes, votre chiot peut être légèrement myope.

Les chiens ont tendance à compter davantage sur le mouvement que sur la mise au point. Ils ont du mal à voir les objets à moins de 10 pouces et doivent utiliser leur nez pour trouver la croquette qui se renverse hors du bol.

L’acuité visuelle des chiens est d’environ 20/75, bien que le berger allemand, Rottweiler et Schnauzer semblent être encore plus myopes. Les lentilles cornéennes peuvent corriger la vision de loin chez le chien.

Une bonne vision peut être importante, en particulier pour les animaux d’assistance qui doivent prêter une attention particulière aux partenaires humains ou qui subissent des interférences en tant que chiens de protection. Une mauvaise vision peut interférer avec la compétition ou les chiens de chasse en voyant les instructions du manieur. Mais les contacts ne sont pas pratiques quand les chiens les perdent si facilement.

Les chiens ont avantage à être équipés de lunettes. Un ophtalmologiste vétérinaire évalue la vision par réfraction de la même manière que les enfants non verbaux. Des produits tels que Doggles sont conçus pour s’adapter au visage canin dans toutes ses formes et tailles. Ils peuvent être utilisés pour protéger les yeux sensibles contre les blessures ou inclure des lentilles correctrices pour améliorer l’acuité canine.

Les chiens peuvent-ils voir la couleur?

Votre chiot peut-il faire la différence entre la boule rouge et la boule bleue? La rétine à l’arrière du globe oculaire contient des cellules spécialisées appelées bâtonnets qui détectent les nuances de blanc, de noir et de gris tandis que les cellules coniques détectent la couleur.

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Les chiens ont moins de cellules de cône que les gens et voient un système dichromatique ou bicolore. Le Dr Pirie explique que les cônes du chien sont les plus sensibles aux longueurs d’ondes bleues et vertes profondes. En comparaison, les gens voient un système tricolore rouge / jaune / bleu. Les chiens semblent être semblables aux personnes daltoniennes et incapables de détecter certaines couleurs comme le rouge.

Les chiens peuvent être facilement entraînés à faire la différence entre certaines couleurs, même s’ils ne les voient pas de la même façon que les autres. À la lumière normale, les chiens voient probablement le vert et le bleu plus brillants que le rouge, car ils ont très peu de cônes sensibles au rouge, voire aucun.

Comme les yeux humains, l’œil du chien peut contrôler la quantité de lumière qui traverse l’œil. Le muscle spécialisé appelé iris, c’est la partie colorée de l’œil, peut contracter la pupille en une pointe ronde en pleine lumière, ou s’ouvrir largement pour laisser davantage de lumière par faible lumière.

Le manque de sens des couleurs est compensé par le fait que le chien a beaucoup plus de bâtonnets, de cellules sensibles à la lumière sur la rétine, que les humains. L’éclairage rétinien du chien est environ trois fois plus efficace que le nôtre.

Oeil de chien brille la nuit

Les yeux de chien ont également la capacité de «réutiliser» la lumière existante pour améliorer leur vision dans des environnements faiblement éclairés. De nombreux mammifères, y compris les chats et les chiens, ont derrière la rétine une couche de cellules hautement réfléchissantes qui réfléchit toute la lumière capturée par les yeux. le tapetum lucidum améliore de près de 40% l’efficacité de la collecte de lumière des yeux de votre chien et contribue à l’effet de scintillement que vous voyez la nuit.

«Le tapetum du chien permet de réduire la quantité de lumière nécessaire pour générer un signal et détecter un changement», explique le Dr Pirie. «Les tiges sont plus sensibles aux changements de lumière et utiles pour la détection de mouvements, mais ne permettent pas aux chiens de bien voir. Les cônes sont principalement responsables de l’acuité visuelle, mais ne fonctionnent pas à un niveau de lumière aussi faible. ”

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Ainsi, les yeux d’un chien sont plus sensibles aux conditions de faible luminosité et ont une meilleure capacité à percevoir les changements de mouvement que les gens. Mais l’acuité visuelle du chien (à quel point ils voient bien) n’est pas particulièrement bonne dans ces conditions.

