Les chats sont connus pour avoir de nombreux sens aiguisés. Ils ont une audition aiguë, une vue qui est câblée pour le mouvement et l’obscurité, et un odorat très sensible. Le sens du goût des chats, cependant, est beaucoup moins complexe que celui des humains, des chiens et de certains autres animaux.

Les chats ont peu ou pas de capacité à goûter la douceur, mais ils ont une plus grande capacité à détecter les goûts amers. La raison en est peut-être liée à l’évolution. Cela peut également aider à expliquer pourquoi tant de chats semblent être des mangeurs difficiles.

Le goût du chat

Les chats sont des carnivores obligés, ce qui signifie qu’ils doivent manger des produits animaux pour survivre. Leurs papilles gustatives ont peut-être évolué pour s’adapter à leurs besoins alimentaires (ou l’inverse). Étant donné que les chats n’ont pas besoin de glucides dans leur alimentation, ils n’ont pas besoin de détecter les goûts sucrés. Malgré les similitudes de langue avec d’autres mammifères, les chats ont quelques différences notables.

Les chats ont beaucoup moins de papilles gustatives que les humains et même les chiens. Les humains ont environ 9 000 papilles gustatives et les chiens seulement environ 1 700. Cependant, les chats n’ont qu’environ 470 papilles gustatives. On pense que les papilles gustatives des chats sont similaires à celles des humains; les papilles gustatives peuvent détecter le sucré, l’acide, l’amer, le salé et l’umami (une saveur salée ou même charnue). Mais alors que les papilles gustatives des chats peuvent techniquement être capables de détecter légèrement le goût sucré comme les humains peuvent le faire, ils n’ont pas le récepteur du goût sucré qui permet à leur cerveau de reconnaître les goûts sucrés..

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En ce qui concerne les goûts amers, les chats semblent avoir un avantage. Bien qu’ils aient le même nombre de récepteurs du goût amer que les humains, sept d’entre eux semblent être devenus très développés.1? Cette capacité supplémentaire à goûter l’amertume peut aider les chats à rester à l’écart des toxines présentes dans l’environnement, dont beaucoup ont un goût amer..

Bien qu’ils aient moins de papilles gustatives que les autres animaux, les chats semblent être capables de goûter assez bien les saveurs aigres, amères, salées et umami. Cela est probablement dû, en partie, au sens de l’odorat très aigu du chat.

Des goûts que les chats ne peuvent pas ressentir

Il est scientifiquement admis que les chats ne ressentent pas le goût sucré comme le font les humains et les chiens, car ils ne disposent pas d’un gène récepteur du goût important qui permet au cerveau de reconnaître les goûts sucrés..

Les récepteurs du goût sont des protéines dans les cellules des papilles gustatives qui permettent au cerveau de reconnaître certaines saveurs. Les chercheurs ont « identifié les séquences d’ADN et examiné les structures des 2 gènes connus Tas1r2 et Tas1r3 qui codent pour l’hétéromère T1R2 / T1R3 du récepteur du goût sucré chez d’autres mammifères. « Il a été déterminé que » chat Tas1r3 est un récepteur fonctionnel exprimé et probable, alors que le chat Tas1r2 est un pseudogène inexprimé. « 2?

Qu’est-ce que ça veut dire? Essentiellement, les chats ne semblent avoir qu’un des deux récepteurs du goût connus qui détectent le goût sucré. En général, les chats ne semblent pas capables de goûter ou d’apprécier les saveurs sucrées. Le fait de n’avoir qu’un seul des deux récepteurs du goût sucré peut signifier que les chats peuvent détecter un certain goût sucré à des concentrations très élevées, mais ils sont incapables de le ressentir pleinement comme le font les humains et de nombreux autres mammifères..

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Les chats préfèrent

En règle générale, les chats ont soif de viande et d’autres produits d’origine animale. De nombreux chats aimeront grignoter d’autres types d’aliments; ils peuvent essayer de manger vos collations sucrées, même s’ils ne peuvent pas pleinement goûter la douceur. Dans ces cas, c’est probablement la graisse que le chat goûte et a envie. Certains chats semblent même apprécier certains types de fruits. Cela prouve simplement le stéréotype selon lequel les chats ne suivent pas les règles!

Même si votre chat voudra peut-être manger ces aliments «hors de son caractère», cela ne signifie pas que les aliments sont sains pour les chats. De petites quantités de fruits ou de desserts non toxiques (c’est-à-dire sans chocolat) peuvent ne pas être nocifs, mais doivent être nourris avec parcimonie. Même les friandises pour chats ou les restes de viande et de poisson en bonne santé doivent être administrés avec prudence. Les friandises devraient représenter plus d’environ dix pour cent de l’alimentation de votre chat afin de fournir un bon équilibre nutritionnel et calorique..

Choisissez des aliments pour chats riches en protéines animales et faibles en glucides. Tous les aliments secs contiennent plus de glucides que ce dont les chats ont besoin, c’est pourquoi de nombreux vétérinaires recommandent maintenant de nourrir tout ou partie de la nourriture humide pour augmenter l’apport en protéines et réduire l’apport en glucides..

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  1. Analyses fonctionnelles des récepteurs du goût amer chez les chats domestiques (Felis catus)

    Weiwei Lei,

    Aurore Ravoninjohary,

    Xia Li,

    Robert F. Margolskee,

    Danielle R. Reed,

    Gary K. Beauchamp,

    Peihua Jiang

    Publié: 21 octobre 2015

    https://doi.org/10.1371/journal.pone.0139670

  2. Xia Li, et. tout. Les chats n’ont pas de récepteur de goût sucré. J Nutr, 136 (7 Suppl): 1932S-1934S. doi: 10.1093 / jn / 136.7.1932S

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