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Les roches calcaires dans les aquariums et le pH de l’eau

Avez-vous déjà installé un aquarium et remarqué que le pH de l’eau continuait à augmenter ? Les roches ou le gravier qui ont été ajoutés comme décor dans l’aquarium pourraient-ils affecter le pH de l’eau ? Oui. Si vos roches sont en fait du calcaire, elles sont la cause de l’augmentation du pH de l’eau de votre aquarium. Le calcaire est connu pour sa capacité à durcir l’eau et à augmenter le pH. En fait, si quelqu’un demande comment augmenter le pH de l’eau, l’une des méthodes que nous suggérons est de placer du calcaire, du corail, des coquilles d’huîtres ou tout autre matériau hautement calcaire dans le filtre.

L’eau du robinet peut également être naturellement dure (contenant du calcium et du magnésium) et alcaline (contenant du carbonate), ce qui contribue à augmenter le pH. Nous vous recommandons vivement de tester la roche pour voir si elle contient du carbonate de calcium et, en cas de doute, de l’enlever complètement. Si le pH de l’aquarium se stabilise, vous avez trouvé le coupable.

Test des roches

Si vous ne voulez pas abandonner vos roches, vous devez déterminer leur composition. Testez la composition de votre roche en y déposant quelques gouttes de vinaigre blanc ordinaire. Si le vinaigre mousse, la roche est calcaire et cela affectera la dureté et le pH de l’eau. Le calcaire est probablement la roche calcaire la plus fréquemment rencontrée, suivie de près par le marbre.

Un autre moyen de tester une roche inconnue consiste à remplir un seau avec de l’eau provenant de la source d’eau que vous prévoyez d’utiliser. Testez ensuite le pH, la dureté, les nitrates et les phosphates et notez-les. Placez la roche dans le seau et laissez-la tremper pendant une semaine, puis testez à nouveau l’eau. S’il n’y a pas de changement, les roches ne risquent pas de causer de problème dans votre aquarium. Si les paramètres changent considérablement, nous vous déconseillons d’utiliser la roche en question dans votre aquarium.

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Modification du pH

Bien que le pH puisse être modifié, nous vous déconseillons d’essayer d’apporter des changements majeurs au pH de votre eau locale. Il est en effet très difficile de maintenir un pH stable dans le temps et vous risquez de vous retrouver dans une situation encore plus dangereuse : la fluctuation du pH. Les variations du pH sont stressantes, voire mortelles, pour vos poissons1. En outre, les variations soudaines du pH peuvent endommager les colonies de bactéries bénéfiques qui éliminent les déchets dans votre aquarium.

En d’autres termes, le maintien du pH à un niveau stable est tout aussi important que la valeur du pH elle-même. Nous vous conseillons de choisir des poissons qui s’épanouissent dans le pH de votre source d’eau ou de trouver une source d’eau qui se situe déjà dans la fourchette que vous souhaitez, plutôt que d’essayer d’apporter des changements majeurs au pH. Si votre eau est naturellement dure et alcaline, choisissez des poissons tels que les cichlidés africains qui s’épanouissent dans cet environnement. Si votre eau est naturellement douce et acide, optez pour des poissons tels que les membres de la célèbre famille Tetra, qui apprécient presque tous ce type d’eau.

Avec le temps, le pH de l’eau de l’aquarium change en raison des substances chimiques produites par les poissons et les bactéries de l’aquarium. Il est important d’effectuer régulièrement des changements partiels d’eau dans votre aquarium afin d’éliminer la vieille eau et d’en ajouter une nouvelle qui retrouvera un pH normal. Si l’eau locale est pauvre en dureté et en alcalinité, l’utilisation de roches calcaires dans l’aquarium augmentera la dureté et l’alcalinité et stabilisera le pH.

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  1. Zahangir M, Haque F, Mostakim G, Islam M. Secondary Stress Responses of Zebrafish to Different pH : Evaluation in a Seasonal Manner. Aquac Rep. 2015;2:91-96. doi:10.1016/j.aqrep.2015.08.008

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