Perception de la profondeur

Les animaux proies comme les lapins et les cerfs peuvent regarder dans deux directions à la fois avec des yeux de chaque côté de la tête. Mais les prédateurs, tels que les chiens et les chats, ont des yeux orientés vers le devant du visage qui leur donne une perception de la profondeur et une vision binoculaire leur permettant de chronométrer correctement la poursuite et le saut.

Les yeux rapprochés présentent un chevauchement visuel plus important et une vision binoculaire améliorée par rapport à ceux placés plus éloignés. La vision binoculaire et le champ de vision varient quelque peu entre les races de chiens en fonction de la formation du visage.

L’emplacement des yeux des chiens brachycéphales tels que Pugs est situé plus à l’avant du visage, tandis que le chien de chasse à tête étroite, comme le Colley, a tendance à avoir les yeux plus sur les côtés du visage. La plupart des chiens ont un chevauchement binoculaire d’environ 30 à 60 degrés par rapport à environ 140 degrés chez l’homme. La perception de la profondeur du chien n’est donc pas aussi aiguë que celle des gens. Il peut voir le mouvement des signaux de la main sur une longue distance, mais ne pas reconnaître un propriétaire qui porte un chapeau avant que le parfum ou la voix ne vous identifient davantage.

Vision périphérique

Mais les chiens sont des champions lorsqu’il s’agit du champ de vision, car ils voient tout autour de la vision périphérique. Cela signifie que lorsque votre chiot regarde droit devant lui, il peut toujours voir 240 degrés, comparé à 180 degrés chez l’homme.

La vision périphérique des chiens est potentiellement encore meilleure, car ils ont une ligne de cellules de vision haute densité sur la rétine, appelée traînée visuelle. Cela leur permet de voir un objet parfaitement focalisé à distance, même dans les extrêmes de la vision périphérique, aux coins de leurs yeux.

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« On pense que cette extension des cônes améliore la capacité de l’animal à voir particulièrement à l’horizon et constitue une adaptation basée sur l’exigence évolutive de l’animal », explique le Dr Pirie.

Détection de mouvement

Le recours au mouvement est logique du point de vue de l’évolution. Les races de chiens développées pour chasser par des sites tels que Greyhounds et Afghan Hounds parcourent la distance à la recherche de proies. La plupart des chiens peuvent détecter de puissants signaux de la main d’aussi loin que possible.

Alors que les chiens ont tendance à ignorer les objets fixes, cette traînée visuelle déclenche leur envie instinctive de chasser chaque fois que quelque chose bouge dans leur vision périphérique. Cela fait des chiens de grands chiens de garde, car ils alertent même les plus petits mouvements que les humains ne verraient probablement jamais. La traînée visuelle est plus prononcée chez les chiens à long nez; les chiens de chasse à vue ont développé pour chasser et chasser. C’est pourquoi l’élevage de races, par exemple, peut se déclencher à bicyclette ou en voiture et se transformer en maniaques.

Les chiens peuvent-ils voir des images télévisées?

Mais beaucoup de chiens à nez court comme les carlins n’ont pas cette strie visuelle. Au lieu de cela, ils ont des cellules de vision à haute densité disposées en un seul endroit sur la rétine, appelé zone centralisée. La zone centralisée a une densité de terminaisons nerveuses trois fois supérieure à celle de la traînée visuelle. Selon le Dr Pirie, il est difficile d’évaluer réellement ces différences, mais certains chercheurs ont expliqué que c’était peut-être la raison pour laquelle les chiens à nez court semblaient réagir à l’écran de la télévision ou sembler plus sensibles aux expressions faciales humaines.

C’est peut-être pour cette raison que les races plus petites sont chéries non seulement pour le propriétaire, pour ses aptitudes de chasse ou de gardien. Les chiens capables de bien voir dans des distances proches de la vision (au contact du genou) ont la capacité physique d’être plus sensibles à nos humeurs et nos émotions.