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Les chiens peuvent-ils voir dans l’obscurité ?

Vous avez peut-être entendu dire que les chiens ont une vision nocturne remarquable, mais peuvent-ils réellement voir dans l’obscurité ? De nombreux propriétaires laissent des lumières allumées pour leurs chiens lorsqu’ils s’absentent la nuit et se sentent même malheureux s’ils laissent accidentellement leur chien dans l’obscurité. Mais votre chien n’est probablement pas gêné par l’obscurité. La vision de votre chien est plus avancée que vous ne le pensez.

Les chiens peuvent-ils voir dans l’obscurité ?

Les chiens sont capables de voir beaucoup mieux que les humains dans des conditions de faible luminosité. Bien qu’ils ne puissent pas voir grand-chose dans l’obscurité absolue, ils peuvent voir assez bien dans des conditions d’obscurité où il n’y a qu’une infime quantité de lumière. Les yeux des chiens sont capables d’absorber de petites quantités de lumière et de traiter des images que les humains ne verraient jamais dans l’obscurité. Une veilleuse, un réverbère, une lampe de poche ou même la lune et les étoiles peuvent fournir suffisamment de lumière pour que les chiens voient presque aussi bien qu’en pleine lumière.

Comment les chiens voient-ils en cas de faible luminosité ?

À première vue, l’œil d’un chien ressemble à celui d’un humain. Cependant, il existe des différences très importantes dans la structure de l’œil du chien qui lui permettent d’avoir une vision nocturne supérieure.

Les yeux des animaux et des humains sont capables de recevoir des images de la même manière : la lumière pénètre dans l’œil par la cornée, qui courbe la lumière pour aider à focaliser l’image. Une partie de la lumière passe à travers la pupille – la quantité dépend de l’ouverture de la pupille. Les muscles de l’iris contrôlent la dilatation ou le rétrécissement de la pupille en fonction des conditions de luminosité. La pupille d’un chien s’ouvre plus largement que celle d’un être humain, ce qui permet à la lumière de pénétrer davantage.

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La lumière traverse le cristallin de l’œil, une structure qui focalise la lumière sur la rétine à travers l’humeur vitrée. Le cristallin est responsable de la mise au point des images à différentes distances. Le cristallin d’un chien est plus proche de la rétine que celui d’un humain, ce qui rend les images plus lumineuses.

La lumière atteint ensuite la rétine, où les photorécepteurs, tels que les bâtonnets et les cônes, traitent l’image et envoient des signaux au cerveau. Les bâtonnets sont responsables du traitement des images à faible luminosité. Les cônes sont responsables de la vision des couleurs et sont moins sensibles à la lumière que les bâtonnets.

Les rétines des humains et des chiens contiennent des bâtonnets et des cônes, mais leur nombre diffère d’une espèce à l’autre. La rétine humaine contient plus de bâtonnets que de cônes, ce qui permet de voir des couleurs vives en cas de forte luminosité et très peu en cas de faible luminosité. La rétine d’un chien contient beaucoup plus de bâtonnets que de cônes, ce qui signifie que les chiens ne voient pas les couleurs vives, mais qu’ils peuvent voir les images beaucoup plus clairement dans une lumière faible.

Les chiens ont une particularité que les humains n’ont pas : un tissu en forme de miroir au fond de l’œil, appelé tapetum lucidum. Cette structure donne à la rétine une possibilité supplémentaire d’enregistrer la lumière qui a pénétré dans l’œil. Le tapetum diffuse également la lumière, de sorte que ces images peuvent ne pas être aussi claires qu’elles le seraient en pleine lumière.

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Vous avez peut-être remarqué le tapetum de votre chien lorsque vous prenez une photo au flash ou que vous regardez les yeux de votre chien dans l’obscurité. C’est pourquoi les yeux des chiens semblent briller dans l’obscurité.

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Que faire si la vision nocturne de votre chien est mauvaise ?

Certains chiens semblent mieux voir dans l’obscurité que d’autres, mais on peut dire que la plupart d’entre eux voient beaucoup mieux que les humains. Si vous pensez que votre chien ne voit pas bien la nuit, il y a peut-être une raison liée à ses yeux. Si vous remarquez que votre chien avait l’habitude de bien voir dans l’obscurité mais qu’il a maintenant du mal à voir la nuit, il se peut qu’un problème oculaire soit à l’origine de la perte de vision.

De nombreux chiens subissent une perte de vision plus ou moins importante avec l’âge. Au début, vous remarquerez peut-être que cette perte de vision est plus importante la nuit que le jour. Les changements oculaires liés à l’âge, tels que la sclérose lenticulaire, peuvent limiter la vision d’un chien, en particulier lorsque la lumière est faible. Des cataractes peuvent se développer et s’aggraver progressivement, entraînant une perte de la vue plus marquée dans l’obscurité.

Contactez votre vétérinaire si la vision de votre chien semble changer. Votre vétérinaire pourra peut-être en déterminer la cause et vous proposer un traitement susceptible d’éviter la cécité.

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