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Pourquoi les poissons Betta se battent-ils ?

Les poissons Betta, également connus sous le nom de poissons combattants siamois, sont connus pour leur agression mâle contre mâle. Bien que le comportement individuel puisse varier, la plupart des poissons betta mâles dans le commerce des poissons de compagnie doivent être conservés dans des réservoirs séparés et ne devraient même pas pouvoir voir d’autres mâles. Les combats de poissons betta peuvent être potentiellement mortels, les propriétaires doivent donc prendre des mesures efficaces pour empêcher leurs poissons de se battre.

Qu’est-ce que le combat dans Betta Fish?

Le comportement de combat le plus courant chez les poissons betta est connu sous le nom de « torchage ». Dans cette démonstration, un poisson betta poussera les deux opercules vers l’avant pour suggérer une plus grande taille de corps. Ceci est similaire à un poisson-globe qui dilate et évase ses épines lorsqu’il est sous la contrainte.

Betta démontrant un comportement de torchage

calwhiz / Flickr

D’autres comportements impliquent une interaction physique entre deux poissons. Les interactions physiques peuvent inclure l’éperonnage d’un poisson, ou la nage en se dirigeant vers et/ou dans l’autre poisson, ou en mordant ou en mordillant les nageoires.

Pourquoi les poissons Betta se battent-ils ?

Les poissons Betta se battent pour établir un territoire comprenant des ressources alimentaires, un abri et l’accès aux femelles. Il s’agit d’une cause fréquente de comportement agressif chez de nombreuses espèces de poissons différentes.

Il y a beaucoup de débats pour savoir si ce comportement de combat est inné ou une conséquence de la façon dont les poissons betta sont élevés. Des études ont montré que les bettas élevés en groupe ont des tendances moins agressives1. Il est difficile de savoir avec certains fournisseurs comment vos poissons betta ont été élevés et à quel point ils peuvent être agressifs, et cela peut prendre quelques semaines pour que vous puissiez déterminer leur niveau d’agressivité.

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Les poissons Betta ont toujours été conservés comme combattants compétitifs. Des études observant des combats compétitifs ont montré que les poissons élevés de manière isolée, sans autres poissons betta, ont tendance à être plus agressifs et à se battre plus longtemps.2 Tout comme les combats de chiens, garder des poissons pour cette fonction spécifique est un grave problème de bien-être.

Bien que moins communs, les poissons betta femelles peuvent être agressifs dans les réservoirs surchargés. Les femelles bettas sont généralement détenues dans un petit groupe, connu sous le nom de « harem », et les poissons individuels peuvent être plus ou moins agressifs que les autres dans un groupe, conduisant souvent à une hiérarchie établie. Une fois établi, l’ajout de nouvelles femelles au harem peut entraîner une augmentation des combats à mesure qu’une nouvelle hiérarchie est établie.

Les poissons Betta peuvent être agressifs envers les poissons d’autres espèces conservés dans le même réservoir. Il est essentiel d’ajouter des poissons qui ne sont pas agressifs et de bons acteurs communautaires à votre aquarium ou aquarium. Cela dépendra de la personnalité individuelle de votre betta pour déterminer s’il peut être conservé avec d’autres espèces. Certains bettas sont trop agressifs pour être gardés avec d’autres poissons. Il est préférable que les poissons betta soient ajoutés au réservoir en dernier afin de réduire toute interaction agressive potentielle.

Signes de combat chez Betta Fish

Le signe le plus courant de combat est un combat actif, y compris l’éperonnage ou le pincement. Si vous ne voyez pas votre poisson se battre activement, vous pouvez voir d’autres signes cliniques, notamment des écailles manquantes, des nageoires déchirées ou une dissimulation accrue. Les signes graves comprennent la léthargie, une diminution de l’appétit, des périodes prolongées de dissimulation et une mort subite.

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La « pourriture des nageoires » ou nageoires effilochées est un problème courant chez les poissons betta. Il s’agit souvent d’un signe général de maladie et d’un mauvais fonctionnement du système immunitaire. Une autre cause fréquente est la sur-décoration avec de nombreux objets qui peuvent déchirer les nageoires du betta. Les combats entraînent souvent d’autres signes cliniques, pas seulement des dommages aux nageoires.

Comment arrêter de se battre

La meilleure façon d’empêcher vos poissons de se battre est de n’avoir qu’un seul poisson mâle par aquarium. Prévoyez une barrière visuelle entre les deux réservoirs afin que les poissons ne puissent pas se voir à tout moment. De simples fonds de réservoir ou un morceau de carton sont des barrières visuelles efficaces.

Les jouets visuels, y compris les miroirs ou les miroirs placés près du réservoir, doivent également être retirés. Les Bettas sont connus pour réagir de manière agressive à leurs propres réflexions. Bien que ceux-ci puissent être considérés comme des éléments « d’enrichissement », ces éléments sont des facteurs de stress connus chez les betta et ne devraient pas être ajoutés aux réservoirs de betta. Des blessures peuvent survenir lorsque les poissons betta attaquent des jouets ou les côtés de leur aquarium.

Des traitements ont été tentés avec de la marijuana3 et du Prozac4 pour diminuer le comportement agressif des poissons betta. Les Bettas ont réagi avec une diminution du comportement agressif avec les deux, mais sont devenus tolérants à la dose de marijuana. Les Bettas ont également répondu par une diminution du comportement agressif avec le Prozac, mais les traitements répétés n’ont pas été étudiés. Consultez toujours votre vétérinaire avant d’entreprendre tout traitement pour votre poisson de compagnie.

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  1. Iwata E, Masamoto K, Kuga H, Ogino M. Le moment de l’isolement dans un environnement enrichi détermine le niveau de comportement agressif et de maturité sexuelle chez les poissons combattants siamois (Betta splendens). Zoologie BMC. 2021;6(1):15.

  2. Ichihashi T, Ichikawa Y, Matsushima T. Une condition d’élevage non sociale et isolée induit un changement irréversible vers des combats continus chez le poisson combattant mâle (Betta splendens). jzoo. 2004;21(7):723-729.

  3. González SC, Matsudo VKR, Carlini EA. Effets des composés de la marihuana sur le comportement de combat des poissons combattants siamois (Betta splendens). PHA. 1971;6(3):186-190.

  4. Lynn SE, Egar JM, Walker BG, Sperry TS, Ramenofsky M. Fish on Prozac : un laboratoire de physiologie simple et non invasif étudiant les mécanismes du comportement agressif chez Betta splendens. Progrès dans l’enseignement de la physiologie. 2007;31(4):358-363.

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