Les poussins et les canetons moelleux sont des cadeaux de Pâques populaires: ils sont adorables, doux et irrésistibles, mais ils ne sont pas toujours un choix de cadeau approprié. Alors que les cartes de printemps et de Pâques, les livres pour enfants et les peluches racontent une douce histoire de poussins moelleux, ils ne racontent pas toute l’histoire de ces vrais oiseaux vivants et pourquoi ils ne devraient jamais être offerts comme cadeaux de fantaisie.

Poussins et canetons comme animaux de compagnie

Les poussins et les canetons ne sont pas des jouets, ce sont des oiseaux domestiques vivants qui nécessitent des soins et un dévouement particuliers pour être élevés comme animaux de compagnie. À moins que vous ne soyez expérimenté dans l’élevage du bétail ou que vous prévoyez d’élever les oiseaux pour la nourriture, vous ne réaliserez peut-être pas qu’ils ont besoin à la fois d’un abri intérieur et d’aires d’exercice extérieures. Les canetons ont également besoin d’un endroit sûr pour nager. Ces deux oiseaux ont des exigences particulières pour se nourrir qu’une animalerie typique ne peut pas satisfaire, et ils auront également besoin de soins appropriés d’un vétérinaire agricole expérimenté avec les oiseaux de ferme.

Si vous êtes prêt à répondre aux besoins de l’oiseau pour le garder comme animal de compagnie, vérifiez d’abord les règlements de zonage locaux. De nombreuses villes considèrent les poulets et les canards comme du bétail plutôt que comme des animaux de compagnie, et ils peuvent ne pas être autorisés dans les zones résidentielles. Ensuite, examinez différentes races de poulets et de canards pour être sûr d’en choisir une dont vous pourrez vous occuper correctement tout au long de sa vie. Ces oiseaux dépassent rapidement la scène mignonne de « Pâques » et vivront pendant des années. Si vous n’êtes pas disposé à vous engager pour la vie de l’oiseau, il est préférable d’éviter de vous impliquer avec des poussins et des canetons.

Salmonella

Lorsque des poussins voyeurs sont proposés à la vente chaque printemps, de nombreux acheteurs potentiels ne réalisent pas les dangers que les poussins et les canetons de Pâques peuvent présenter, en particulier pour les jeunes enfants auxquels ils peuvent être offerts en cadeau. Ces petits oiseaux ont des serres et des becs acérés, et ils peuvent facilement se gratter et mordre. La menace la plus dangereuse, cependant, est la contamination par les salmonelles.

La salmonelle (salmonellose) est une maladie bactérienne qui peut se propager par les excréments des poussins et des canetons, ainsi que par l’eau contaminée et la litière humide. Lorsque ces oiseaux se lissent, les bactéries peuvent se propager sur toutes leurs plumes, et le simple fait de tenir ou de caresser l’oiseau peut transférer les bactéries aux humains. La maladie provoque une gamme de symptômes, notamment de la diarrhée, de la fièvre, des courbatures, des nausées et des crampes abdominales pendant 5 à 7 jours. Bien que l’hospitalisation pour des infections à salmonelles soit rare, les personnes âgées et les très jeunes sont particulièrement à risque de complications supplémentaires, tout comme toute personne dont l’immunité est compromise ou supprimée.

Éviter tout contact avec les poussins et les canetons est le moyen le plus simple de minimiser la propagation des salmonelles. Si vous manipulez ces oiseaux, même brièvement, vous devez vous laver soigneusement les mains avec un savon antibactérien immédiatement après.

Une fin malheureuse

Trop de poussins et de canetons de Pâques sont vendus comme cadeaux aux personnes qui succombent à la gentillesse des oiseaux mais qui n’ont ni envie ni intention de s’occuper de poulets et de canards adultes. Après quelques jours, les enfants perdent tout intérêt et les poussins perdent leur attrait en tant qu’invités exigeantes de la maison, et ils sont souvent abandonnés dans les parcs ou les champs locaux pour se débrouiller seuls. Malheureusement, ces oiseaux domestiques n’ont aucune connaissance ou expérience de la recherche de nourriture ou de l’évasion des prédateurs, et la mort est inévitable. Ceux qui peuvent survivre font partie des colonies sauvages d’oiseaux domestiques et hybrides qui posent des problèmes pour la propreté du parc et la faune indigène. De nombreuses villes ont été confrontées à l’abattage obligatoire des oiseaux lorsque les populations deviennent trop importantes ou indisciplinées.

Les poussins de Pâques livrés aux refuges pour animaux n’ont pas de meilleures chances de survie. Au printemps, de nombreux abris et sociétés humanitaires sont surchargés d’anciens cadeaux qui sont devenus des oiseaux adultes indésirables, et trouver des foyers convenables pour eux peut être un défi. De nombreux oiseaux finiront par être euthanasiés car ils ne sont pas adoptés.

Une note sur les colorants

L’une des pratiques les plus bizarres entourant les poussins et les canetons de Pâques consiste à teindre les oiseaux avec des couleurs vives pour les rendre plus attrayants. Bien que de nombreuses régions interdisent cette pratique, il est toujours possible d’acheter des poussins teints au printemps. Les oiseaux peuvent être teints dans l’œuf lorsque la coloration est injectée pendant l’incubation. Les oiseaux ne semblent pas être lésés par cette pratique, mais il n’y a pas eu d’études approfondies sur les effets du colorant sur les poussins qui ne sont pas complètement développés. Lorsque les oiseaux muent, les plumes colorées tombent et leurs couleurs naturelles reviennent. Les nouveau-nés récents peuvent également être pulvérisés avec des couleurs vives ou pastel qui finiront par disparaître, mais pourraient être ingérés au fur et à mesure que les oiseaux lissent. Le processus de pulvérisation peut également causer un grand stress aux oiseaux.

Le plus grand dommage causé par la teinture des oiseaux est que les couleurs vives font de ces oiseaux un élément de nouveauté. Cela met l’accent sur les oiseaux comme un cadeau plutôt que comme un animal de compagnie vivant, et encourage de nombreuses personnes à faire un achat non informé d’un oiseau dont elles ne voudront plus s’occuper lorsqu’il ne sera plus rose, violet, bleu ou vert.

Alternatives aux poussins et canetons de Pâques

Au lieu de donner un oiseau vivant qui pourrait être dangereux et qui nécessite un engagement à vie de soins, il existe de nombreux cadeaux alternatifs plus responsables, notamment:

  • Poussins et canetons jouets, y compris les jouets en peluche ou de bain
  • Oiseaux et œufs au chocolat et aux bonbons
  • Une visite dans un zoo pédagogique réputé ou dans une ferme locale
  • Livres à colorier, livres d’histoires ou jeux sur le thème du printemps ou de Pâques
  • Un kit nichoir ou une mangeoire pour attirer les poussins sauvages
  • Figurines de poussin ou de canard ou décor sur le thème de Pâques
  • Graines à pousser au printemps pour nourrir d’autres oiseaux

En comprenant les besoins des poussins et des canetons, vous pouvez décider si ces oiseaux sont vraiment un bon choix de cadeau. Cela vous permet de prendre une meilleure décision concernant la célébration du printemps et de Pâques sans nuire aux oiseaux ni risquer les conséquences potentiellement désagréables de posséder des animaux de compagnie indésirables.